¿EL TÉRMINO 'DEMENCIA' HA SUPERADO SU UTILIDAD?

Te invito a imaginar un mundo sin 'demencia'. No es que haya encontrado una cura para todas las llamadas demencias, o descubrí una estrategia para prevenirlas en el futuro. Me refiero al término "demencia" (del latín demens , que significa sin sentido) que ha perjudicado mucho a pacientes y médicos durante demasiado tiempo [1]. ¿No debería seguir a la "neurosis" hacia el olvido clasificatorio?

La mayoría de los médicos e investigadores aceptan que los trastornos neurocognitivos se encuentran en un continuo, que van desde un deterioro muy leve casi indistinguible del envejecimiento normal hasta un deterioro severo caracterizado por la pérdida completa de la función independiente. ¿En qué punto uno comienza a llamar a tal demencia "deterioro" y por qué? La regla general seguida por los médicos es la presencia de "deterioro significativo en el funcionamiento social u ocupacional" debido a la disminución de las funciones cognitivas, como la memoria. Esta es una determinación muy subjetiva, especialmente en las primeras etapas cuando la disminución es muy leve. Con el mismo nivel de deterioro cognitivo, un hombre de 70 años que todavía está empleado pero que lucha con su trabajo es probable que reciba un diagnóstico de demencia, mientras que su amigo retirado a menudo escapará al diagnóstico. Es cierto que las consecuencias del diagnóstico son diferentes en los dos hombres, pero sirve para resaltar la naturaleza subjetiva de este diagnóstico, una situación inapropiada para un trastorno arraigado en la biología. El criterio de "funcionamiento deteriorado" también ha dado lugar a un efecto umbral sobre el diagnóstico, que puede ser una de las razones por las que se sugiere un alto nivel intelectual para proteger contra la demencia, principalmente porque dicho individuo tiene "más que caer" antes de un diagnóstico de demencia es apropiado.

Existen muchas definiciones diferentes de demencia, y desafortunadamente los diferentes conjuntos de criterios tienen un mal acuerdo entre ellos. Erkinjuntti y sus colegas [2] aplicaron varias definiciones de demencia al Estudio Canadiense de Salud y Envejecimiento, y la proporción de individuos con demencia varió de 3.1% a 29.1% dependiendo de la definición utilizada.

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la causa más común de demencia en los ancianos, pero el término demencia perjudica mucho a la EA. Como el foco se está desplazando hacia la prevención del Alzheimer, se ha vuelto importante reconocer la enfermedad tempranamente, es decir, en la etapa en que el deterioro cognitivo es leve y la demencia, según su criterio actual, no se puede diagnosticar. Por lo tanto, uno no debería esperar a la demencia antes del diagnóstico de DA, y para el caso del deterioro cognitivo vascular o la degeneración fronto-temporal, pero la presencia continuada de "demencia" sirve para retrasar el diagnóstico innecesariamente.

La definición de demencia ha creado incertidumbre para algunos otros trastornos neuropsiquiátricos. Un ejemplo útil es el daño cerebral relacionado con el alcohol. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que el alcohol es una causa importante de la memoria y la disfunción frontal-ejecutiva, pero se ha debatido mucho si el alcohol causa demencia. Mientras que algunos autores han sugerido que la demencia inducida por el alcohol es relativamente común, otros han argumentado en contra de su aceptación como una entidad hasta que se establezca una base neuropatológica definitiva [3]. El debate distrae del hecho de que el alcohol es responsable de muchas disfunciones cognitivas en la sociedad y ha obstaculizado la realización de estudios de tratamiento en este campo. El daño cerebral traumático es otro ejemplo de las dificultades para aplicar el concepto de demencia.

No solo es el término demencia limitado en su alcance, tiene una connotación peyorativa en su uso general. El Concise Oxford Dictionary describe el significado de 'demente' como 'enloquecido, loco', y el término se usa comúnmente como una forma de insulto. Su uso por la profesión médica despierta una gran ansiedad en los pacientes, evocando imágenes de extrema discapacidad y dependencia. El diagnóstico tiene serias consecuencias en términos de la competencia de una persona en el empleo, las transacciones legales, la conducción e incluso la conducta o las actividades ordinarias de la vida, mucho más allá de lo que podría sugerirse inmediatamente. El diagnóstico de demencia puede, por lo tanto, convertirse en una cruz para el paciente y la familia.

Concluyo sugiriendo que las limitaciones y desventajas de la demencia superan cualquier utilidad que permanezca en el término, y es hora de que la abandonemos. Es cierto que se ha utilizado durante un período tan largo y ha sido objeto de una vasta literatura y mitología que dejará un gran vacío. ¿Cómo se llenará esto?

Sabemos por la desaparición de la "neurosis" que los términos con una larga historia pueden abandonarse y que el campo puede avanzar y florecer en el proceso. Algunos herederos del legado de la demencia son obvios. AD, la enfermedad de Huntington, la enfermedad priónica, la degeneración fronto-temporal y la enfermedad cortical del cuerpo de Lewy, todas las causas de la demencia, se establecen como enfermedades en sus propios derechos y no requieren la denominación de "demencia". Se ha sugerido que términos como el Desorden Neurocognitivo (4) capten el hecho de que los déficits cognitivos se encuentran en un espectro y el estigma de diagnosticar la demencia no debe restringir el diagnóstico de un trastorno neurocognitivo e instituir el mejor tratamiento disponible. Deje de diagnosticar a las personas con demencia, y gradualmente se desvanecerá en la historia.

Referencias

1. Sachdev P. ¿Es hora de retirar el término "demencia"? J Neuropsychiatry & Clin Neurosci 2000; 12: 276-279.

2. Erkinjuntti T, Ostybe T, Steenhuis R, Hachinski V. El efecto de diferentes criterios de diagnóstico sobre la prevalencia de la demencia. N Engl J Med 1997; 337: 1667-74.

3. Lishman WA Alcohol y el cerebro. Br J Psychiatry 1990; 156: 635-644.

4. Sachdev P. trastorno cognitivo vascular. Intern J Geriatric Psychiatry 1999; 14: 402-403.

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