Elizabeth Gilbert: Más allá de comer, rezar, amar

La arrolladora novela de ficción histórica de Elizabeth Gilbert, La firma de todas las cosas , nació de su pasión por la jardinería, su amor por la investigación y el deseo de escribir el tipo de libro que ama leer. Aquí hay más de autor prolífico:

Jennifer Haupt: ¿Cómo comenzó esta historia para ti?

Elizabeth Gilbert:

Tiene varios puntos de origen. Una es que recientemente me había convertido en un apasionado jardinero, y sabía que lo que iba a escribir tendría que ser sobre plantas o no llamaría mi atención. También sabía que quería escribir una gran novela, así que volví en el tiempo a principios del siglo XIX, cuando el mundo de las plantas y la atracción humana por él era lleno de acción y aventurero.

Descubrí un hermoso libro viejo en el ático de mi abuelo que era una recopilación de los viajes del Capitán Cook. Eso me entusiasmó con el Capitán Cook y supe que quería comenzar la novela con él.

JH: ¿Cuánto tiempo te tomó escribir esta novela y qué te mantuvo en pie?

EG: Me tomó cuatro años escribir, pero eso no incluye el largo período de incubación lenta cuando las ideas están colisionando en tu cabeza y estás encontrando inspiración. Considero esa parte del proceso de escritura a pesar de que puede ocurrir durante años antes de poner algo en papel. Y luego, para este libro, hubo mucha investigación. Probablemente pasé tres de esos cuatro años desenterrando información sobre todo, desde la botánica del siglo XIX, los inicios del comercio farmacéutico, la vida misionera, la pornografía del siglo XIX, el debate de la evolución … ¡Mucho!

En cuanto al propósito de este libro, para mí fue una celebración. Ya había logrado la tarea más grande de mi vida, que es que había logrado escribir un libro después de Eat, Pray, Love . ¡Eso fue realmente desalentador! Hubo momentos en los que pensé si debería hacerlo todo. Sabía que habría grandes expectativas y críticas, y nociones preconcebidas. Pero también sabía que si nunca volvía a escribir, sería una gran pérdida para mí. Después de que Committed estaba en el mundo, nunca me había sentido tan libre en toda mi vida como escritor. Quería abordar el libro más grande y ambicioso que podría tomar por las más alegres razones: quería escribir el tipo de libro que siempre me ha gustado leer.

JH: Has dicho que querías escribir un libro sobre una mujer cuya vida es salvada por su trabajo. La vida de Alma se salva gracias a su amor por la botánica. ¿Ser escritor te ha salvado la vida en algún sentido?

EG: lo guardé y lo definí. La lucha por el significado y el propósito es una gran parte de la experiencia humana. Tengo la suerte de estar vivo en un momento en el que una niña puede soñar con ser una novelista. Y tengo la suerte de haber tenido una familia que no proporcionó ningún obstáculo para obtener ese sueño. Desde la más tierna memoria, eso es todo lo que siempre he querido ser, y ha sido este hilo de significado el que ha tejido mi vida. Cuando otras partes de mi vida se han desentrañado, la escritura parece ser siempre muy firme. Sé que tengo un camino muy diferente al de otros escritores, para quienes la escritura no ha producido más que sufrimiento. Eso siempre me hace preguntarme por qué quieren seguir haciéndolo, en lugar de una vocación que aman y disfrutan. Para mí, es placentero Incluso cuando es difícil, frustrante y desconcertante, todavía me da sentido. Y todavía lo encuentro más interesante que casi cualquier otra cosa en el mundo.

JH: ¿Tienes un tarro de felicidad en estos días?

P.EJ:

¡Hago! Presenté esto a mis amigos de Facebook, y me encanta que gente de todo el mundo siempre esté publicando sus jarras de felicidad. Nunca estaría sin uno.

Tengo una jarra gigante de boticario y casi todos los días, al final del día, escribo el mejor momento en un trozo de papel y lo pongo allí. Es un maravilloso ejercicio de gratitud. Es algo extraordinario para mí regresar y sacar de ese frasco pruebas de esos momentos felices. Me maravillo de cómo habría olvidado estos momentos. Nunca son grandes momentos, nunca son los momentos de la estrella de rock en la vida. En cambio, son los momentos tranquilos que me llenaron con una inesperada sensación de placer. Se pasan tan fácilmente por alto y me encanta que los tengo grabados para mí.

JH: ¿Cuál es tu única cosa verdadera que aprendiste de Alma? ¿Enrique?

EG: Mi única cosa verdadera que aprendí de Alma es honrar la vocación. El trabajo no es lo suficientemente fuerte o apasionado como para describir cómo se siente sobre el mundo botánico. Ella tiene una vocación y lo honra por toda su vida. Es lo que le da resistencia, resistencia y conexión humana. Cualquier otra cosa que pueda estar sucediendo, nunca descuida su pasión por su vocación. Esa es su superpotencia.

Y mi única cosa verdadera que aprendí de Henry es, no dejes que los bastardos te depriman. Él es una criatura de pura ambición. Alguien dijo que les recordaba a Gatsby. Dije, sí, ¡pero él no es trágico! Obtiene todo lo que quiere en el mundo, a pesar de que otros lo subestimen. La obstinada negativa de Henry a dejar de intentar es una verdad de la que disfruté escribir y disfruto humildemente de la vida.

Elizabeth Gilbert es la autora número uno del New York Times en ventas exitosas de Eat, Pray, Love , así como de la colección de cuentos cortos, Pilgrims , finalista del Premio PEN / Hemingway y ganadora del Premio John C. Zacharis First Book de 1999 de Arados. Ganadora del Premio Pushcart y periodista nominada al Premio National Magazine, trabaja como escritora general para GQ . Su periodismo ha sido publicado en Harper's Bazaar , Spin y The New York Times Magazine , y sus historias han aparecido en Esquire , Story y Paris Review .

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