El trabajo del amor: la vida como terapeuta sexual Parte 1 de 2

Es casi el Día de San Valentín y las personas hablan sexo y relaciones. En un momento de círculo completo para mí, me siento a conversar con la terapeuta sexual Sallie Foley, mi amiga y ex profesora de la Universidad de Michigan. El día de la inscripción, sus cursos en la universidad se completaron en minutos. No porque sea una "A" fácil, sino porque es una de las profesoras más fascinantes y dinámicas del campus. Hasta el día de hoy, una década después, cuando las personas descubren que asistí a la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Michigan, me preguntan: "¿Tomaron la clase de Sallie Foley?"

Sallie, hay un elefante en la habitación, así que aclaremos una cosa de inmediato. La gente siente curiosidad por lo que sucede a puerta cerrada de la consulta de un terapeuta sexual. Cuando las personas descubren que eres un terapeuta sexual, ¿creen que hay sexo real?

Las personas pueden conectarse y ver mucho más sexo gráfico de lo que verían o aprenderían en mi oficina o aula. Como profesores estamos aquí para enseñar sobre la sexualidad humana, la realidad y la investigación, no para mostrar a las personas la actividad sexual. Como terapeutas sexuales, es importante que seamos conocidos como profesionales altamente capacitados que tienen licencia y no tocan a sus clientes. Tenemos cientos de horas de entrenamiento en sexualidad humana y proporcionamos un modelo biopsicosocial para desarrollar un plan de tratamiento.

Exploramos la comunicación de una pareja, la historia personal y los componentes biológicos del sexo. Hablamos sobre aspectos terapéuticos del sexo. Enseñamos técnicas meditativas y de atención plena y nos referimos a fisioterapeutas. Tienes que estar dispuesto a sentir curiosidad por el resto de tu vida como terapeuta sexual porque la terapia sexual ha seguido evolucionando. Pero la terapia sexual a menudo se asemeja al asesoramiento de salud mental para pacientes ambulatorios con personas o parejas.

Ahora que eso está aclarado, comencemos por el principio. ¿Cómo se puede llegar a este campo? ¿Te despertaste un día y anunciaste a tu familia: "Hola a todos, me convertiré en una terapeuta sexual".

He sido terapeuta sexual desde 1985. No busqué ese trabajo, en realidad era el único que estaba abierto en el centro médico en ese momento. Hasta entonces había sido un trabajador social de oncología durante muchos años. El nuevo trabajo combinado OB / GYN y urología funciona con entrenamiento en terapia sexual si estaba dispuesto a comprometerme con dos años. Terminé quedándome hasta 2010.

Durante los primeros 5 o 6 meses fui entrenado por un terapeuta sexual establecido sobre cómo abordar a los pacientes. Me burlé de entrevistar a 40 personas en el campo de la salud mental, llamándolos en frío con preguntas sexuales: "Oye fulanamente, finge ser quien quieras con un problema sexual y déjame entrevistarlo". Se puso tan mal que la gente Me veían venir por el pasillo y se agachaban en las habitaciones porque no querían hacer otra entrevista sobre la disfunción eréctil.

Me encantó el intenso trabajo de ser una trabajadora social en oncología, hablar sobre el dolor y la pérdida y cómo usar la pena para crecer. Entonces tuve miedo de convertirme en un terapeuta sexual sería como comer el glaseado de un pastel de zanahoria.

¿Recuerdas a tu primer cliente?  

Mi primer cliente era una mujer con cáncer y necesitaba que le quitaran la vulva. Ella quería saber cómo ser orgásmica.

Mi segundo cliente era un hombre que estaba tan traumatizado por haber sido abusado sexualmente por su madre en la infancia que no pudo acercarse a las mujeres. Él tendría ataques de pánico.

Mi tercer cliente era una pareja que se había asociado durante 15-20 años y, debido al dolor vaginal, no habían podido tener sexo vaginal con penetración.

Rápidamente me di cuenta de que este trabajo todavía trataba de ayudar a las personas con pérdidas y ayudar a las personas a crecer.

Entonces, lo que aprendió y valoró en el trabajo social en oncología terminó entrando en juego en la terapia sexual.

En ese momento, no tenía más educación sobre sexo que cualquier otra persona que creciera en los años 50 y 60. Apenas podía decir "ma-ma-ma masturbarme" y estaba tropezando con todos los términos. Traté de usar mi antigua jerga del cáncer para ser comprensivo y empático, pero no se tradujo en terapia sexual. Por ejemplo, en oncología cuando un paciente tiene que tomar decisiones difíciles, un trabajador social podría decir: "Parece que te sientes atrapado entre una roca y un lugar difícil". La primera vez que lo intenté con un hombre con disfunción eréctil, dijo "¡No lo deseo!"

Y ahora que te sientes cómodo usando todos los términos, debe convertirte en un conversador muy interesante.  

Creo que es importante tener en cuenta que los terapeutas sexuales son más creíbles si caminan la charla. Un terapeuta sexual se siente muy cómodo hablando de sexo. Puedo hablar sobre sexo con familiares y amigos y creo que eso es lo que queremos apuntar, que el sexo es un tema tan cómodo que podemos recurrir a las personas que conocemos y en quienes confiamos y decir: "Tengo un poco de dolor", "yo Tengo problemas con la excitación "o" No puedo dejar de excitarme ".

Se parece mucho a otras conversaciones importantes que tenemos con las personas que nos importan. Tenemos que lanzarlo a la edad de la persona. Tengo tres hijos adultos, pero durante muchos años, cuando eran niños pequeños, nosotros (mi esposo es un psicólogo) simplemente les dijimos que trabajamos con personas que tienen problemas. Para cuando llegaron a la universidad, eran buenos para decir "Ahora no mamá". O "¡Demasiada información!" O: "Tengo una pregunta sobre …"

En casa, escribir libros puede ser un "amante celoso". Mientras trabajaba en Sex Matters for Women una noche, mi apuesto marido entró al estudio y me preguntó: "¿Voy a tener suerte esta noche?". A lo que no pude evitar responder: "Oye, en realidad no hago". sexo, ¡solo escribo sobre eso! "

Sabiendo que los demás pueden no tener el mismo nivel de comodidad con respecto al sexo que tú, parece que hablar de sexo sería un baile delicado. Ya sea que esté con su familia o con clientes, sabiendo cuándo es el momento adecuado para reírse, cuándo enseñar, o cuándo simplemente estar presente con las personas cuando están experimentando dolor emocional.

A menudo es un trabajo muy duro para un terapeuta. Tenemos que ofrecer algunas opciones muy difíciles a las personas. Es muy difícil para mí descubrir cómo llegar a un individuo o a una pareja donde están. Para identificar lo que les preocupa – y aquí me refiero a la sabiduría de Martha Stark MD – para luego usar empatía, perspicacia y autenticidad para hablarles dónde están para que puedan hacerse cargo de las riendas.

Creo que una parte fundamental de la salud mental es la educación y la educación empodera a las personas. Necesitan estar con un profesional que tenga mucho entrenamiento y que no esté ensimismado. Es para el cliente, nadie más, con un enfoque singular en ese momento.

Estos momentos a veces requieren humor y ligereza y a las personas se les enseña desde el principio que el sexo es tan serio que no saben cómo reír, jugar y divertirse sexualmente.

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La última edición del libro en coautoría de Sallie Foley Sex Matters For Women: Una guía completa para cuidar de su ser sexual recibió recientemente el premio Consumer Book Award 2013 de la Society for Sex Therapy and Research (SSTAR). Sallie mantiene una consulta privada de psicoterapia y consulta en Ann Arbor, Michigan. Ella es una educadora sexual certificada AASECT, supervisora ​​y diplomada de terapia sexual. Ella recomienda los siguientes recursos de salud sexual:

www.accordalliance.org

www.isna.org

www.salliefoley.com/resources

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Brad Waters MSW, LCSW ofrece asesoría y asesoramiento sobre vida profesional a clientes internacionales a través del teléfono y Skype. Él ayuda a las personas a explorar la dirección de su carrera y a tomar medidas sobre las transiciones profesionales. Brad tiene una maestría en trabajo social de la Universidad de Michigan y una maestría en Holistic Health Care de Western Michigan University. Brad es también un escritor de desarrollo personal cuyos libros están disponibles en Amazon y BradWatersMSW.com

Copyright, 2013 Brad Waters. Este artículo no puede ser reproducido o publicado sin el permiso del autor. Si lo comparte, otorgue crédito de autor y no elimine los enlaces incrustados.

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