Emociones y depresión

Abstracto. Esta nota propone un tratamiento no farmacológico para la depresión en términos de emociones ocultas. Parece que la mayoría de la depresión involucra el entumecimiento de las emociones, especialmente la pena, el miedo, la ira y la vergüenza. La depresión ocurre cuando estas emociones vuelven sobre sí mismas, tienen sentimientos sobre los sentimientos, a veces sin límite. Los circuitos de retroalimentación pueden producir emociones que se experimentan como insoportablemente dolorosas o fuera de control, o al menos se prevé que lo sean. Sin embargo, hay una zona entre estos dos extremos que le permite a uno sentir emociones y también observarse a sí mismo. Esta zona es posible debido a la capacidad humana para tomar roles; verse a uno mismo desde el punto de vista imaginario de otra persona. Se describen algunas implicaciones de estas ideas para el tratamiento de la depresión.

Las sociedades modernas tienen una visión débil de las emociones. Por lo general, se los considera menos importantes que el mundo material, el comportamiento, el pensamiento y casi todo lo demás. Aprendemos tanto de niños como de adultos: "¡No seas tan emotivo! O: "¡No te enojes, venga!" Nos enseñan dos extremos: esconder o representar las emociones. Estas dos actitudes pueden estar en la raíz de muchos de los problemas más difíciles de la humanidad, pero difíciles de cambiar hasta que aprendamos más sobre el mundo emocional.

Así como las emociones a veces causan estragos en nuestras vidas, el estudio de las emociones también se encuentra en un estado de caos. Hasta hace poco, incluso en estudios sociales y de comportamiento, era un campo muy pequeño en comparación con la atención prestada al comportamiento, la cognición, la alienación, la autoestima y muchos otros temas. Crecido más grande en los últimos años, todavía es de naturaleza preliminar, con muchos enfoques diferentes y a menudo contradictorios. Me parece, sin embargo, que hay ocasionales atisbos de claridad y luz.

Lo siguiente, por ejemplo, es una descripción precisa de una zona necesaria para tratar directamente las emociones intensas y algunas de las dificultades. Se centra en un solo problema, cómo se experimenta el miedo en el trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero podría tener implicaciones más amplias.

[En TEPT hay] ciclos de escenas retrospectivas y entumecimiento. Puede ser agotador caer en flashbacks o sentir que todo, todos los sentimientos, están cerrados e inaccesibles. Al trabajar con traumas, es fundamental desarrollar una zona de curación, un espacio entre retrospectiva y disociación donde se puedan sentir los recuerdos y también se sepa que están en el pasado. (Danylchuk 2011. También Siegel 1999)

Este comentario contiene varias ideas importantes. Primero apunta a dos estados no curativos, flashbacks que simplemente reviven episodios de emoción violenta, y el entumecimiento y la disociación que pueden ocultar estos episodios. Pero también apunta a una zona entre los dos estados indeseables: "los recuerdos se pueden sentir y también se sabe que están en el pasado". Esta oración implica que cuando uno se encuentra en la zona, uno siente una emoción y se observa a sí mismo al sentirla. Tal zona puede proporcionar la sensación de seguridad y seguridad necesaria para explorar todas las emociones, incluso aquellas que se perciben como abrumadoras y / o insoportablemente dolorosas.

Encontrar un punto medio entre demasiado cerca y demasiado lejos de las emociones es el corazón de las teorías clásicas del drama. La audiencia debe sentir las emociones que están siendo representadas, pero al mismo tiempo, debe darse cuenta de que están a salvo en el teatro. No están demasiado cerca, repitiendo sus propios flashbacks, ni demasiado lejos, sin involucrarse. A esta distancia media, sugieren estas teorías, la respuesta del público, como reírse o llorar, es catártica y ayuda a sus miembros a resolver sus propias emociones no resueltas, cualquiera que sea su origen (Scheff 1979).

La mayoría de los investigadores de la emoción suponen que la teoría de la catarsis ha sido desaprobada repetidamente en experimentos. Pero todos estos experimentos implican la actuación de la ira (ventilación), en lugar de recordar la ira en "momentos de tranquilidad" (Wordsworth). La idea de una zona de curación, la revivificación de la emoción no resuelta a la distancia correcta, no se ha probado con precisión. Confundir la ventilación con una recuperación tranquila ha resultado en un rechazo de la catarsis extremadamente erróneo, arrojando al bebé con el agua del baño (Scheff 2007). .

Emociones fuera de control

El pasaje citado sobre una zona de curación por miedo es bastante útil en sí mismo. Sin embargo, también involucra cuestiones que son mucho más amplias que solo el miedo curativo: las referencias a flashbacks crudos (demasiado cerca) y a la disociación y el apagado (demasiado). La frase cerrar (de todas las emociones) parece particularmente adecuada para describir la experiencia de la depresión: las personas deprimidas a menudo describen la experiencia como sensación de vacío, vacío o vacío.

¿Cómo pueden ocurrir escenas retrospectivas y entumecimiento? ¿Qué se sabe sobre la naturaleza de las emociones que son inaccesibles o están fuera de control? Parece haber solo unos pocos intentos de responder a esta pregunta, y no están claros. Por ejemplo, la idea de represión de Freud es relevante, ya que no solo concierne a ideas y recuerdos, sino también a emociones. Freud (1966) afirmó que la idea de la represión era fundamental para el psicoanálisis, pero "… hasta ahora solo tenemos una información, … que [emana] de las fuerzas del ego". Además de eso, Freud agregó, " no sé nada más en este momento ".

Esta afirmación transmite poco, ya que no estamos seguros de a qué fuerzas se refería Freud, ni tampoco de cómo se debe interpretar el propio ego. La gran importancia del concepto de represión, comparado con la escasa cantidad de conocimiento sobre él, hace una enorme brecha en la teoría psicoanalítica.

Emotion Loops

¿Cómo pueden ser tan dolorosas las emociones que están ocultas o tan poderosas como para estar fuera de control? Es poco probable que las emociones normales como la pena, la vergüenza, el miedo o la ira sean extremadamente dolorosas o poderosas. Son meras señales corporales que nos alertan sobre la pérdida, la sensación de inadecuación, el peligro o la frustración. También son bastante breves, generalmente en cuestión de segundos. Un automóvil que se lanza hacia nosotros en la autopista estimula un shock instantáneo de miedo, pero generalmente no dura más que el peligro. ¿Qué podría dar lugar a sensaciones de miedo que persisten, o reacciones tan poderosas como para provocar estampidas en un incendio teatral, o tan dolorosas como para conducir al silencio y la depresión?

Mi propio interés en esta cuestión comenzó hace mucho tiempo mientras enseñaba la psicología social de las emociones. Cuando hablamos de la vergüenza y el sonrojo en las clases más grandes, a menudo había uno o dos estudiantes que se quejaban de que sonrojarse los hacía sentir miserables. Explicaron que cuando se dieran cuenta de que estaban sonrojándose, se verían aún más avergonzados, sin importar la causa del primer sonrojo. A menudo, estos estudiantes daban a entender que ruborizarse por su sonrojo no solo era largo y doloroso, sino también fuera de su control.

Este reciente comentario de una estudiante de 20 años de edad proporciona un ejemplo:

A menudo me sonrojo cuando recibo un cumplido. Aquellos que me felicitan a menudo mencionan mi sonrojo. En una ocasión, un amigo elogió mi sonrisa. Inmediatamente sentí un sonrojo. Entonces mi amigo dijo "¡Oh, te estás sonrojando!". Dije "¡Sí, puedo sentirlo!" En algunas ocasiones, mi rubor se siente como si fuera eterno.

Con este tipo de observaciones como fondo, recordé una historia contada por el conocido actor Ian Holm. En una ocasión, había manchado sus líneas, pero cuando se dio cuenta de que estaba sonrojado, se sonrojó más. Cuanto más se avergonzaba por su sonrojo, más se sonrojaba y más avergonzado. Este proceso continuó, dijo, hasta que terminó paralizado en posición fetal, requiriendo que lo sacaran del escenario. Esta última historia apunta a un proceso emocional que podría no tener un límite natural. Esta idea también es sugerida por el comentario del estudiante anterior, que su rubor en algún momento siente que puede ser eterno.

Bucles psicológicos y sociales

Los circuitos de retroalimentación pueden ser tanto internos como externos. Los miembros de la audiencia en un incendio en un teatro pueden atemorizarse porque tienen miedo de sí mismos, y ven a otros miembros del público con miedo, lo que da como resultado bucles dentro y entre personas: el miedo causa más miedo y termina en pánico. La furia callejera puede surgir porque una persona se siente humillada por las acciones de otro conductor, enojada porque se siente humillada y enojada porque su oponente se ha enojado, lo que le provoca ira y, en algunos casos, violencia. Las respuestas emocionales a las respuestas emocionales, en las condiciones que se analizarán a continuación, pueden provocar reacciones en cadena.

La idea de que las personas pueden estar tan avergonzadas de mantener en secreto su vergüenza sugiere el origen de un círculo vergonzoso, avergonzarse de que uno esté avergonzado. O bien, para continuar con el tema de la ira en la carretera, un círculo de vergüenza / ira, estar enojado de que uno esté avergonzado y avergonzado de que uno esté enojado, y así sucesivamente. Un controlador puede experimentar el comportamiento de otro controlador como insultante. Es probable que este conductor grite "¡Idiota, me cortó!" En lugar de decirse a sí mismo y / o al otro conductor: "Me siento irrespetuoso y avergonzado". En lugar de reconocer, y por lo tanto sentir vergüenza, lo oculta detrás de la ira . El reconocimiento generalmente es el primer paso para resolver las emociones intensas.

La idea de una reacción en cadena puede ayudar a comprender la teoría de la vergüenza de Gilligan (1997), que de otro modo sería desconcertante, como la causa básica de la violencia, basada en sus experiencias con hombres violentos como un psiquiatra de la prisión.

La emoción de la vergüenza es la causa principal o máxima de toda violencia … (pp. 110)

Gilligan se refiere a una situación de vergüenza específica, manteniéndola en secreto.

La vergüenza es probablemente el secreto más cuidadosamente guardado que tienen los hombres violentos … El grado de vergüenza que un hombre necesita experimentar para volverse homicida es tan intenso y tan doloroso que amenaza con abrumarlo y provocar la muerte de uno mismo, hacer que pierda su mente, su alma o su honor sagrado (112).

Esta referencia al asombroso poder destructivo de la vergüenza secreta implica una cadena de retroalimentación, que comienza con un ciclo: estar avergonzado de estar avergonzado. Sin embargo, mi experiencia con los estudiantes sonrojados sugiere que esos lazos pueden ir más allá, avergonzarse, avergonzarse de eso, y avergonzarse de eso, y así sucesivamente. O avergonzarse con enojo: enojado porque uno está avergonzado, avergonzado de estar enojado y dando vueltas. La idea de un ciclo emocional sin fin parece explicar cómo la vergüenza, el miedo u otras emociones pueden volverse demasiado poderosas para soportarlas o controlarlas.

Hay otros estudios que sugieren que la vergüenza / ira puede ser tan dolorosa y controlante como para conducir al asesinato y al suicidio. El ejemplo más claro es el estudio de Websdale (2010) de 211 casos de familicidio (la muerte del cónyuge y uno o más de los hijos): muestra un tipo de asesino que parecía conducido por la vergüenza secreta.

Websdale, con la ayuda de muchas personas, pudo reunir entrevistas de personas que conocían a las familias en la mayoría de los casos. Los hallazgos sugieren dos tipos de asesinos. La mayoría eran hombres de clase trabajadora que tenían una historia de ira y agresión. Los casos de estos hombres sugieren fuertemente que utilizaron la ira y la agresión para ocultar la vergüenza.

Pero había una minoría considerable que Websdale llamaba civic respetable. Eran hombres y mujeres de clase media que no tenían antecedentes de agresión o violencia previa, pero obviamente habían sido intensamente humillados antes de los asesinatos. Por ejemplo, varios de los casos fueron hombres que perdieron sus trabajos, pero ocultaron las noticias a su familia y a otros; Continuaron saliendo de la casa todos los días laborables como si aún estuvieran trabajando. Durante este período, que en algunos casos fue tan largo como varias semanas, estaban planeando un asesinato. Algunos también se suicidaron. Todos estos casos, en particular, sugieren cómo uno puede perderse en un lazo de vergüenza sin fin hasta el punto de que el asesinato se elige como preferible a un sufrimiento adicional.

La idea de los bucles emocionales no solo sugiere la abrumadora pérdida de control que puede ocurrir en los flashbacks, sino también la razón de la disociación y el entumecimiento. La anticipación de la pérdida de control y / o el dolor insoportable puede llevar a las personas a evitar las emociones por completo, que es lo que ocurre en la disociación y el entumecimiento. Este tipo de evasión también puede tener otro tipo de efecto de bucle: atrasos emocionales. Mientras más evitemos, más acumulación corporal de tensión emocional. Cuanta más copia de seguridad, mayor será el dolor anticipado, lo que puede conducir a otro tipo de ciclo de evitación.

La idea de evitar el duelo debido a la anticipación del dolor y / o la pérdida de control es un lugar común. Está implícito, por ejemplo, en esta canción de Iris Dement (1993), No Time to Cry:

Mi padre murió hace un año hoy …

Bueno, me quedé en casa el tiempo suficiente para dejarlo en el suelo

Y luego tomé un avión para hacer una presentación en el norte …

Porque soy mayor ahora y no tengo tiempo para llorar

No tengo tiempo para mirar hacia atrás, no tengo tiempo para ver

Las partes de mi corazón que me han arrancado

Y si la sensación comienza a llegar, he aprendido a detenerlos rápidamente

Porque no sé, si los dejo ir, quizás no quieran pasar …

En la zona

Esta sección se ampliará sobre la forma en que la zona (punto medio entre la evitación y el retroceso) podría permitir la seguridad suficiente para experimentar cualquier acumulación de emoción, sin importar cuán aparentemente abrumadora. ¿Cómo puede uno sentirse seguro, y de hecho, incluso placer, cuando experimenta emociones intensas que normalmente se sienten insoportables y / o abrumadoras?

La idea de la zona, de estar tanto en las emociones como fuera de ellas, está insinuada por lo que Levine (2010) llama "oscilación", oscilando como un péndulo hacia adelante y hacia atrás entre lo que él llama expansión y contracción de las propias emociones. La idea del movimiento de ida y vuelta parece estar en el mismo centro de estar en la zona, pero se puede explicar de una manera diferente a lo que sugiere Levine.

Los lingüistas y otros académicos han propuesto por mucho tiempo que el yo se compone de un movimiento de ida y vuelta. Comienzan apuntando al aprendizaje del lenguaje: lo que parece hacer posible todos los diversos lenguajes humanos, a diferencia de los vocabularios instintivos de otros mamíferos, es la capacidad de ver una conversación no solo desde el punto de vista propio, sino también a imagina el punto de vista del otro orador. Este proceso de ir y venir entre el propio y el punto de vista imaginado por el otro se llama "tomar el rol del otro" o, para abreviar, "tomar el rol". El lenguaje humano, ya que en el uso real es casi siempre muy fragmentado e incompleto, y dado que las palabras más comúnmente utilizadas tienen más de un significado, sería imposible de entender sin tomar roles en ambos lados.

En las sociedades modernas, en particular, con su enfoque en el individualismo, hay incentivos para olvidar que uno es la asunción de roles. Cada uno de nosotros aprende a pensar en nosotros mismos como un individuo independiente, completamente independiente de lo que otros piensan. CH Cooley, un antiguo sociólogo estadounidense, lo dijo de manera muy sucinta: "Vivimos en la mente de los demás sin saberlo".

Seguridad mediante la adopción de roles

Un ejemplo que ilustra un momento de confianza frente a las emociones fuertes proviene de mi propia vida. Ocurrió hace mucho tiempo, la noche después de mi primera sesión de terapia grupal. Mientras le decía a mi novia lo envidiosa que estaba cuando otros lloraban durante la sesión, comencé a llorar. Este episodio duró unos quince minutos, y fue una gran sorpresa para mí. Tenía 40 años en ese momento: probablemente fue mi primer grito real en aproximadamente 30 años. La parte llorosa de mi yo entonces era completamente desconocida para mí.

Unos minutos después de que había dejado de llorar, comenzó un episodio de ira. A diferencia del llanto, este episodio incluía un signo explícito que sugería que estaba en la zona, como se indica a continuación. Empecé a sentirme colosalmente enojado, pero sin la más mínima idea de por qué estaba enojado (así como no había sabido por qué estaba llorando). Sin ninguna voluntad por mi parte, comencé a gruñir, retorcer y morder el aire. Como en el llanto, mi cuerpo pareció tomar el control. Las contorsiones se hicieron tan pronunciadas que me caí de la cama.

Encontrarme en una alfombra de peluche proporcionó un blanco para mi enojo; Sin dudarlo, comencé a morder la alfombra. Pero luego un pensamiento: ¿qué pensará Rachel de que yo actúe de esta manera ridícula (un ejemplo de un intento de tomar roles). Como no podía adivinar, detuve lo que estaba haciendo y la miré, diciendo: "¿Estás bien?". Ella sonrió, "Adelante. Haz lo tuyo. "Continué retorciéndome, gruñendo y mordiendo como si fuera una interrupción. Parecería que en la zona, uno no solo tiene la sensación de control, sino que, de hecho, uno tiene el control. Como en el teatro, si se vuelve demasiado pesado, siempre puedes levantarte y marcharte.

Como no hubo más interrupciones esa noche, no describiré mis experiencias posteriores de miedo y vergüenza. Sin embargo, los cuatro episodios sugieren otro aspecto de la zona: las experiencias con emociones normalmente feroces pueden ser placenteras en lugar de dolorosas. Mis encuentros con el dolor, la ira, el miedo y la vergüenza cada uno parecían una distracción, un viaje en una elegante montaña rusa. Huelga decir que me sentí completamente renacido al día siguiente.

Conclusión

Este ensayo ha sugerido una forma de tratar la depresión en términos de emociones no resueltas. En la medida en que esta sugerencia demuestre ser útil, las sociedades modernas pueden tener que cambiar sus actitudes y comportamientos hacia las emociones. En la actualidad, nuestros modelos nos dicen que debemos menospreciar las emociones o actuar sobre ellas. Las películas de "acción", por ejemplo, brindan modelos de actuar la ira y la venganza como lo masculino para hacer, en lugar de negociaciones que minimizarían la violencia. Las Top40, la más popular de las canciones pop, reiteran el mensaje de que no poder soportar la pérdida del amante muestra la profundidad del amor, en lugar de la incapacidad de entrar en la zona de luto (Scheff 2011). Cambiar estos patrones llevará mucho tiempo y resistencia, así que será mejor que comencemos.

Referencias

Danylchuk, Lynette. 2011. Un blog en el foro en línea Psychology Central.

Freud, Sigmund. 1966. Conferencias Introductorias sobre Psicoanálisis. Nueva York: Norton (1922).

Gilligan, James. Violencia: reflexiones sobre una epidemia nacional. Nueva York: Vintage Books (1997)

Levine, Peter. 2010. En una Voz Tácita. Berkeley: Atlántico Norte.

Scheff, Thomas. 1979. Catarsis en Curación, Ritual y Drama. Universidad de California

Prensa (Reeditado por iUniverse 2001)

_____________2007. Catarsis y otras herejías. Revista de Psicología Social, Evolucionaria y Cultural, 1 (3), 98-113.

Siegel, DJ 1999. The Developing Mind. Nueva York: Guilford.

Websdale, Neil. 2010. Corazones Familicidal: el estilo emocional de 211 asesinos. Oxford: Oxford University Press

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