El éxito está en el ojo del espectador

Imagina a dos personas, Jim y John. Jim planeó tener éxito en los negocios y logró su objetivo a través de una serie de pasos deliberados. John cayó en el mismo éxito de negocio exactamente a través de la casualidad y la coincidencia. ¿Quién, si alguien, parece más "exitoso"? De acuerdo con una investigación reciente de un equipo dirigido por Jesse Preston de la Universidad de Illinois, las personas muestran un sesgo pequeño pero confiable hacia Jim. Realizar un acto intencionalmente, es decir, a través de una elección consciente, tiene el efecto de hacer que el "éxito" parezca un poco más exitoso.

En un estudio, los investigadores pidieron a los participantes que escriban una serie de palabras que aparecieron en la pantalla de la computadora. A algunos participantes se les presentó una palabra por vez. Otros fueron presentados con pares de palabras. Estos participantes pueden elegir qué palabra quieren escribir. Los investigadores midieron luego cuántos errores cometieron los participantes. Los resultados mostraron que los dos grupos no difirieron en su rendimiento real de tipado. Pero aquellos que llegaron a elegir qué palabras escribir clasificaron su propio desempeño más alto que aquellos que no tuvieron otra opción en el asunto.

A veces, sin embargo, intencionalmente queremos sabotear nuestro desempeño. Piense, por ejemplo, en un adolescente brillante que intencionalmente tiene problemas en una prueba para encajar con sus compañeros. ¿Qué sucede en circunstancias en las que "éxito" significa hacer mal? Preston et al. abordó este tema en un segundo estudio creativo. Aquí, se pidió a los participantes que cantaran una canción popular en una grabadora lo menos posible. A algunos se les asignó una canción para cantar (ya sea "Billie Jean" de Michael Jackson, "You Give Love a Bad Name" de Bon Jovi, o "I'm Too Sexy" de Right Said Fred). Otros tienen que elegir cuál de los tres cantarán mal. Los que eligieron pensaron que habían cantado peor que aquellos a los que simplemente se les dio una canción.

¿Este efecto se extiende más allá de las propias acciones a la percepción de las acciones de otra persona? En un tercer estudio, los investigadores hicieron que los participantes vieran videoclips de una persona arrojando cosas a una foto de Hillary Clinton o Barack Obama. (Este estudio se realizó durante el calor de las altamente disputadas primarias demócratas de 2008, cuando no estaba claro quién sería el vencedor). Se les dijo a los participantes que la persona que realizó el lanzamiento era o bien un partidario de Clinton o un partidario de Obama. Por lo tanto, la suposición era que el partidario de Clinton estaría más motivado para arrojarle cosas a Obama y el partidario de Obama estaría más motivado para tirarle cosas a Clinton. Los resultados mostraron que, en igualdad de condiciones, el seguidor de Obama fue visto como más exitoso en alcanzar el objetivo si el objetivo era Clinton que si fuera Obama. Del mismo modo, el partidario de Clinton fue visto como más exitoso si el objetivo era Obama que si fuera Clinton.

Según Preston y sus colegas, existe un poderoso vínculo automático en la mente de las personas entre las intenciones y el resultado. La gente supone que prácticamente todas sus acciones van precedidas de la intención de realizar esa acción. En otras palabras, las personas no representan adecuadamente el papel de la suerte, la aleatoriedad y la casualidad en la producción de su comportamiento. Esto lleva a la gente a asumir que un desempeño superior debe indicar que el actor "realmente lo quiso decir". Como la mayoría de las suposiciones, funciona la mayor parte del tiempo. Pero al igual que la mayoría de las suposiciones, a veces es incorrecto y puede llevar a las personas a malinterpretar la realidad. Por lo tanto, la próxima vez que evalúe su propio rendimiento, o incluso el rendimiento de otra persona, esté atento a este "sesgo de intención".

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