Eleanor Longden en enfoques orientados a la recuperación

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Eleanor Longden

EM: ¿Puedes contarnos un poco sobre tu historia y tu viaje?

EL: Cuando era un adolescente en la universidad, comencé a escuchar una voz única y neutral que narraba tranquilamente todo lo que estaba haciendo en tercera persona: "ella va a una conferencia", "ella se está yendo del edificio". Solo los mensajes no permaneció pasivo por mucho tiempo. Ese día fue el comienzo de años de voces de pesadilla, visiones e ideas delirantes extrañas y aterradoras que me llevaron a autolesionarse en la desesperación, y condujo a un psiquiatra a comentar que hubiera estado mejor con cáncer porque "sería más fácil curarlo". que la esquizofrenia ".

Esencialmente fui diagnosticado, drogado y descartado por un sistema que no sabía cómo ayudarme. Un punto de inflexión importante fue encontrar personas de la Red Hearing Voices, que estaban dispuestas a reconocer y comprender las experiencias de trauma y abuso que había soportado cuando niño y joven, y cómo estos horrores del pasado aún se estaban llevando a cabo en el presente. Fue un viaje largo y tortuoso, pero una vez que comencé a interpretar mi terror y desesperación en términos de lo que había sobrevivido, pude comenzar a recuperarme: que mis llamados síntomas de esquizofrenia no eran productos aleatorios de un desequilibrio químico , mensajes bastante significativos de mi mente sobre las cosas insoportables que había pasado.

Ahora tengo una vida emocionante y agradable como conferencista académico e internacional, no tengo contacto con los servicios de salud mental y no he tomado medicamentos durante casi diez años. Aunque aún escucho voces, ahora las acepto como parte de mí mismo. Y justo cuando los he aceptado, las experiencias que representan y los mensajes que intentaban comunicar, se han transformado en carácter. Hoy son guías y aliados, no torturadores.

EM: Aboga por "enfoques orientados a la recuperación" para hacer frente a las llamadas "enfermedades mentales graves" y con traumas. ¿Qué quiere decir con un "enfoque orientado a la recuperación"?

EL: La recuperación es un derecho humano fundamental, y si bien sigue habiendo un gran pesimismo sobre la capacidad de recuperación de las personas con "enfermedad mental grave", la evidencia muestra que esto simplemente no es cierto.

Un enfoque de recuperación, desde mi punto de vista, es holístico, centrado en la persona, enfocado en la solución y un viaje continuo en lugar de un objetivo fijo o punto final. Creo que también es muy importante ampliar el enfoque desde la recuperación clínica para incorporar el concepto de recuperación personal: factores como la esperanza, la identidad, el empoderamiento, el significado subjetivo y la capacidad de cumplir con los objetivos individuales.

En mi propio viaje personal, pasé muchos años atrapado dentro de las limitaciones de una respuesta de "curación" coercitiva, que enfatizaba factores como el cumplimiento, la sedación y el silenciamiento. Por el contrario, entender, explorar e involucrarme con el significado emocional de mis experiencias fue la respuesta de recuperación. Como dice Ron Coleman, la cura es algo que se te ha hecho: recuperación que haces por ti mismo.

Para muchos de nosotros, una parte importante de la recuperación personal es el proceso transformador de dar sentido a su experiencia en sus propios términos, y usar este conocimiento para guiar e informar la sanación y el crecimiento genuinos. Finalmente, también es importante que el concepto de recuperación no se use de manera punitiva o crítica. Factores complejos como el estigma, el aislamiento y la desesperanza son las principales barreras para la curación, y debemos reconocer esto y nunca culpar a alguien por la incapacidad de avanzar en su viaje de recuperación.

Debe haber una profusión de compasión, apoyo y recursos materiales y emocionales para aquellos que los necesitan; sin embargo, siempre debería haber siempre esperanza. Para citar a Pat Deegan, otra figura muy conocida en este campo: "Es importante conocer a las personas en donde se encuentran, pero no dejarlas donde están".

EM: ¿Puede una persona que sufre del tipo de angustia emocional y mental actualmente llamada "enfermedad mental grave" participar en este trabajo de recuperación o necesita ayuda "externa" o "adicional"?

EL: Creo que los sobrevivientes siempre deben ser las autoridades y los autores de su propio proceso de recuperación, pero sin dudas ese viaje se vuelve más fácil cuando tienes aliados para guiarte. Hay un dicho que dice que "se necesita una aldea para criar a un niño" y, en muchos sentidos, se necesita una comunidad para apoyar una historia de recuperación. Para muchos de nosotros, las cosas que nos vuelven locos (experiencias de pérdida, trauma, discriminación o injusticia) tienen lugar en una etapa silenciosa, vergonzosa y solitaria. La recuperación es lo opuesto: se trata de la reconexión y la solidaridad. Esta es la razón por la cual organizaciones como The Hearing Voices Movement pueden ser tan enormemente empoderantes, porque aunque mantienen una creencia inquebrantable en el poder y la capacidad de recuperación del individuo, también proporcionan un lugar para el apoyo compartido y la comprensión mutua.

Personalmente, tuve la gran fortuna de tener personas que nunca se rindieron conmigo, relaciones que realmente honraron y reconocieron mi capacidad de recuperación, mi valor y humanidad, y mi capacidad para sanar. Solía ​​decir que esta gente me salvó, pero lo que ahora sé es que hicieron algo aún más importante: me dieron el poder para salvarme.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

EL: Probablemente no sugiriera nada inicialmente, solo me sentaría y escucharía su cuenta de lo que les está pasando y cómo lo están entendiendo. A continuación, hago sugerencias y ofrezco opciones, y hago todo lo posible para tratar de ayudarles a encontrar una forma de navegar cómo sienten que tiene sentido para ellos.

Mi prioridad principal a corto plazo sería buscar formas de ayudarlos a sentirse seguros y en control, tanto emocional como físicamente, porque la seguridad es la base desde la cual puede comenzar el trabajo terapéutico a más largo plazo. También sería consciente de que sus necesidades y preferencias podrían cambiar a medida que avanza su viaje, por lo que trataría de ser flexible en la exploración de cosas que podrían ayudar.

EM: ¿Qué te depara el futuro?

Uno de mis mantra favoritos es "la mejor venganza es vivir bien" y eso es lo que en última instancia pretendo: vivir bien. Para mí, un aspecto importante de la recuperación ha sido ir más allá de sobrevivir a mi pasado y en su lugar tratar de crear un futuro pacífico, positivo y gratificante. La familia y los amigos son una gran parte de esto, pero mi trabajo profesional también es muy valioso para mí.

Recientemente comencé un trabajo en el Psychosis Research Group de la Universidad de Liverpool, que es absolutamente maravilloso. Significa que puedo trabajar con John Read, que es un verdadero pionero: su investigación sobre los vínculos entre el trauma y la psicosis es enormemente valiente, poderosa e inspiradora. Continuaré dando conferencias y hablando en público también, y manteniendo mis enlaces con Intervoice: la Red Internacional para la Enseñanza, la Educación y la Investigación de las Voces de la Audición. Para mí, gran parte de esto encaja con lo que Judith Herman llama 'la misión sobreviviente'; Transformas tu propia tragedia personal al convertirla en una base para la acción social y política.

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El Dr. Eleanor Longden es investigador, activista de salud mental y miembro de la junta directiva de Intervoice (http://www.intervoiceonline.org/), actualmente con base en The Psychosis Research Unit [http://www.psychosisresearch.com/] en Manchester, Inglaterra, que diserta y publica internacionalmente sobre la importancia de enfatizar los enfoques psicosociales centrados en la persona a los complejos problemas de salud mental. Ella es una exprotagonista de TED y autora de Aprendiendo de las voces en mi cabeza.

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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http://ericmaisel.com/interview-series/