El tinnitus literalmente puede volverte loco

Muchos de nosotros tenemos un zumbido o un zumbido en nuestros oídos de vez en cuando, a menudo después de la exposición a un ruido fuerte. El tinnitus es el mismo tipo de zumbido o zumbido, pero nunca desaparece. Por lo general, pero no siempre acompaña a la pérdida de audición. Cuanto más grave es la pérdida de audición, en general, más grave es el tinnitus. Muchas personas aprenden a manejarlo o ignorarlo, pero en un pequeño porcentaje se vuelve debilitante.

El tinnitus puede afectar el rendimiento laboral, provocar insomnio y, como escribió Sergei Kochkin, director ejecutivo del Better Hearing Institute en un informe de 2011 que acompaña a una encuesta sobre personas que padecen tinnitus, "puede contribuir a los trastornos psicológicos, como la depresión, la ideación suicida". , trastorno por estrés postraumático, ansiedad e ira. La constancia del tinnitus y la percepción de falta de control pueden provocar miedo, lo que agrava el problema, lo que lleva a un ciclo de angustia cada vez mayor ". Una cuarta parte de los encuestados en la encuesta de Kochkin informaron que su tinnitus era incapacitante o casi incapacitante.

La Asociación Americana de Tinnitus estima que de 40 a 50 millones de estadounidenses tienen tinnitus, y que dos millones están tan debilitados que no pueden funcionar normalmente.

Muchos de ellos son veteranos. Casi un millón de veteranos recibió pagos por discapacidad por tinnitus en 2012. Es la categoría individual más grande para reclamos por incapacidad en el ejército, y la pérdida auditiva es un segundo cercano. La tercera categoría más grande es el trastorno de estrés postraumático, que a su vez puede estar acompañado de tinnitus y puede agravarlo. La lesión cerebral traumática también suele ir acompañada de tinnitus.

Los militares tienen un gran interés en encontrar una forma de aliviar el tinnitus. El Dr. James Henry, científico investigador del Centro Nacional de Investigación Auditiva Rehabilitativa en el Centro Médico VA en Portland, Oregon, ha estado trabajando en el problema desde 2006, desarrollando cinco protocolos de tratamiento progresivamente más refinados. El Dr. Henry, como otros, enfatiza que no hay cura para el tinnitus. El objetivo es la gestión.

Cuando él y sus colegas anunciaron inicialmente que estaban buscando participantes en un ensayo clínico para el tratamiento del tinnitus, en 2006, recibieron 800 respuestas. Sesenta y cuatro por ciento de las personas que llamaron se negaron a inscribirse cuando se enteraron del tiempo que necesitarían para invertir. Estos presumiblemente fueron aquellos a quienes les molestaba el tinnitus pero no lo suficiente como para participar en un ensayo de múltiples reuniones y múltiples semanas.

Progressive Tinnitus Management es un programa de cinco pasos, con un número de participantes en cada nivel que disminuye gradualmente. El nivel 1 del programa PTM es triage, que brinda pautas destinadas a los proveedores de atención médica sobre la derivación de pacientes a un audiólogo. Debido a que muchas personas con tinnitus crónico también tienen pérdida de audición, el Nivel 2 es la corrección de esa pérdida auditiva con audífonos. VA proporciona audífonos sin costo. Si no hay pérdida auditiva, el audiólogo puede colocar al paciente con un "generador de sonido" a nivel de los oídos.

El nivel 3 involucra cinco sesiones de terapia de grupo con un audiólogo y un psicólogo. La participación cae drásticamente en esta etapa, en parte debido al estigma entre los militares de las evaluaciones psicológicas. Los investigadores ahora se dan cuenta de que deben instar a los pacientes a asistir a los talleres, que de muchas maneras son el componente central de PTM, el componente que les enseña a los que padecen tinnitus cómo manejar el tinnitus por sí mismos.

El audiólogo se enfoca en mostrarle a los pacientes cómo usar el sonido (ya sea sedante, de fondo o "interesante", lo que compromete al paciente y ayuda a que su mente se distraiga del tinnitus). El psicólogo, utilizando la terapia cognitivo-conductual, enseña ejercicios de relajación, "reestructuración cognitiva" (dando un giro más positivo a los pensamientos negativos sobre el tinnitus) y diversión (actividades para distraer su mente del tinnitus). Los pacientes también reciben un libro de trabajo de autoayuda, "Cómo administrar su tinnitus". El libro no está disponible para el público general, pero está disponible como descarga gratuita desde el sitio web de NCRAR: http: //www.ncrar.research. va.gov/Education/Documents/TinnitusDocuments/I….

El Dr. Henry descubrió que el 95% de los asistentes a los talleres del Nivel 3, aquellos que no recibieron ayuda en los dos primeros niveles, lograron manejar su tinnitus. Una pequeña minoría pasa a los Niveles 4 y 5. En el Nivel 4, después de una evaluación multidisciplinaria, los investigadores proponen un programa adaptado para el veterano, que incluye terapia individual de gestión del sonido, así como reuniones individuales con Un psicólogo. El nivel 5 es una versión más intensiva del nivel 4.

Los estudios en curso del Dr. Henry ahora incluyen el uso de PTM para veteranos con tinnitus y lesión cerebral traumática. Dado que estos pacientes tienden a estar diseminados por todo el país, el estudio está midiendo la efectividad del uso del teléfono para evaluaciones y procedimientos de consulta, complementado con materiales como libros de trabajo entregados por correo. El estudio compara la efectividad de este tratamiento en veteranos con LCT leve, TCE moderada o grave y en aquellos que tienen tinnitus molesto pero sin TBI.

PTM es una variación del tema de la gestión que ha demostrado su eficacia: el uso de corrección auditiva, enmascaramiento, CBT y entrenamiento de relajación. Si el PTM es en realidad más eficaz que cualquiera de estos solo es el tema de un ensayo clínico aleatorizado que él y sus colegas están llevando a cabo en tres centros de VA, con trescientos pacientes. Los pacientes que califican para el estudio y reciben audífonos u otros servicios de audiología reciben información sobre el estudio y el programa de terapia educativa de cinco partes. Aquellos que optan por las cinco sesiones tienen la oportunidad de recibir "atención inmediata" o esperar seis meses, tiempo durante el cual reciben "atención habitual". Atención habitual, el grupo de control, incluye una prueba de audición, adaptación con audífonos si es necesario, o con generadores de ruido de nivel de oído, o una combinación de los dos. Hay una cantidad mínima de asesoramiento. Los resultados completos del ensayo estarán disponibles al final del año, pero los análisis preliminares de datos sugieren que incluir la consejería hace una diferencia medible, dice el Dr. Henry.

La prevención es también una gran tarea de los militares. El teniente coronel Mark Packer, director del Centro Lackland para la Excelencia Auditiva, señala que los soldados en servicio activo deben poder oírse el uno al otro y al enemigo, pero, por supuesto, también necesitan protección contra los ruidos cotidianos de la guerra: disparos, explosiones, el ruido de maquinaria pesada. Gran parte de este ruido es aleatorio, dejando poco tiempo para taponarse los tapones para los oídos. En los primeros años de la Guerra del Golfo y Afganistán, los militares emitieron tapones para los oídos de doble cara, uno para uso en circunstancias normales y el otro en condiciones más ruidosas. Nadie los usaba. Ahora los militares usan un tapón para los oídos de un solo lado, que se apaga si el ruido alcanza un cierto nivel de decibelios. En decibeles más bajos, la soldadura puede oír tan bien como podría sin los tapones para los oídos.

Para un soldado que regresa de la guerra, el tinnitus puede parecer una cosa pequeña en comparación con las lesiones incapacitantes que escuchamos con más frecuencia. Algunos comentarios en línea gotean con desdén: "¿Discapacidad? He tenido Tinnitis durante 40 años y nadie me ha compensado. No es nada; una nada menor, persistente, insistente, perpetua, siempre presente nada. Tratar con él. Creeré una cura cuando ya no pueda escucharla ".

El mayor Jim Stevens, un oficial de la Fuerza Aérea de 62 años, fue tratado por pérdida de audición y tinnitus en Walter Reed. Su tinnitus es constante, dijo en un correo electrónico, pero se produjo gradualmente y cree que por esta razón fue capaz de adaptarse. Tomó una clase de gestión de tinnitus en Walter Reed, donde se dio cuenta de lo gravemente afectados por los demás: "Me sorprendió escuchar a los otros estudiantes describir toda clase de problemas que experimentan, incluida la incapacidad para concentrarse en leer, dormir, conversar, etc. Una mujer relató que experimentó dolor físico ".

A pesar de las investigaciones que demuestran que programas como el PTM, la meditación de atención plena y la TCC son eficaces para controlar el tinnitus, muchos pacientes siguen buscando una solución rápida.

Las personas prueban todo, desde la mira al oído hasta la olla Neti, que irriga los conductos nasales con agua salada.

El tinnitus a veces puede ser causado inadvertidamente por una toxina. En febrero de este año, el Centro de Ayuda para la pérdida de audición publicó una lista completa de los medicamentos, hierbas y productos químicos que pueden causar tinnitus. No todos lo hacen, por supuesto, pero si tiene tinnitus puede echar un vistazo y considerar la eliminación de cualquiera de las toxinas mencionadas en su entorno.

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