Elogio de madres trabajadoras

Julie siempre esperó que renunciara a su trabajo como reclutadora técnica tan pronto como ella y su esposo, Billy, tuvieran hijos. Su madre había sido ama de casa y también la mayoría de sus amigas. Pero una vez que nació su primer hijo, Mia, Julie comenzó a reconsiderar la idea. Mia estaba inquieta. Ella necesitaba atención casi constante. Billy no lanzó mucho durante la semana; se levantaba temprano y llegaba tarde a casa. Su horario siempre había sido así, pero Julie, exhausta y un poco sola, comenzó a molestarlo, y, en los momentos más oscuros, a Mia también. En esos primeros meses de licencia por maternidad, Julie se encontró soñando con el día en que ella también podría salir de la casa y volver al trabajo. Pero estaba desgarrada: "No podía imaginar si huía o me honraba a mí misma". O ambos ", me dijo. Al mismo tiempo, se culpaba a sí misma por no amar instantáneamente todas las partes de la maternidad, y, dijo, "por no solo estar agradecida de que pudiéramos permitirnos 'dejarme quedarme en casa'".

La noción de "madre trabajadora" siempre es un tema candente -para las madres y otros- y el discurso actual no es diferente, plagado de opiniones variables, conflictos internos, culpa autoinducida e, inevitablemente, mucho juicio. El término "madre trabajadora" en sí misma huele a desaprobación y finge alabanza; después de todo, nadie debate la noción del "padre trabajador". Las mujeres tienden a sentirse escudriñadas sin importar lo que elijan, y con frecuencia dependiendo de quiénes sean sus amigos y qué decisiones toman esos amigos para sí mismos. Se ha convertido en un tema político, con algunos republicanos argumentando que solo las madres pobres deberían trabajar, y algunos demócratas argumentando que las mamás adineradas que eligen quedarse en casa con sus hijos son autocomplacientes. La cultura pop está dividida de manera similar: en su muy discutido libro Lean In , COO de Facebook Sheryl Sandberg escribe que las mujeres pueden "tenerlo todo", aunque no mucho antes, profesor de Princeton y ex director de planificación de políticas para el Departamento de Estado de EE. UU. Anne-Marie Slaughter, escribiendo en The Atlantic , argumentó exactamente lo contrario.

Por supuesto, si seguir o no una carrera, o mantener un trabajo fuera del hogar, es una decisión muy personal y completamente individual que depende de muchos, muchos factores. Pero gran parte de los consejos dirigidos a las mujeres que optan por volver a trabajar, incluida la de Sandberg, se centra en cómo pueden aprender a aceptar los sacrificios, algunos más grandes que otros, que necesariamente van de la mano con el trabajo mientras crían niños. En cambio, yo diría que, en muchos casos, volver a trabajar no es un sacrificio en absoluto, sino la mejor decisión que una mujer puede tomar no solo para sí misma, sino también para su familia.

Como en el caso de Julie. Aunque siempre imaginó que estaría contenta con los días pasados ​​de entretener y enseñar a los niños, conducirlos a actividades y jugar citas y, lo más importante, simplemente al verlos crecer, se dio cuenta de que sentía que había perdido una gran idea de quién era ella. estaba completamente abandonando el lado de ella que había trabajado tanto por tanto tiempo. Y que solo porque ella pudiera quedarse en casa no significaba que debería hacerlo. "Empecé a extrañar la satisfacción que la ganancia y el logro me dieron", dijo. "Por supuesto, criar a un niño también fue increíblemente satisfactorio. Pero no me satisfizo a todos ". Esto es común, especialmente a medida que más y más mujeres que trabajan asumen roles de liderazgo y posiciones de gran poder. Aquellos que pasaron años luchando para lograr la igualdad en el lugar de trabajo a menudo descubren que renunciar a la carrera por la maternidad puede parecer una traición personal.

O, al menos, una vida que no necesariamente querrían para sus propias hijas. Sara, madre de dos niños menores de 6 años, dejó su trabajo como editora en una editorial de Nueva York para quedarse en casa con los niños. Ella amaba su nueva vida, tener tanto tiempo de calidad con sus hijos, siendo su mayor influencia. "Hasta el día en que mi hija mayor llegó a casa desde el jardín de infancia con un dibujo de lo que quería ser cuando fuera grande", dijo Sara. "Y fui yo, una madre. Ella quería ser una mamá. No me conmovió, estaba humillado. 'Eso no es todo lo que soy', quería decirle. Pero aún más, solo quería desesperadamente "más" para ella. Yo estaba como, '¡No sacrifico mi carrera para ser la madre perfecta para que puedas crecer y quedarte en casa!' Y, sin embargo, eso es exactamente lo que había hecho ". Un año después, volvió al trabajo.

Eso no significa en absoluto que las madres que se quedan en casa no pueden, o no deberían ser, modelos a seguir para sus hijas. Pero mientras muchos opositores a la maternidad laboral argumentan que las madres trabajadoras pierden gran parte de la oportunidad de moldear e influenciar a sus hijos, muchas madres trabajadoras saben que sus logros personales de cualquier tipo -desde la escuela hasta el lugar de trabajo- ayudarán en lugar de obstaculizar a sus hijos . Las madres que persiguen logros profesionales y personales enseñan a sus hijos el valor de la independencia, la perseverancia, tener una fuerte ética de trabajo y hacer algo que amas. Estas madres también entienden que ningún padre, ya sea un padre o una madre, debe ser todo en todo momento para su hijo (de hecho, incluso las madres que se quedan en casa deben buscar activamente otros modelos a seguir para sus hijos).

Volver al trabajo post-bebé también es, para muchos, una cuestión de salud. Un estudio de 2011 publicado en el Journal of Family Psychology que analizaba a más de 1300 madres en los EE. UU. Encontró que las madres trabajadoras reportaron menos síntomas de depresión y tenían más probabilidades de calificar su salud de "excelente" en comparación con las madres no empleadas. En este mismo estudio, las madres que trabajan también informaron estar tan involucradas en la educación de sus hijos como las madres amas de casa, mientras que las que trabajaban a tiempo parcial proporcionaron más oportunidades de aprendizaje para sus niños pequeños que aquellas que no trabajaron en absoluto. ¿La leccion? Los niños estarán bien, tal vez incluso mejor, cuando mamá se pone a sí misma, si no primero, luego muy cerca de la parte superior de la lista de prioridades.

Y no olvidemos las contribuciones de los padres a la crianza de los hijos. El número de padres que se quedan en casa, unos 154,000, según el Censo del 2010, está en aumento, con un 16 por ciento estimado de niños en edad preescolar atendidos por papá mientras mamá está trabajando. También lo es el número de mujeres que se ganan la vida, según el Pew Research Center. Los estudios demuestran que esta nueva generación de padres considera a la familia como el centro de sus vidas, y eso es algo muy bueno. Por lo menos, significa que el discurso está a punto de cambiar. Y si vamos a hablar sobre madres que trabajan, pronto hablaremos también de padres que trabajan. Ya es hora.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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