El trauma de la traición a un compañero íntimo

Por qué duele tanto y de siete maneras en que puedes sanar.

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En 1980, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría reveló una nueva formulación de diagnóstico en su Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales – Tercera Edición (DSM-III). La nueva formulación se llamó trastorno de estrés postraumático (TEPT). El diagnóstico pretendía capturar los factores estresantes catastróficos que estaban fuera del alcance de la experiencia humana habitual, como la guerra, los desastres, la violación y las muertes trágicas. Los autores del DSM-III consideran que los eventos traumáticos son diferentes de los factores estresantes más comunes, aunque pueden ser muy dolorosos psicológicamente. Las experiencias de vida estresantes como la enfermedad, los reveses financieros, el divorcio y el rechazo interpersonal se consideraron “trastornos de adaptación”. Muchos de nosotros consideramos que esta dicotomía era un error cuando se trataba de rechazo y divorcio, especialmente cuando involucraban la traición de una pareja íntima. En las revisiones posteriores del DSM, el criterio del factor estresante traumático en realidad parece ser aún más limitado, centrándose en las amenazas de lesiones o la muerte o la exposición indirecta a lesiones graves o la muerte. Esto ha debilitado aún más el concepto de traición íntima como una experiencia traumática. Una vez más un error.

LA TRAICIÓN COMO ESTRESOR TRAUMÁTICO

Es más fácil perdonar a un enemigo que perdonar a un amigo . -William Blake

Entonces, ¿qué es la traición? Bueno, ciertamente lo sabes cuando lo experimentas. Es una experiencia desgarradora, un cuchillo abrasador en tu corazón. Lo sientes antes incluso de pensarlo. Entonces, cuando empiezas a pensar en ello, te atormenta día y noche. La traición es traición, engaño y violación de la confianza. Puede aparecer como una promesa rota, duplicidad, mentiras, asuntos sexuales e incluso asuntos del corazón. La lesión es tan grande que algunas personas parecen nunca recuperarse.

Nos enseñan que para ser verdaderamente felices en la vida debemos aprender a confiar en los demás. Y así, a menudo a regañadientes, dejamos que nuestra guardia y confiamos. Cuando las relaciones se vuelven psicológicamente íntimas, hemos puesto nuestra confianza en otra. Nos hemos vuelto vulnerables a otra persona. Creemos que esta persona nos acepta incondicionalmente, cree en nosotros y “tiene nuestra espalda”. Valoramos esa relación porque creemos que nuestra pareja es comprensiva, fiel y dedicada en los buenos y malos tiempos. En una relación psicológicamente íntima existe un poderoso vínculo y apego que se forma. Este vínculo no solo nos dice que somos comprendidos, apreciados e incondicionalmente aceptados, sino que también estamos seguros. Tan poderoso es este vínculo que existe evidencia de que la presencia de una pareja psicológicamente íntima puede afectar positivamente la presión arterial y las hormonas del estrés. Los psicólogos han sabido por mucho tiempo que el anhelo más profundo de la naturaleza humana es el deseo de ser apreciado y estar seguro.

¡La traición de un compañero íntimo viola estos deseos y necesidades humanos! Destruye las suposiciones centrales sobre las cuales todas las relaciones duraderas deben descansar. El Dr. Jeff Lating y yo hemos escrito extensamente sobre el importante papel que violó las suposiciones sobre usted y los demás en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático (Everly & Lating, 2013). La traición representa la muerte traumática, no de una persona, sino de una relación. Entonces, como es de esperar, las personas que han sido traicionadas por una pareja en una relación de confianza psicológica íntima experimentan muchos de los síntomas del TEPT. A menudo informan culpabilidad, depresión, entumecimiento psicológico, desconfianza, hipervigilancia, alejamiento de los demás, pesadillas y continuamente (casi de manera adictiva) reviviendo los momentos positivos (anhelo) y los momentos negativos (dolorosamente) de la relación, especialmente el momento de la revelación de la traición. Y de nuevo, como es de esperar, la traición engendra una terrible pérdida de autoestima, el aumento de la duda, la incapacidad para confiar nuevamente y el deseo de evitar las relaciones en el futuro.

POR QUÉ EL TRAUMA DE TRAICIÓN DUELE TANTO

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La vinculación íntima con otra persona cumple una importante función de desarrollo … aumenta las posibilidades de supervivencia en un entorno hostil. Como resultado, hay sustratos biológicos que respaldan la formación de relaciones psicológicamente íntimas. La hormona oxitocina aumenta la probabilidad de formar una relación íntima. En lo más profundo del centro del cerebro, se cree que la corteza cingulada desempeña un papel en el fomento del apego y la vinculación con los demás. La traición es probable que afecte negativamente a estos sustratos. Sabemos que los archivos adjuntos violados resultan en un aumento del cortisol hormonal inmunosupresor y catabólico junto con una aparente hipersensibilidad dentro de los centros de lucha amigdalocéntrica y de vuelo del sistema límbico (ver Everly y Lating, 2013). Es probable que la lesión psicológica de la traición cree una lesión física funcional en el cerebro que sea difícil de recuperar, pero no imposible.

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7 MANERAS DE CURAR EL TRAUMA DE TRAICIÓN

Hay al menos siete cosas que parecen fomentar la curación del trauma de traición.

  1. No te culpes ciegamente a ti mismo. No te denigres a ti mismo. Evita conductas de afrontamiento autodestructivas. No comprometa su integridad o la persona que es o cree que puede ser.
  2. Está bien mirar atrás en la relación para encontrar cosas que hubieras hecho de otra manera, pero evita el “juego de la culpa”.
  3. Evita las relaciones de rebote, casi nunca salen bien. Resista la tentación de llenar de inmediato el agujero en su corazón. No te apresures a reemplazar la pérdida. Necesitas tiempo para considerar lo que sucedió. Estar solo por un tiempo no es algo malo.
  4. Busca el éxito. Comienza a concentrarte en fortalecerse a sí mismo y en su confianza en sí mismo. Encuentre algo con lo que pueda tener éxito. Comience pequeño al principio si es necesario. Recuerda la declaración de Neitzsche, lo que no te destruye te hace más fuerte.
  5. Cuida tu salud física. Evita la automedicación. Piense en los cambios en su dieta y niveles de actividad. El ejercicio es un poderoso antidepresivo. El descanso es esencial.
  6. Piensa en llevar un diario. De esta forma puede hacer un seguimiento de sus altibajos y puede identificar los factores que disminuyen su recuperación y los factores que aceleran su recuperación.
  7. En el análisis final, la mejor manera de recuperarse del trauma de traición es aprender a confiar nuevamente. Es un riesgo, pero todo lo que vale la pena es fracasar. La oportunidad de encontrar un compañero amable, compasivo e incondicionalmente aceptable merece la pena.

© George S. Everly, Jr., PhD, 2018.

Referencias

Everly, GS, Jr. y Lating, JM. (2013). Guía clínica para el tratamiento de la respuesta al estrés humano, tercera edición. NY: Pearson.

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