Embarazo Bebidas versus Embarazo Borrachos

Hace unas semanas, una foto mía con mis cuatro hijos y dos perros se publicó en la página 37 del New York Post porque dije que bebí durante el embarazo. Dio lugar a una sensación mediática cada vez más pequeña. Tengo que estar en la TV local dos veces, cada vez durante un nanosegundo defendiéndome. Incluso recibí una llamada de un productor de Wendy Williams pidiéndome que buscara a una mujer embarazada que bebiera para poder seguir juntos y luchar contra los que no bebían.

Para el registro, no tolero que me salpiquen durante el embarazo o incluso beber todos los días. (Y tampoco iba a ir al show de Wendy Williams.) Cuando comencé a trabajar en mi libro, "Get Me Out", sobre la historia del parto, descubrí que los antiguos guías de embarazo les decían a las mujeres que bebieran cantidades moderadas de vino tinto. quedar embarazada y quedarse embarazada Pero estos mismos guías advirtieron a las mujeres embarazadas que no se emborrachasen. (Apuntarse y tener mucho sexo durante el embarazo crearía niños estúpidos, dijeron).

Ciertamente no creo que nuestros gurús de antaño tuvieran algo. Pero tenían un punto sobre el alcohol en el embarazo. Por lo que sabemos ahora, unos sorbos de Chardonnay durante el embarazo no activan el Síndrome de Alcohol Fetal. Este mes, un estudio de más de 11,000 niños británicos descubrió que aquellos que nacieron de mujeres que bebieron uno o dos vasos por semana durante el embarazo obtuvieron el mismo puntaje en pruebas de desarrollo y cognitivas en comparación con aquellos nacidos de abstemios. Los niños fueron seguidos hasta por cinco años. Como cuestión de hecho, los investigadores encontraron que los niños de bebedores ligeros obtuvieron puntuaciones más altas en las pruebas de vocabulario en comparación con los niños de los no bebedores. No estoy listo para creer que beber promueva el habla, todo tipo de cosas se conectan en grandes estudios epidemiológicos, pero los hallazgos dan un poco de credibilidad a la idea de que una bebida de vez en cuando no es peligrosa.

Cuando estaba embarazada de mi primer hijo en Londres hace 17 años, mi médico dijo que podía seguir bebiendo vino porque, como él dijo, "ninguna mujer con un bebé nacido con síndrome de alcoholismo fetal ha dicho alguna vez, 'demonios, no debería' El fin de semana pasado tomaron una copa de vino. "Los bebés con problemas nacieron de mujeres que estaban tomando litros de vodka todos los días". (Mis médicos estadounidenses se horrorizaron cuando escucharon las palabras de sabiduría británicas).

Y, sin embargo, cuando hablé sobre este estudio en una estación de radio canadiense, recibí mensajes de odio de dos madres que criaban niños con síndrome de alcoholismo fetal. Repito. No estoy abogando por la embriaguez durante el embarazo o incluso un vaso de vino todos los días.

Lo que me lleva al punto más importante. Si realmente queremos evitar que los bebés nazcan dañados por el alcohol, y estos niños son dañados de por vida, tenemos que idear una mejor estrategia de salud pública.

En la década de 1970, dos pediatras descubrieron un vínculo entre el alcoholismo crónico y los defectos del recién nacido y acuñaron el término Síndrome de Alcohol Fetal. Detectaron un grupo de niños con deformidades faciales y retrasos en el desarrollo, todos nacidos de mujeres que bebían excesivamente. Sus hallazgos llevaron al Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo a emitir un informe en 1977 que concluía que si bien se desconocían los niveles de bebida segura, beber más de seis bebidas al día durante el embarazo es peligroso para el bebé. El siguiente paso debería haber sido un programa financiado por el gobierno federal dirigido a alcohólicos. Pero, en cambio, buscamos las etiquetas de advertencia. En 1988, el Congreso aprobó una ley que exige etiquetas de advertencia en todos los envases de bebidas alcohólicas que establezcan que las mujeres embarazadas deben abstenerse.

El problema con las etiquetas es que convencen a los bebedores moderados para que abandonen, pero no tienen ningún impacto en las mujeres con problemas de bebida. Seamos realistas. ¿Qué alcohólico embarazada va a tomar un litro de vodka, leer la letra pequeña y luego decir: "oh, sí, voy a tener agua con gas en su lugar".

¿Y de qué sirve este etiquetado? Bueno, de 1989 a 1993, cuando se etiquetaron las botellas, el porcentaje de bebés nacidos con problemas de salud relacionados con el alcohol se multiplicó por seis. La tasa ahora es de 0.5 a 1.2 bebés nacidos con síndrome de alcoholismo fetal en cada 1,000 nacimientos. Más recientemente, un informe gubernamental de 2010 (elaborado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades junto con la Administración de Servicios y Recursos de Salud) encontró que el consumo de alcohol ha aumentado durante la década de 1990 y el porcentaje de mujeres embarazadas que consumen alcohol niveles ha aumentado sustancialmente.

Me parece que las campañas de salud pública están equivocadas y no ayudan a nadie. Mire lo que sucedió en 2002 cuando Helen Timmons, una estudiante de biología embarazada de la Universidad de Nuevo México, fue a escuchar a una banda tocar en un pub cerca del campus. Le negaron la entrada, incluso ella prometió no beber alcohol. El gorila dijo que estaba actuando de acuerdo con el programa estatal de prevención del síndrome de alcoholismo fetal. A pesar de las quejas de Timmin, publicitadas en el periódico local, o realmente por sus quejas, el bar fue honrado con una placa especial de CASAA, un programa de prevención de alcohol para "dar el siguiente paso para reducir las posibilidades del Síndrome de Alcohol Fetal".

En junio, los científicos de la Universidad de Georgetown publicaron un artículo de revisión en Developmental Neuroscience que sugiere que los medicamentos administrados a los alcohólicos preñados pueden bloquear algunos de los efectos peligrosos del alcohol en el cerebro del feto. Si no podemos lograr que la mujer renuncie, también podríamos ayudar al bebé en crecimiento. O, como dicen ellos, "los recursos educativos solo pueden llegar tan lejos en la prevención del FAS".

No estoy listo para renunciar tan rápido a las mujeres con problemas de bebida. Otros científicos han demostrado que ayudar a las mujeres en situación de riesgo, llegar y ayudar a las mujeres a dejar de beber mientras están embarazadas con rehabilitación intensiva, ayuda.

Vamos a enfrentar los hechos. Desde que comenzamos a etiquetar las botellas de vino, hemos hecho que todos los bebedores ligeros dejen de fumar y se preocupen. Hemos aterrorizado a las mujeres embarazadas que el pollo Masala que comieron la otra noche puede desencadenar un bebé que nace con deformidades faciales y retraso mental.

Sacar a patadas a una mujer embarazada de un bar no va a curar nada. No necesitamos hacer que los bebedores moderados estén nerviosos. (¿No dicen que el estrés no es bueno durante el embarazo?). Lo que tenemos que hacer es lanzar programas nacionales para ayudar a las mujeres que sufren de alcoholismo, un grave problema médico y una amenaza peligrosa para su bebé recién nacido.

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