El tirador de Colorado: víctima psicótica o asesino del mal?

The Dark Knight fue la película más esperada del verano. En todo el país, multitudes entusiasmadas se reunieron en los cines, asegurándose su asiento para disfrutar de la proyección de la película a medianoche.

Diez minutos después de la película en un teatro de Aurora, Colorado, un hombre solitario entró por una puerta de salida que previamente había abierto. En una escena que muchos observadores pensaron que era parte de la exageración, este hombre arrojó un bote de gas lacrimógeno al teatro, disparó al techo para llamar la atención de todos, y luego metódicamente y con propósito, abrió fuego contra la multitud aterrorizada.

Minutos después, James Holmes, de 24 años, fue arrestado en el estacionamiento del teatro sin ningún incidente. Tenía una escopeta Remington de calibre 12, un rifle de asalto AR-15 y dos pistolas Glock .40. Vestido todo de negro, llevaba un casco balístico, máscara de gas, chaleco antibalas, polainas balísticas, protector de garganta, protector de la ingle y guantes balísticos. Mientras estaba protegido de los pies a la cabeza, lamentablemente sus víctimas no lo fueron.

Su presa varió de tres meses a 51 años de edad. La gente estaba allí para ver una película, pero al final fueron parte de una pesadilla viviente. 71 personas recibieron disparos, 12 muertos y 59 heridos, convirtiéndose en el mayor tiroteo masivo en la historia de los Estados Unidos. En el momento de escribir esto, el bebé fue dado de alta del hospital. Una pequeña niña de 6 años no tuvo tanta suerte.

A raíz de esta tragedia, la pregunta a la que todos quieren responder es: ¿POR QUÉ? ¿Por qué un estudiante de honores aparentemente "normal", de 24 años de edad, abriría fuego en un teatro lleno y agotado? ¿Cuál fue su motivo? ¿Qué-o quién-es el culpable?

Si bien pueden pasar días y semanas para que surjan todas las respuestas, creo que Holmes era psicótico, y si bien es cierto que no se puede hacer ese diagnóstico basándose en las noticias, aquí hay algunas cosas que se deben considerar:

• Holmes abandonó la escuela un mes antes. Tenía una beca académica muy codiciada y competitiva, pero hacia el final de este primer año comenzó a tener problemas académicos. El inicio de la esquizofrenia es desde el final de la adolescencia hasta los primeros años de la década de los veinte, y puede ser de inicio bastante repentino con una disminución rápida de la función.

• Estaba vestido como el Joker, incluso con el pelo teñido de rojo. Según los informes, sus primeras palabras a la policía fueron "Yo soy el Joker", ambas sugieren que estaba delirando.

• Holmes era principalmente un solitario, pero aún más en los últimos meses. Los amigos de la escuela secundaria lo describieron como tímido y nerd, pero tenía amigos. A medida que la enfermedad progresó, como es común, dejó de socializar, prefiriendo estar solo.

• Un miembro de la facultad de neurociencia dijo que cuando se enteró de los tiroteos, inmediatamente pensó en Holmes. Agregó que antes de abandonar, Holmes se había vuelto "muy callado, extrañamente callado en clase" y parecía "socialmente apagado".

• La madre de Holmes, cuando oyó quién estaba bajo custodia, tampoco se sorprendió. Ella fue citada diciendo: "tienes a la persona adecuada".

• Un hombre con el nombre de James Holmes, con una imagen que combina con el sospechoso con cabello teñido de rojo anaranjado, publicó un perfil en AdultFriendFinder.com el 5 de julio. En la parte superior del perfil está la pregunta: "¿Me visitarás? ¿en prisión?"

• El 25 de junio, Holmes envió por correo electrónico una solicitud para unirse al Campo de Tiro de Lead Valley, lo que provocó que el propietario, Glenn Rotkovich, lo llamara reiteradamente para invitarlo a una reunión de orientación obligatoria. Describió el mensaje de correo de voz de Holmes como divagante e incoherente, "extraño en un buen día, anormal en otros". Le dijo a su personal que lo prohibiera en el campo de tiro.

Algunos mitos para disipar: aquellos que afirman que una persona con una enfermedad mental no puede trazar un plan tan intrincado como lo hizo Holmes simplemente están equivocados. Un cerebro psicótico, especialmente al principio de la enfermedad, puede fijarse y obsesionarse con un plan a la perfección. ¿De miedo? Tu apostaste

Asimismo, el hecho de que él era un estudiante de honor y, por lo tanto, no podía ser psicótico es ridículo. Como dijo Oscar Levant, "Hay una delgada línea entre el genio y la locura". Esta parece ser una nueva psicosis inicial. Y, a medida que los síntomas empeoraron, no pudo continuar con sus estudios. Pero antes de la enfermedad, bien podría haber sido de inteligencia excepcional.

Esta tragedia parece inquietantemente similar al caso de Jared Loughner. En un blog, es The Mental Illness, Stupid !, hice muchos de los mismos comentarios que afirmaban que Loughner era psicótico, y que finalmente fue declarado incompetente para ser juzgado. (Para aquellos de ustedes que no recuerdan, Loughner planeó y llevó a cabo un tiroteo similar en Tucson, hiriendo de gravedad a la congresista Gabrielle Giffords y asesinando al Juez principal de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, John Roll, y a muchos otros).

Como un aparte, los defensores del control de armas una vez más están politizando una tragedia y gritando que la manera de prevenir este tipo de tiroteos es hacer que la posesión de armas de fuego sea ilegal. Considere esto: Anders Behring Breivik, el tirador noruego que asesinó a 67 personas, acumuló su arsenal a pesar de las leyes de control de armas mucho más estrictas de Noruega.

Entonces, ¿cómo podemos protegernos de un asesino psicótico trastornado que no tiene ningún motivo y simplemente quiere ir a la matanza? Los puestos de control en las carreteras? Detectores de metales en todos los edificios? ¿Al azar se detiene para buscar armas? Seguridad estilo aeropuerto en cada evento? Guardias armados en todos los espacios públicos? Tener cuidado con lo que deseas. El precio de una sociedad libre es la aceptación de una cierta cantidad de riesgo: no podemos estar protegidos de todo y seguir siendo libres.

Si hay algo que puede ayudar a prevenir este tipo de tragedias, es la detección temprana y el tratamiento de enfermedades mentales. Si alguien se hubiera tomado el tiempo para hablar con Holmes, para notar su cambio de comportamiento, para cuestionar su repentino retiro tanto de la escuela como de otras personas, es muy posible que esto pudiera haberse evitado.

Las acciones como esta suelen ir precedidas de fuertes señales de que no todo está bien, y desafortunadamente, estas acciones generalmente no se denuncian. Solo salen a la luz después del hecho y luego todos gritan por qué nadie hizo nada, era tan obvio. Como siempre, la retrospectiva es 20-20.

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