El turista asiático accidental

Sam Louie
Fuente: Sam Louie

Hace poco tuve la oportunidad de visitar Europa para enseñar sobre el concepto de vergüenza y adicción cultural de Asia en Suiza. Parte de esta oportunidad me permitió hacer un poco de turismo en otras partes del continente, así que mi esposa y yo pasamos un tiempo en París.

Lo que me intrigó del viaje desde una perspectiva psicológica y cultural es lo sorprendente que es para las personas en estas ciudades internacionales vernos como estadounidenses. No importa cuán "occidental" nos vistamos o incluso si hablamos inglés en público, la suposición es que debemos ser de China continental.

Parte del estereotipo se debe a la creciente opulencia y prosperidad de la clase media de China, que les brinda los medios para viajar. Pero esta es una tendencia relativamente nueva, ya que hace dos décadas, la broma proverbial de la persona asiática con una cámara era la de un turista japonés tranquilo. Pero ahora ha sido reemplazado por la multitud más expresiva de ciudadanos chinos que llevan teléfonos inteligentes y llevan selfie.

Sam Louie
Fuente: Sam Louie

En cada atracción turística, desde la Torre Eiffel hasta las Pirámides y el Gran Cañón, encontrará múltiples grupos turísticos chinos. No es sorprendente ver menús escritos en el idioma nativo del país, sino también en inglés y chino.

En lugares tan diferentes entre sí como Suiza y Japón, el objetivo en cada país es cómo acomodar la afluencia del turismo de China continental.

En cuanto a los asiáticos-estadounidenses como yo, puedes ver cómo podemos perdernos en esta mezcla étnica. En consecuencia, los propietarios de las tiendas, los camareros e incluso los niños nos saludan en mandarín.

Puedes ver lo desconcertante que es cuando respondo en inglés, "Lo siento, soy estadounidense". No solo hacen una doble toma, sino que en realidad puede resultar impactante.

Pero incluso hablar inglés no hace que los asiáticoamericanos sean inmunes a esta percepción, ya que algunos continúan creyendo que solo somos chinos educados que también pueden hablar inglés.

Sam Louie
Fuente: Sam Louie

No se trata de una acusación contra el mundo, sino de ayudar a la corriente principal en los EE. UU. A obtener una mayor conciencia y apreciación de los desafíos que enfrentan las minorías étnicas aquí. Porque a pesar de los deseos de las minorías de asimilarse y ser "estadounidenses" (es decir, hispanos, asiáticos, etc.), la percepción y el tratamiento tanto en los EE. UU. Como en el extranjero a veces pueden ser diferentes.

A pesar de que a los estadounidenses a menudo se los ridiculiza por no haber sido educados por países extranjeros, esta experiencia pone de relieve cómo aquellos en otros países también necesitan una mejor comprensión de lo que significa tener una identidad estadounidense.

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