Emociones, cultura y enfermedad cardíaca

Este post fue escrito por Lawrence T. White.

Georges Seguin/Creative Commons CC-BY-SA-3.0
Fuente: Georges Seguin / Creative Commons CC-BY-SA-3.0

Hace cinco años, Twitter hizo una muestra al azar del 10% de tweets disponibles para los investigadores. ¡Imagina! Cientos de millones de mensajes breves publicados por personas que viven en cada parte de los Estados Unidos, con cada mensaje presumiblemente revelando algo sobre la psicología de su autor.

Johannes Eichstaedt, un investigador de la Universidad de Pensilvania, vio la oportunidad de extraer los tweets de palabras relacionadas psicológicamente que podrían predecir las tasas de enfermedad cardíaca, que año tras año es la principal causa de muerte entre los estadounidenses adultos.

Eichstaedt y sus colegas primero organizaron los tweets por su origen geográfico, lo que resultó en 148 millones de tweets en 1.347 condados. Luego usaron un programa de computadora para contar automáticamente, para cada condado, la frecuencia relativa de las palabras relacionadas con las emociones y relaciones positivas y negativas.

Los investigadores también obtuvieron, de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el porcentaje de personas que vivían en cada condado que habían muerto de enfermedades cardíacas durante el tiempo en que se publicaron los tweets. Luego combinaron los dos conjuntos de datos.

Eichstaedt y su equipo descubrieron que el mejor predictor de la tasa de mortalidad por enfermedad cardíaca de un condado era una colección de palabras asociadas con la hostilidad y la agresión. Palabras como odio, f ** rey, enojado, s ** t, estúpido, retrasado y perra.

Sorprendentemente, los investigadores también descubrieron que el contenido de los tweets era un predictor más preciso de muertes por enfermedades del corazón que una combinación de predictores tradicionales como fumar, clase social, diabetes y obesidad.

Los hallazgos de Eichstaedt son una confirmación bienvenida e innovadora de lo que los psicólogos de la salud han dicho durante décadas: el rasgo más letal de la personalidad clásica tipo A no es la competitividad o la impaciencia, sino los sentimientos de hostilidad y enojo.

La relación entre la expresión de la ira y la enfermedad cardíaca es sin duda un fuerte candidato para un universal psicológico. ¿O es eso?

En el mismo número de la revista que informó el análisis de Eichstaedt de los tweets, se publicó un artículo separado que examinó la relación entre la expresión de la ira y el riesgo cardiovascular en los Estados Unidos y Japón.

Shinobu Kitayama, un investigador de la Universidad de Michigan, y sus colegas encuestó a más de 1,000 estadounidenses y 1,000 japoneses. Los participantes informaron con qué frecuencia expresaron sentimientos de enojo al dar portazos, decir cosas desagradables y cosas por el estilo. También visitaron una clínica donde los técnicos médicos evaluaron el riesgo cardiovascular (RC) de cada persona al medir la presión arterial, los niveles de colesterol y otros factores.

Después de controlar estadísticamente otras variables que se sabe que afectan la edad del CR, el sexo, el tabaquismo y el consumo de alcohol, el equipo de investigadores descubrió que la expresión de ira se asociaba con un mayor riesgo cardiovascular, pero solo entre los estadounidenses. Entre los japoneses, la relación se revirtió: expresar enojo se asoció con un menor riesgo cardiovascular.

¿Que qué? Kitayama afirma que las expresiones de ira tienen diferentes significados en los dos contextos culturales. En los Estados Unidos, las personas expresan enojo cuando están frustrados o molestos. Los tweets hostiles, por ejemplo, son una señal de que alguien está teniendo dificultades para enfrentar las dificultades de la vida.

La imagen es aparentemente diferente en Japón. En la sociedad japonesa, según Kitayama, existe una fuerte prohibición normativa contra la expresión de la ira porque interrumpe la armonía social. Las personas de estatus inferior no están en libertad de mostrar su enojo, pero las personas de mayor estatus a menudo pueden salirse con la suya porque tienen el poder y el derecho.

En resumen, las personas en los Estados Unidos y Japón expresan su enojo de manera similar, pero las razones por las cuales las personas expresan enojo son diferentes. Como resultado, expresar enojo en los EE. UU. Se asocia con una mala salud del corazón, mientras que expresar enojo en Japón se asocia con una buena salud del corazón. La cultura importa

Fuentes:

Eichstaedt, JC y 13 personas más. (2015). El lenguaje psicológico en Twitter predice la mortalidad por enfermedades del corazón a nivel de condado. Psychological Science , 26 (2), 159-169.

Kitayama, S. y 10 personas más. (2015). Expresión de la ira y la mala salud en dos culturas: un examen de la inflamación y el riesgo cardiovascular. Psychological Science , 26 (2), 211-220.

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