El vínculo entre la gratitud y la confianza

Todd Kashdan en su blog Psychology Today escribió recientemente sobre la relación matizada entre la gratitud y la confianza y animo a los lectores a leer esa publicación, así como el estudio de Kashdan y sus colegas en los que se basa la publicación del blog.

Two sisters walking through a lawn sprinkled with dandelions/US Nessie/CC BY SA-3.0
Fuente: Dos hermanas caminando por un césped salpicado de dientes de león / US Nessie / CC BY SA-3.0

Leí el estudio y la publicación del blog con mucho interés, ya que agrega sustancialmente a nuestra base de conocimiento de cómo la gratitud conduce a la confianza y cómo la relación está parcialmente mediada por el afecto positivo.

Básicamente, Kashdan y sus colegas utilizaron una variante en línea de reflexión sobre la intervención de gratitud 'tres cosas buenas a diario' (en su variante, uno reflexiona sobre cinco cosas buenas en los últimos tres días, y durante tres momentos en el lapso de una semana) para aumentar la gratitud entre el grupo experimental y operaron la confianza utilizando el dinero devuelto en el Juego de confianza (una variante del juego Dictator) que se llevó a cabo en el laboratorio.

Algunos de sus hallazgos básicos se pueden resumir de la siguiente manera:

  • El grupo experimental (aquellos que se habían sometido a una intervención de gratitud) confió significativamente más dinero a un extraño en el juego Trust en comparación con los controles.
  • El grupo experimental experimentó un afecto más positivo durante las distintas etapas del juego de confianza, como al tomar la decisión de confiar, o al esperar saber si su confianza fue correspondida y bien ubicada.
  • El grupo experimental también experimentó una mayor excitación fisiológica medida por presión arterial más alta y frecuencias respiratorias durante varias etapas del juego de confianza.
  • Al inicio del estudio, es decir, cuando los participantes no conocían los detalles del juego de confianza, no hubo diferencias significativas en el afecto ni en las medidas fisiológicas entre el grupo de control y el grupo experimental.
  • El grupo experimental también sintió más gratitud después de recibir una cantidad similar al grupo de control, aunque no difirieron en expresiones de gratitud.

Todos estos son hallazgos bastante buenos que contribuyen sustancialmente a nuestro conocimiento, sin embargo, la interpretación de algunos de estos por Kashdan me parece bastante extraña.

Para empezar, asume que ninguna diferencia al inicio del estudio significa que no hubo diferencia en la preparación para la interactividad social o la anticipación entre los dos grupos y esto lo iguala sin diferencias en los niveles de confianza al inicio del estudio. Sin embargo, al leer el documento no es evidente si los participantes sabían que sería un experimento social , lo único que se puede apreciar es que se les dijo que participarían en un experimento financiero . Esto puede parecer pedante, pero hay una larga tradición de investigación que muestra que los dominios económicos y morales a veces son ortogonales y si las personas estaban preparadas para pensar sobre el dinero que pudo haber reducido tanto sus propensiones sociales como su afecto positivo. Preferiría decirles a los participantes que participarán en un experimento social durante la línea de base, si quisiera sacar alguna conclusión sobre la condición inicial.

Otro punto que me hubiera gustado abordar es si la intervención de gratitud de hecho aumentó la gratitud del estado (¿hay alguna medida de gratitud estatal que podría haberse administrado?). Una forma indirecta de medirlo habría sido administrar una medida estatal de afecto, por ejemplo, PANAS antes de la tarea de laboratorio, para ver si la intervención de gratitud efectivamente había conducido a un afecto más positivo y, por lo tanto, a sentimientos de gratitud. De todos modos, estas son pequeñas disputas.

El mayor desacuerdo que tengo es con respecto a la interpretación de los hallazgos fisiológicos; el propio artículo menciona que el hallazgo fisiológico podría deberse más al entusiasmo que al estrés; el bache que comienza una vez que el juego de confianza protagoniza y continúa durante el juego podría deberse al entusiasmo y la emoción de interactuar con un extraño, en lugar de estresarse al tomar una decisión bajo la incertidumbre; aquellos con sentimientos más agradecidos estaban entusiasmados con la oportunidad de ayudar a alguien o confiar en alguien una vez que se les contó el juego de confianza y luego mostraron más entusiasmo, entusiasmo y afecto positivo; que al menos es mi interpretación de los hallazgos y esto no merece una conclusión de que la gratitud o la confianza pueden tener una relación complicada con la salud.

Por último, me hubiera gustado ver más énfasis en el hallazgo de que el grupo experimental que confiaba más también se sintió más agradecido y tal vez quedó atrapado en un círculo virtuoso ascendente donde la gratitud lleva a un afecto positivo conduce a la confianza conduce a acciones altruistas conduce a un afecto positivo conduce a la gratitud y demás …

¡Pero, por supuesto, los modelos simplistas como este van contra el grano de la antiparidad!

En general, creo que es una obra muy importante, y es bastante presuntuoso por mi parte tener una interpretación diferente a la de uno de los autores del estudio, pero desafiando interpretaciones y conclusiones, así es como creo que la ciencia progresa.

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