Emociones positivas y bienestar

En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la psicología como ciencia logró avances notables en el diagnóstico y tratamiento de patologías. Si bien la contribución de la investigación psicológica sobre las enfermedades mentales y la adversidad ha enriquecido nuestra comprensión de las causas del sufrimiento humano, en los últimos años ha visto un resurgimiento del interés por el otro lado de la experiencia humana: floreciente. ¿Qué factores contribuyen al florecimiento humano? ¿Qué hace una buena vida? Como una rama de la psicología, la psicología positiva es el estudio científico del funcionamiento humano positivo, en otras palabras, la exploración de las circunstancias y condiciones que permiten a los individuos y las comunidades prosperar. Entre las tres preocupaciones principales de la psicología positiva se encuentran las emociones positivas (a veces denominadas los "pequeños motores" de la psicología positiva), rasgos individuales positivos (por ejemplo, compasión, optimismo, resiliencia) e instituciones positivas (por ejemplo, familias, relaciones sociales, comunidades). Al examinar los mecanismos que hay detrás de estos tres pilares -las ondas expansivas de las emociones positivas, los efectos sobre la salud de las conexiones sociales significativas, las propiedades protectoras de nuestras fortalezas y virtudes- podemos dar un paso importante hacia la comprensión de nuestro bienestar.

Marianna Pogosyan
Emociones positivas representativas (Fredrickson, 2013)
Fuente: Marianna Pogosyan

La Dra. Barbara Fredrickson ha estado investigando emociones positivas durante décadas. Su trabajo, junto con la investigación de sus colegas, ha arrojado luz sobre cómo y por qué las emociones positivas son buenas para nosotros. En particular, cómo a pesar de su naturaleza fugaz y sutil, los beneficios de las emociones positivas se hacen eco mucho después de que sus placeres momentáneos se hayan atenuado ("La felicidad se compensa en altura por lo que le falta de duración", señaló una vez Robert Frost). Como postula la teoría de ampliar y construir de Fredrickson, los micromomentos de positividad se acumulan con el tiempo y ponen a las personas en una trayectoria de crecimiento al ampliar su conciencia y construir sus recursos para la supervivencia.

La riqueza de los beneficios de las emociones positivas está bien documentada. Mejoran la salud física. Fomentan la confianza y la compasión. Se protegen contra los síntomas depresivos y ayudan a las personas a recuperarse del estrés. Incluso pueden deshacer los efectos indeseables de las emociones negativas. Con la experiencia frecuente y la expresión de emociones positivas viene la resiliencia y el ingenio. Además, las emociones positivas fomentan una mejor conexión social.

¿Cómo podemos enriquecer nuestras vidas con emociones más positivas (sin ganancias regulares de lotería y lunas de miel frecuentes)? Las oportunidades, según parece, abundan tan lejos y tan cerca del ojo pueden ver: dar un paseo en la naturaleza, meditar, ser abierto y afectuoso, vivir atentamente – a la bondad humana tanto como al sabor del chocolate derretido en la lengua. Luego, están nuestras conexiones sociales, que según la investigación de Fredrickson pueden convertirse en minas de oro de emociones positivas. De hecho, el simple hecho de reflexionar sobre la sintonía que sentimos con nuestras interacciones diarias se ha relacionado con un aumento en la experiencia de las emociones positivas. Una de las razones detrás del poder beneficioso de nuestras conexiones radica en su capacidad para construir una resonancia positiva (Fredrickson, 2013).

"Cuando compartes una sonrisa o te ríes con alguien cara a cara, surge una sincronía discernible entre ti, a medida que tus gestos y bioquímica, incluso tus respectivos disparos neuronales, llegan a reflejarse unos a otros", escribe Fredrickson. "Son micromomentos como estos, en los que una ola de buenos sentimientos fluye a través de dos cerebros y cuerpos a la vez, que desarrollan tu capacidad de empatizar y mejorar tu salud".

Marianna Pogosyan
Fuente: Marianna Pogosyan

La resonancia de la positividad, según Fredrickson, puede ocurrir entre cualquier persona, desde un amigo cercano hasta un extraño detrás de usted en la tienda de comestibles. Tal vez más alentador, el amor, un ingrediente clave de la resonancia positiva, la más "generativa" y "consecuente" de todas las emociones positivas, la fuerza impulsora detrás de los beneficios para la salud de las emociones positivas, no necesita limitarse al abrazo de un alma gemela . Fredrickson observa que puede florecer cada vez que las personas se conectan con emociones positivas compartidas.

La investigación ha demostrado que la diferencia entre las personas que están floreciendo y las que no lo son radica en la magnitud de las emociones positivas que pueden autogenerarse a partir de actividades agradables cotidianas (por ejemplo, interacciones sociales, aprendizaje, ayuda a otros). Por lo tanto, según la psicología positiva, lo que subyace a una buena vida, al parecer, no son obsequios grandiosos ocasionales del destino. Más bien, la capacidad de usar nuestras fortalezas y virtudes para un propósito mayor que nosotros mismos, y una dieta constante de micromomentos de positividad, aunque fugaces, aunque modestos, que tejen bienestar del zumbido de los días ordinarios. La mejor parte es que las ocasiones para tales momentos son mucho más frecuentes de lo que podríamos pensar.

Aquí está el Dr. Fredrickson, en sus propias palabras.

1) ¿Cuál es el papel de las emociones positivas para nuestro bienestar?

BF: "Nuestras emociones positivas del día a día funcionan como nutrientes para nuestro bienestar general. Las emociones positivas de hoy no son solo un ejemplo del bienestar actual, sino que también ayudan a crear los aumentos de bienestar del próximo mes ".

2) ¿Por qué es importante la gratitud?

BF: "La gratitud es una de las emociones positivas más fáciles de conjurar de la nada. Simplemente pregúntese: '¿Qué aspectos de mi situación actual puedo considerar un regalo para ser apreciado?' y luego permítete algo de tiempo para apreciar ".

3) ¿Cómo se define el amor en la psicología positiva?

BF: "Es importante considerar el amor en sus formas más pequeñas, y no solo por su papel en el romance y el matrimonio. En mi libro Love 2.0, defino el amor como un momento en el que las emociones positivas se comparten entre las personas, sean seres queridos, amigos, compañeros de trabajo o incluso extraños. Estos momentos en los que la positividad resuena interpersonalmente parecen ser nutrientes especialmente potentes para el crecimiento y el bienestar ".

4) ¿Qué es la meditación de bondad amorosa (LMB) y qué beneficios tiene?

BF: "Durante más de una década, mis colaboradores y yo hemos estudiado una antigua práctica de meditación llamada 'meditación de bondad amorosa', que a veces abreviamos como 'LKM'. Descubrimos que LKM ayuda a las personas a auto generar más emociones positivas en la vida cotidiana, y estas emociones a su vez fortalecen los recursos y la capacidad de recuperación de la gente, incluso su salud física, todo lo cual mejora su bienestar a largo plazo. "(Nota: Dr. Frederickson El curso de Coursera y su sitio web PositivityResonance.com brindan meditaciones guiadas gratuitas que puede probar si lo desea).

5) ¿Cómo se adquiere la resiliencia?

BF: "Nuestra investigación revela que una forma en que se adquiere la resiliencia es a través de experiencias diarias de emociones positivas. Aquellos entre nosotros que somos más resistentes experimentamos más emociones positivas cotidianas, y usamos estos sentimientos para enfrentar la adversidad y los problemas que todos enfrentamos. Además, esta dieta constante de emociones positivas a través del tiempo nutre ganancias en la capacidad de recuperación ".

6) ¿Qué significa priorizar la felicidad? (¿Cómo podemos aumentar las emociones positivas en nuestras vidas?)

BF: "Todos están ocupados estos días, tanto que podemos enfocarnos demasiado en nuestra lista de" cosas por hacer ". Priorizar la positividad significa también tener una lista para "sentir" y programar a tiempo actividades que usted sabe que son fiables provocadores de sus propias emociones positivas. Para mí es pasar tiempo con un amigo, caminar en la naturaleza o crear una nueva receta ".

7) ¿Por qué las conexiones sociales positivas se consideran un comportamiento de salud y cómo podemos aumentar su ocurrencia?

BF: "Cuando pensamos en los comportamientos de salud positivos, ser físicamente activos y comer nuestras verduras saltan a la mente. Las conexiones sociales positivas parecen ser tan importantes para su salud física a largo plazo. Aquí me refiero a conexiones pasadas de moda en tiempo real: cara a cara y voz a voz. Podemos aumentar esto no solo priorizando las actividades divertidas con nuestras familias y amigos, sino también simplemente sonriendo y haciendo contacto visual con el empleado que lo ayuda en la tienda, o la persona que se sienta cerca de usted en su viaje diario. Estos micromomentos simples de conexión son sorprendentemente poderosos ".

Muchas gracias a la Dra. Barbara Fredrickson por ser generosa con su tiempo y sus ideas. Barbara Fredrickson es la Profesora Distinguida de Kenan en el Departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Ella es la Directora del Laboratorio de Emociones Positivas y Psicofisiología, y la Presidenta de la Asociación Internacional de Psicología Positiva. Es autora de los libros Positivity (2009) y Love 2.0 (2013) y más de 100 artículos revisados ​​por pares y capítulos de libros. Su curso de Psicología Positiva en Coursera está disponible en línea.

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