El tirón seductor de pantallas que quizás no conozcas

Una de las razones por las que las pantallas tienen un extraño poder sobre nosotros podría ser nueva para usted.

En mi publicación anterior, describí el tirón de pantallas, así como la forma en que los condicionamientos clásicos y los teléfonos inteligentes crean una combinación poderosa. Existe otra razón, quizás incluso más influyente, por la cual nos sentimos atraídos por nuestros teléfonos inteligentes: nuestras pantallas pueden actuar como lo que se conoce como estímulos supranormales , y esto puede hacer que sean muy difíciles de resistir.

¿Qué son los estímulos supernormales?

Al biólogo holandés Niko Tinbergen se le atribuye el descubrimiento y la descripción de estímulos supranormales. Tinbergen notó cómo los animales, como el pez espinoso macho, reaccionarían a ciertos estímulos, como el color rojo, con respuestas instintivas y de comportamiento. En el caso del pez espinoso macho, defenderían fuertemente su territorio de otros espinos machos. Tinbergen se preguntó qué causó que el espinoso masculino defendiera su territorio. A través de sus observaciones y experimentos, descubrió que era la parte inferior roja del pez.

Entonces Tinbergen creó otros estímulos con el color rojo. Por ejemplo, taló un trozo de madera y lo pintó vagamente como un pez, tiñó la parte inferior de un color rojo intenso y la colocó en el agua. Observó que el espinoso macho atacaría agresivamente el bloque de madera. Curiosamente, al presentarle al espinoso una versión exagerada del estímulo que provocó la respuesta territorial agresiva, ¡Tinbergen pudo hacer que el macho en cuestión respondiera con más fuerza y ​​preferencia a la versión exagerada del estímulo que a otro espinoso masculino! Encontró que crear versiones exageradas de otros estímulos (por ejemplo, huevos de yeso con características más extremas) también provocaría respuestas más fuertes y preferenciales en otros animales (por ejemplo, la ave madre se sentaría en los huevos de yeso en lugar de sus propios huevos) . Por lo tanto, los “estímulos supranormales” se llaman así porque los estímulos intensificados pueden provocar respuestas más fuertes, y con frecuencia preferenciales, en animales sobre los estímulos naturales.

Los animales, incluidos los humanos, están cableados (es decir, programados genéticamente) para responder a ciertos estímulos porque tienen un valor de supervivencia en términos evolutivos. Los estímulos supranormales, en esencia, secuestran la tendencia de respuesta natural y hacen que los animales respondan con más fuerza, y con frecuencia de manera preferencial, a los estímulos exagerados. Es importante destacar que los estímulos supranormales tienden a activar algunos de los mismos sistemas de recompensa en el cerebro que están involucrados en la adicción.

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¿Prefieres una dona digital?

Fuente: Anete Lusina / Pexels.

Los seres humanos y los estímulos supernormales

Los seres humanos son mucho más evolucionados que la mayoría de los animales, pero ¿esto nos protege del atractivo seductor de los estímulos supranormales? En resumen, NO. Tomemos como ejemplo la comida chatarra. Quizás se pregunte por qué a menudo nos sentimos atraídos por la comida chatarra, como papas fritas y donas, sobre alimentos naturales como palitos de zanahoria, brócoli crudo, manzanas y nueces simples y crudas. ¿Por qué los alimentos como las donas, la pizza y las papas fritas saben tan bien? En términos evolutivos, ¿no deberíamos preferir los alimentos naturales y saludables a los alimentos chatarra fritos, procesados, grasosos y azucarados?

Dejemos de lado por un momento cosas como la publicidad, el costo y el fácil acceso a los alimentos saludables (porque estos juegan algún papel en todo esto). Aún así, todos conocemos el poderoso atractivo de los alimentos poco saludables. ¿Por qué? La respuesta se encuentra en parte con estímulos supranormales. Nos atraen naturalmente la sal, el azúcar y la grasa. En el estado de naturaleza, estos son escasos, pero son importantes para nuestra supervivencia. El azúcar en alimentos como la fruta proporciona una maravillosa fuente de calorías, nutrientes, fibra y energía. Pero ahora podemos comprar alimentos procesados ​​y con alto contenido calórico que contienen cantidades insanas de sal, azúcar y grasa prácticamente en cualquier momento y en cualquier lugar.

Los fabricantes de alimentos han aprendido a capitalizar esta tendencia natural a ser atraídos por estos alimentos. Es por eso que muchos restaurantes y tiendas de comestibles nos proporcionan alimentos con alto contenido de sal, azúcar y grasa. Nos sentimos atraídos por ellos, así que los compramos. Las empresas se enriquecen y nosotros engordamos. La mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que las donas Krispy Kreme, las pizzas de plato hondo y los venti frappucinos tienen un gran sabor. Pero también sabemos que no son buenos para nosotros. Sin embargo, los consumimos de todos modos.

¿Cuál es el efecto agregado de los fabricantes de alimentos que aprovechan los estímulos sobrenaturales de sus productos? Más de dos tercios de los estadounidenses tienen sobrepeso y más de un tercio son obesos. Según un estudio publicado, el 18 por ciento de los estadounidenses mueren cada año debido a la obesidad. En cierto modo, es muy extraño que estemos tan atraídos por los alimentos que son extremadamente poco saludables para nosotros. Uno podría pensar, desde un punto de vista evolutivo, preferiríamos las zanahorias a las papas fritas. Pero claro, como sociedad, no lo hacemos.

Los estímulos supranormales son la razón por la que generalmente preferimos el sabor de los alimentos poco saludables a los alimentos saludables. Los estímulos supranormales “secuestran” el sistema de recompensa natural de nuestro cerebro para que nos sintamos obligados a buscarlos y obtenerlos. En un estudio con ratas, la dulzura intensa superó a la cocaína como recompensa. Con el tiempo, esto lleva a nuestra epidemia de obesidad. Curiosamente, los estímulos supranormales no existen realmente en la naturaleza; son hechos por el hombre Las donas Krispy Kreme no crecen en los árboles.

La tecnología como estímulo supernormal

Entonces, ¿qué tienen que ver las tecnologías como el correo electrónico, Facebook, mensajes de texto, juegos y, sí, incluso la pornografía por Internet con estímulos supranormales? Sabemos que pueden controlarnos de tal manera que revisamos constantemente nuestros teléfonos, redes sociales, mensajes de texto, correos electrónicos, juegos, etc. Bueno, muchas de las tecnologías que más nos atraen son porque representan estímulos supranormales. Son versiones exageradas de estímulos a los que estamos atraídos evolutivamente.

Tomemos como ejemplo las redes sociales. En términos evolutivos, la comunicación con los demás y el mantenimiento de relaciones sólidas son de importancia crítica para nuestra supervivencia. Somos criaturas sociales, y nuestra supervivencia depende de establecer y mantener relaciones sanas con los demás. Pero nuestra herencia evolutiva no nos preparó para interactuar a todas horas en nuestra red social cuyos miembros no están físicamente presentes, pueden ser miles (o más) y están dispersos por todo el mundo. Las redes sociales pueden verse como una versión exagerada de nuestra necesidad biológica de establecer y mantener relaciones sociales.

The Takeaway?

Nuestro mundo tecnológico está lleno de estímulos supranormales. Nuestro teléfono celular en nuestro bolso o bolsillo es el equivalente digital de tener una dona Krispy Kreme fresca y cálida a mano que podemos picar cuando lo deseemos. Cuando nos preguntamos por qué la tecnología puede tener tanto control sobre nosotros, debemos tener en cuenta que las tecnologías como las redes sociales, mensajes de texto, noticias, pornografía y juegos son estímulos supranormales. Son versiones exageradas de estímulos a los que, evolutivamente, nos atraen. No es de extrañar por qué nos resulta tan difícil bajar nuestros teléfonos.

Referencias

Barrett, D. (2010). Estímulos supranormales: cómo los impulsos primarios invadieron su propósito evolutivo. Nueva York (NY): WW Norton.

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