Elecciones, niños y felicidad

Como ha sucedido de vez en cuando, estoy interrumpiendo la exploración de la relación entre la mente, la cultura y las enfermedades mentales, que es el enfoque de este blog, para reaccionar ante un evento; esta vez, la proyección del episodio actual del notable proyecto de película "Up", "56 Up." En 1964, la serie entrevistó a un grupo de 14 niños de siete años de diferentes orígenes y luego los siguió cada siete años. Hoy tienen 56 años. El proyecto comenzó como un examen del sistema de clases británico, que parecía desintegrarse. Michael Apted, que era un joven investigador en el equipo del primer episodio, pero dirigió los episodios subsecuentes cada 7 años desde entonces, dijo en una entrevista este año:

"No estábamos tan interesados ​​en las personalidades … Necesitábamos niños … que no nos confundieran, que pudieran hablar con nosotros, pero no estábamos buscando ninguna característica en particular. Estábamos interesados ​​en sus orígenes.

"[L] a idea era que pudiéramos obtener a algunos niños de 7 años de diferentes orígenes, de orígenes ricos, de entornos pobres, de entornos rurales … y que hablen sobre sus vidas … y ver si eso nos decía algo. Y por supuesto que sí, porque fue muy divertido y también escalofriante, demostrando que, de hecho, el sistema de clases era muy activo, y que las personas de ciertos orígenes tenían una visión real de su futuro, y otros realmente no sabían qué día fue ".

Me di cuenta de la serie hace solo siete años, cuando se proyectó "49 Up", pero luego alquilé todos los episodios anteriores y he estado esperando la nueva. La serie es fascinante Al igual que cualquier vida, las vidas de los 14 sujetos han tenido sus altibajos, pero es posible que hoy, cuando se acercan al final de su sexta década, tengan años reproductivos -y, en gran medida, productivos- detrás de ellos , cuando varios de ellos ya están jubilados y todos se han adaptado a sus personalidades, que es poco probable que cambien significativamente, para ver hasta qué punto están satisfechos con su vida en general. Y la conclusión es sorprendente, contra intuitiva y angustiante.

Sin una sola excepción, parece que el sentido subjetivo de la satisfacción con la vida de los individuos en la película es el inverso de sus antecedentes de clase. Las personas "felices", satisfechas y que disfrutan visiblemente de sus vidas, se convierten en las que "realmente no sabían qué día era", cuando tenían siete años, personas de escasos recursos (algunos de los cuales crecieron en hogares de niños), quienes estudiaron en escuelas "malas" y los dejaron temprano o, incluso si terminaron, no continuaron su educación, personas que no tenían una carrera profesional clara, pero que aterrizaron en cualquier ocupación que se convirtiera en suya por accidente. Las personas de las clases altas, en distinción, quienes, a los siete "tenían una visión real de su futuro", por lo tanto, mirando hacia adelante y con confianza, que fueron a las buenas escuelas y de ellos a las universidades, que, como todos esperaban , conducirían a carreras satisfactorias: estas personas privilegiadas han llevado vidas más o menos torturadas, y la satisfacción que obtuvieron de ellas no se debió a los beneficios de haber nacido en familias adineradas y de alto estatus, ni a las muchas opciones que ofrecían sus antecedentes privilegiados. ellos.

Las vidas de los participantes en la serie, observadas cada siete años desde los siete hasta los 56 años, sugieren que, en general, la cantidad de opciones (u oportunidades) que uno tiene es inversamente proporcional a la sensación de bienestar. Esto confirma la conclusión de mi libro Mind, Modernity, Madness , basado en evidencia histórica de cinco países (Gran Bretaña, Francia, Alemania, Rusia y EE. UU.), Así como la investigación epidemiológica actual, que la sensación de profunda infelicidad (dis -asego, o enfermedad, como la depresión) está directamente relacionado con la cantidad de opciones que ofrece una sociedad y afecta principalmente a aquellos grupos para quienes estas elecciones son reales, en lugar de solo imaginadas; por lo tanto, los estratos sociales superiores con más recursos. La persona mentalmente enferma de la serie "Arriba" (que corresponde al 7% de prevalencia de dicha enfermedad mental en Gran Bretaña) proviene de un "mejor" trasfondo y aparece en el primer episodio como un niño encantador, brillante y emocionado con excelentes perspectivas. . Más tarde lo seguimos en su "descenso" hacia la falta de vivienda y la vida en bienestar, tan característico de los esquizofrénicos, en particular.

Por otro lado, la sensación de bienestar y satisfacción con la vida parece estar directamente relacionada con el número de hijos / nietos que uno tiene, y que independientemente de las circunstancias en que los niños nacen (es decir, en condiciones pobres o acomodadas) , dentro o fuera del matrimonio, etc.). La vida familiar es más densa y, en particular, cuanto más niños pequeños están en ella, más completa y feliz parece ser. Los más felices de los de 56 años en la serie son sin duda las personas directamente involucradas con sus nietos (todos de los entornos más pobres), y las personas más felices de las familias acomodadas claramente deben mucho más a su vida familiar. que cualquier otra cosa.

Esto me hace pensar: nuestra sociedad, al igual que Gran Bretaña, pone énfasis en las elecciones, en lugar de los niños. Los padres iluminados hacen todo lo posible para ofrecer a sus hijos la mayor cantidad de opciones posible, una de estas opciones es la opción de no tener hijos, mientras que presionar al hijo para que tenga hijos se considera extremadamente atrasado y no iluminado. Otras sociedades aún enfatizan a los niños sobre las elecciones. Consideramos que tales sociedades son represivas, de mente estrecha. ¿No nos engañamos a nosotros mismos?

Liah Greenfeld es el autor de Mente, modernidad, locura: el impacto de la cultura en la experiencia humana

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