El trabajo del amor de un pionero del sueño

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Fuente: Lane Erickson / Dreamstime Stock Photos

Es un gran placer reconocer y apreciar a un pionero en el campo de la salud del sueño, Neil B. Kavey, MD. Fundó el Centro Médico de la Universidad de Columbia / Centro de Trastornos del Sueño del Hospital Presbiteriano de Nueva York (CUMC / NYPH) en 1975 y se desempeñó como director de más de 35 años. También resultó ser mi médico del sueño y gran responsable de mi recuperación del sonambulismo y los terrores nocturnos (también llamados terrores nocturnos).

Cuando Kavey era un joven médico en CUMC / NYPH, su mentor, Don Kornfeld, MD, le presentó la importancia del sueño y sus beneficios de curación para sus pacientes. Kornfeld estaba especialmente interesado en cómo el sueño de los pacientes cardíacos y de la unidad de cuidados intensivos a menudo se interrumpía e incluso se descartaba. Se despertaban regularmente a todas horas del día o de la noche para distribuir medicinas, visitas de médicos y muchas máquinas e intervenciones ruidosas que salvaron sus vidas y las vidas de los demás enfermos graves que los rodeaban. Este es un problema que continúa hoy y que los proveedores de servicios de salud siempre están luchando por resolver. Ahora se llama, "Síndrome de cuidado post-intensivo" o "Síndrome poshospitalario".

El interés de Kornfeld en la salud del sueño de sus pacientes despertó el interés de Kavey en el mundo del sueño tremendamente inexplorado. Kavey dice: "Así como Jacques Cousteau estaba fascinado con las profundidades del vasto y misterioso mar, he estado fascinado con las profundidades del vasto y misterioso mundo del sueño humano".

Durante su mandato en el Centro de trastornos del sueño de CUMC / NYPH, atendió a un sinnúmero de pacientes cuyas noches (y, por lo tanto, sus días) habían sido trastornadas por un sueño desordenado. Ayudó a las personas a curarse de todo tipo de problemas de sueño y se hizo especialmente conocido por su experiencia en el cuidado de los sonámbulos y los que sufren de terrores nocturnos.

En 1990, después de soportar el sonambulismo y los terrores nocturnos durante más de veinte años, tuve un terrible accidente durante un episodio. Durante muchos años había dormido en un futón en el piso, sabiendo que era más seguro. Sin embargo, a la edad de 30 años, en una demostración de bravatas falsas, compré una cama. Mi patrón había sido huir de mi sueño en un estado de sonámbula, siempre en pánico de que alguien o algo viniera a buscarme. Mis patrones de sueño violentos fueron síntomas de TEPT y trauma intergeneracional. Mis padres provienen del alcoholismo y la violencia resultante. Heredé el sonambulismo y los terrores nocturnos de mi madre y el insomnio de mi padre.

En la noche del accidente, me desperté boca abajo en el suelo y me puse de rodillas. Me encontraba frente a un espejo de cuerpo entero que colgaba de la pared de mi dormitorio. Estaba en estado de shock por la fuerza de mi caída y por despertarme hasta la imagen de mi rostro ensangrentado reflejado en ese espejo. Más tarde me di cuenta, después de reconstruir lo sucedido, que me había topado con mi tocador, que me había dejado inconsciente en el proceso y me había caído de bruces al suelo de madera. Me había roto la nariz, el diente inferior me había perforado el labio superior, tuve una conmoción cerebral y casi pierdo dos dientes.

Como joven actriz luchando en la ciudad de Nueva York, no tenía seguro de salud y sentí que no podía ir a la sala de emergencias. Además, estaba aterrorizado de que me comprometieran con un hospital psiquiátrico. Mi hermano mayor, Billy, sufría de esquizofrenia, al igual que mi abuela materna. Mientras que mi sonambulismo comenzó en la adolescencia, se volvió peligroso con el componente adicional de los terrores nocturnos cuando mi hermano intentó suicidarse por primera vez, una especie de reflejo nocturno de su dolor de vigilia.

Por suerte para mí, la mañana después del accidente del sonambulismo, llegué al doctor de familia de mi mejor amigo, el Dr. Michael Borecky. Era un asociado cercano de Kavey y, por lo tanto, reconoció la gravedad de mi situación. Después de tratar mis traumas físicos, me presionó para ver a Kavey. La vergüenza me había impedido buscar ayuda durante tanto tiempo, la vergüenza y la negación.

Conocía los nombres de mis enfermedades desde 1975 cuando, siendo adolescente, la hermana mayor de un amigo me recomendó que leyera uno de los primeros artículos escritos sobre los trastornos del sueño. Fue en Psicología Hoy .

Dec 1975 Psychology Today
Fuente: Dec 1975 Psicología Hoy

El consejo dado a los sonámbulos, aquellos con terrores nocturnos y sus familias por los expertos en sueño que escribieron la pieza fue asegurar a los sonámbulos de forma segura, tanto como sea posible, a la hora de acostarse y tolerar cualquier perturbación como sus gritos.

Me había convertido en un experto en tolerar mis trastornos del sueño a expensas de mi trabajo y mis relaciones. El agotamiento me acechó. El miedo al sueño me convirtió en un insomne ​​crónico; el temor de que otras personas me vieran en ese estado de sonambulismo "loco" me convirtió en una joven solitaria y aislada. La falta de sueño hizo que mi crecimiento emocional no me permitiera la intimidad.

Lo primero que me llamó la atención sobre el Dr. Kavey fue su amabilidad, su asombrosa manera de estar al lado de la cama. Parecía ser testigo de mi historia con cada fibra de su ser. Le dije que sabía sobre mis trastornos del sueño desde que leí sobre ellos en el artículo de Psychology Today a la edad de 16 años. Me sentí culpable por no encontrar ayuda antes.

"Bueno, no te sientas mal", respondió, "La mayoría de los sonámbulos no buscan ayuda hasta que se lastiman a sí mismos o lastiman a otra persona. La vergüenza y la negación son tan fuertes. Cuando se escribió ese artículo en 1975, solo había tres clínicas para dormir en todo el país. Ahora hay más de 150. Hemos recorrido un largo camino, incluso cuando nuestra comprensión del sueño todavía está en su infancia ".

Cuando compartí mi temor de larga data de ser diagnosticado erróneamente, dijo: "Las personas con trastornos del sueño son diagnosticadas erróneamente todo el tiempo, con todo tipo de diagnósticos erróneos. Escuché hablar en un narcoleptic en una conferencia una vez. Ella había sido programada para una cirugía cerebral hasta que, afortunadamente, un residente del hospital reconoció sus síntomas durante un procedimiento preliminar ".

El Dr. Kavey explicó que el sonambulismo y los terrores nocturnos son parasomnias; a veces llamados trastornos de la excitación cuando algo se rompe, los desencadena. Los investigadores no saben exactamente qué; en algunos casos, es ruido. Los durmientes son propulsados ​​desde el sueño profundo y silencioso no REM a la vigilia parcial sin pasar por las etapas habituales. Durante el sonambulismo, la mitad del cerebro de un sonámbulo está dormido y la mitad está despierto. La parte que controla el movimiento está activa mientras la parte responsable del funcionamiento ejecutivo está dormida.

Le dije que había leído sobre el término trastornos de la excitación. Él respondió: "es un término bastante suave para lo que, en durmientes como tú, puede impulsarte a sufrir lesiones físicas tan graves". Dejo que mis lágrimas fluyan libremente. "Realmente lo siento por todo lo que ha tenido que soportar, Srta. Frazier. Te podemos ayudar. Estoy seguro de que tendremos que dormir profundamente ".

Poco después, pasé dos noches consecutivas en el CUMC / NYPH Sleep Disorders Center con veinticinco electrodos en mi cabeza y cuerpo. La mayoría fueron colocadas en mi cabeza para monitorear mi actividad cerebral y ocular. Los 12 bolígrafos EEG garabatearon más de 2.000 páginas durante mi estudio de dos noches en respuesta a los electrodos. Las máquinas monitoreaban y medían mi frecuencia cardíaca, actividad cerebral y ocular, respiración, tensión muscular y movimientos de las piernas.

Cuando me senté frente al Dr. Kavey para mi visita de seguimiento, me disculpé porque no había tenido un episodio nocturno de terror o sonambulismo. "Bueno", respondió, "alguien aquí recientemente tuvo un accidente muy grave".

Pensé que se refería a algún otro paciente que se había quedado en la clínica. Así de fuerte fue mi negación. "Lamento escuchar eso." Mientras hablaba, mi estómago se hundió para el extraño sonámbulo. "Espero que no les haya dolido mucho".

El Dr. Kavey me miró incrédulo. "Kathleen, me refería a ti. Tuviste un grave accidente por sonambulismo y terrores nocturnos ". Y luego dijo tres palabras que cambiaron mi vida para siempre:" Has sufrido lo suficiente ".

Kavey prescribió una dosis minúscula de Klonopin todas las noches como anticonvulsivante. Los episodios de sonambulismo y terror nocturno crean actividad cerebral anormalmente intensa que se asemeja a una convulsión en un EEG. Por lo tanto, el Klonopin debería ayudarme a permanecer quieto en mi cama. Funcionó. Empecé a dormir toda la noche por primera vez en más de veinte años. Veinte años es mucho tiempo sin buenas noches, aproximadamente 7.500 noches y dos tercios de mi vida en ese momento. Me sentí alegre, salvo. Al mismo tiempo, no estaba preparado para el pozo de la pena. Siguiendo el consejo del Dr. Kavey, comencé un largo camino de terapia que me ayudó a descomprimir la gran cantidad de traumas que habían alimentado mis trastornos del sueño.

Después de siete años con Klonopin y en terapia, el Dr. Kavey me ayudó a dejar el medicamento. Desde entonces, no he dormido y rara vez, muy raramente, tengo un leve terror nocturno. Usualmente ocurren si estoy estresado y agotado. Continué con un sueño saludable a través de una combinación de meditación, nutrición, ejercicio, terapia e hipnosis.

Poco después de abandonar el medicamento me casé con un hombre maravilloso. Realmente creo que la curación en torno a mis problemas de sueño e intimidad hizo posible nuestra unión. También comencé a escribir sobre mis experiencias. El arte serviría como otro tipo de medicina: la alquimia del arte. Estaba encontrando mi voz tanto para mi propia salud continua como para, con suerte, ayudar a otros sonámbulos a darse cuenta de que la recuperación es posible. Si tiene problemas serios para dormir, le insto a buscar ayuda.

El Dr. Kavey ya no atiende a pacientes, pero continúa en la facultad en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, donde lidera la investigación y la docencia del sueño; compartiendo su gran conocimiento sobre el sueño con la próxima generación de médicos. Sé que muchos de nosotros, tanto pacientes como profesionales de la salud, tenemos una gran deuda de agradecimiento con el Dr. Kavey por su dedicación de por vida para explorar las "profundidades del vasto y misterioso mundo del sueño humano". Gracias, Dr. Kavey, por tu trabajo de amor.

Partes de este artículo fueron publicadas originalmente en Sleepwalker: The Mysterious Makings and Recovery of Somnambulist.

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