El uso de TMS para ASD

No publiqué una entrada por un tiempo porque he estado increíblemente ocupado recolectando datos para mis estudios. Al pensar en lo que iba a escribir sobre esta publicación, me di cuenta de que realmente no había hablado sobre mi investigación, que es, en sí misma, un tema controvertido en el autismo. Actualmente soy investigador en el Beth Israel Deaconess Medical Center de la Universidad de Harvard. Mi investigación implica el uso de la estimulación magnética transcraneal para explorar e influir en la plasticidad cerebral en adultos y adolescentes con trastornos del espectro autista. Básicamente, mi objetivo es comprender el mecanismo que afectan al desarrollo en las personas con TEA que conduce a los síntomas del comportamiento.

Creemos que los mecanismos de plasticidad (esencialmente cómo cambia el cerebro en respuesta a la experiencia) son anormalmente altos en individuos con ASD. Usamos la estimulación magnética transcraneal para inducir un "cambio" en el cerebro y medir cómo influye en las respuestas después de este cambio. La estimulación magnética transcraneal es una técnica como ninguna otra. Es capaz de apuntar a una sección pequeña (alrededor de 1-2 centímetros cúbicos) del cerebro y, o bien mejorar el funcionamiento o reducir el funcionamiento de esa sección durante un período de tiempo. No es invasivo y solo tiene un riesgo muy limitado de efectos secundarios. Es una herramienta extremadamente poderosa para que un investigador pueda manipular el funcionamiento de un área específica del cerebro y rastrear el efecto de este cambio a lo largo del tiempo. Hasta ahora hemos hecho algunas cosas increíbles. Hemos encontrado evidencia de que podemos mejorar el funcionamiento del sistema de neuronas espejo y algunas habilidades de comunicación después de la aplicación repetitiva de TMS y podemos explorar qué está llevando a los cambios cerebrales funcionales presentes en las personas con TEA.

Aunque TMS tiene el potencial de ser una herramienta de investigación invaluable y potencialmente la fuente de nuevas intervenciones terapéuticas, muchos temen a TMS. Es un poco aterrador pensar que tenemos la capacidad de cambiar el funcionamiento del cerebro para bien o para mal, pero creo que solo da miedo debido a la conexión directa. En esencia, esto es lo mismo que hacen las drogas (cambiando el disparo de las neuronas en el cerebro), pero de una manera posiblemente indirecta. Esencialmente, TMS aprovecha el hecho de que el cerebro funciona a través de impulsos eléctricos y crea un campo magnético fluctuante enfocado que cambia el disparo de las neuronas directamente. Afortunadamente, y supongo que (dependiendo de su punto de vista), los cambios inducidos por TMS no son permanentes. Normalmente, las sesiones de TMS (que duran entre 1 y 30 minutos) darán lugar a cambios del orden de minutos a varios días. Por lo tanto, es posible ya que una intervención terapéutica está limitada por la voluntad del participante de volver para "sesiones de estimulación de mantenimiento", pero ciertamente tiene un gran potencial para los investigadores interesados ​​en ver cómo responde el cerebro a la estimulación en diferentes regiones.

Espero con interés sus preguntas y comentarios sobre TMS y sobre cómo podemos aprender sobre ASD al utilizar esta técnica.

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