Elegir una universidad cuando eres neurodiverso

Las personas con autismo y otras neurodivergencias se están inscribiendo en números récord.

Estás en la escuela secundaria, mirando ir a la universidad. Hay mucho en qué pensar Para estudiantes como mi hijo y yo, existe la arruga adicional de neurodiversidad-autismo, TDAH o dislexia. ¿Cómo influye eso en las decisiones de la escuela?

Cuando éramos pequeños, éramos “niños con autismo”, que sonaba como si tuviéramos una enfermedad. Pero nosotros no. Simplemente somos diferentes. Gravitamos hacia otros niños que eran diferentes y a medida que crecíamos se hizo evidente que somos nuestra propia pequeña tribu. Hay ocasiones en que deseamos ser como todos los demás, y otras nos alegra ser únicos.

Muchos de nosotros fuimos puestos en clases de educación especial, o SPED. A la mayoría de los estudiantes de SPED no nos gustaba el nombre o el estigma que lo acompañaba. Esperamos dejarlo atrás cuando salgamos de la escuela secundaria.

Hace unos años la gente comenzó a hablar sobre la neurodiversidad. Diversidad neurológica Es un concepto interesante. Si el autismo o cualquier otra cosa se transmite a través de nuestros genes, y usted cree en la evolución. . . es lógico pensar que todo lo que sea estable y hereditario está en nosotros porque nuestra especie obtiene un beneficio de ese rasgo en particular.

Cuando se trata de las diferencias en nosotros, el modelo de neurodiversidad se siente mucho mejor que escuchar que tenemos discapacidades de aprendizaje, o algo peor. Usted no “tiene” neurodiversidad en absoluto. Es un hecho de la vida.

Las personas cuya neurología es diferente de la de la corriente principal se denominan neurodivergentes. Para cuando nos estamos preparando para la universidad, estamos conscientes tanto de los regalos como de las discapacidades. Es posible que tengamos problemas para organizar la escuela. Al mismo tiempo, podríamos tener sorprendentes poderes de memoria y memoria. Podríamos fallar todos nuestros exámenes de álgebra pero tener la capacidad de manipular las ondas en nuestras cabezas.

Las habilidades que tenemos que son especiales bien pueden ser la razón por la que las personas como nosotros están aquí. Ahora tenemos que dejar el abrigo relativo de la escuela secundaria y aventurarnos en el mundo más amplio. ¿Cómo hacerlo? Algunos querrán ir a trabajar, y los afortunados tienen un lugar de trabajo alineado, tal vez un negocio familiar o un amigo que necesita ayuda. Muchos de nosotros nos dirigiremos a la universidad. Un título universitario es la credencial esencial para muchos trabajos en este país.

El hecho es que las personas neurodivergentes a menudo maduran más lentamente que las personas normales. Somos igual de capaces, pero en nuestra adolescencia nos demoramos más en llegar allí. No hay vergüenza en no sentirse listo para la universidad. Cuando tenía 18 años, la idea de mudarme fuera de casa era absolutamente aterradora. ¿Qué hacer? Regístrese en una universidad comunitaria local. La mayoría de nosotros vive a poca distancia de una universidad comunitaria. Hay dos donde vivo; mi hijo intentó ambos.

Los colegios comunitarios ofrecen más apoyo individual que las universidades más grandes. Tienden a ser más prácticos en lo que enseñan, y eso también atrae a muchos de nosotros. Finalmente, son escuelas diurnas, lo que significa que vamos a casa a un ambiente familiar todas las noches. En la mayoría de los lugares, si mantienes un promedio de B, puedes transferirte de un colegio comunitario a una universidad estatal regular por el saldo de tu título de cuatro años.

¿Qué pasa si quieres probar la vida universitaria, pero una universidad convencional parece demasiado? ¿Qué pasa si te inscribes en la universidad regular y es demasiado? Hay Landmark College en Putney, Vermont, que es exclusivo para estudiantes que son neurodivergentes: dislexia, TDAH, autismo y otras diferencias de aprendizaje. Es la universidad de nuestra tribu, donde todos son como nosotros y todos son bienvenidos. Brandeis y Yeshiva dan la bienvenida a los estudiantes judíos. Holy Cross y Fordham cortejan a católicos. Alabama busca atletas estrella y MIT entrena ingenieros. Landmark College es el lugar para las personas neurodivergentes.

Una de las cosas que debes pensar es qué es importante para ti. Si convertirte en ingeniero es lo más importante, ve a una escuela de ingeniería. Si la fe religiosa es importante, mira una escuela como Boston College. ¿Quieres trabajar en el gobierno? Mira una escuela como William & Mary. Si sientes que ser autista y estar cerca de personas autistas es lo tuyo, Landmark College es el lugar para eso.

Quizás tengas más de un interés y la neurodiversidad es uno de ellos. Mire una escuela con una sólida reputación académica y un gran programa de neurodiversidad. Escuelas como esa son pocas y distantes. William & Mary fue la primera universidad estadounidense en enseñar neurodiversidad. Drexel está construyendo un programa de neurodiversidad junto con un fuerte modelo de enseñanza profesional o práctica que funciona bien para las personas neurodivergentes.

Está bien sentir varias cosas a la vez. Tal vez estés aceptando lo que significa el autismo en tu vida, y también quieres trabajar en política o ciencia. Piense en uno o dos años en la universidad comunitaria o Landmark College, y luego cambie las escuelas por un enfoque diferente. Las personas neurodivergentes somos diferentes de los demás y nuestro camino educativo también es diferente.

Ojalá hubiera más universidades como Landmark, pero el reconocimiento de nuestra tribu es reciente y llevará un tiempo. Hubo un tiempo en que solo había una universidad judía en América; una escuela negra. Ahora hay muchos.

Me enorgullece ser cofundador del programa de neurodiversidad de William & Mary, una de las principales universidades públicas del país. Pero sería el primero en admitir que una escuela como W & M es muy desafiante. No habría estado a la altura, a los 18 años. Mi hijo es muy inteligente, y él también eligió comenzar con la universidad comunitaria por la misma razón.

Una cosa sobre la universidad: la experiencia de aprendizaje es lo que tú haces de ella. Puede aprender tanto en un laboratorio de realidad virtual en una escuela local como pueda en un laboratorio de realidad virtual en el MIT. El título de MIT significará mucho más cuando busque trabajo, pero no significará nada si no puede graduarse. La escuela más importante en ese sentido es la escuela que puedes terminar.

Durante los últimos cinco años hemos estado construyendo la cultura de la neurodiversidad en William & Mary, y este año pasado he trabajado con Landmark College para desarrollar un instituto de neurodiversidad. Landmark se estableció hace mucho tiempo como una universidad que se centraba en personas neurodivergentes, pero el aspecto cultural de la neurodiversidad es nuevo. Este es un momento emocionante para personas como nosotros. Nos estamos despojando del manto de la vergüenza y nos enorgullecemos de quienes somos.

Cuantas más personas neurodivergentes salgan a la luz, más colegios y universidades desarrollarán programas para acomodarnos. Me complace sugerir algunas escuelas que aceptan la neurodiversidad hoy, y espero con ansias el día en que las veamos en todas partes. ¡Pasará!

No negamos nuestras discapacidades, pero pedimos que sean vistas junto con nuestra excepcionalidad. Traemos fuego creativo al mundo, y el mundo nos necesita.

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