¿El tiempo de pantalla perjudica a los niños? ¿Cuánto es demasiado?

No todo el tiempo en pantalla es malo, pero ver la televisión puede suponer el mayor riesgo.

Es una batalla constante en estos días en la mayoría de las familias. Los niños quieren usar sus dispositivos todo el tiempo. Quieren ver muchísima televisión. Quieren llevarse sus teléfonos a la cama. Lo primero que hacen cuando llegan a casa de la escuela es navegar por YouTube o comenzar a jugar. Puede estresar incluso a la familia más amorosa. Pero, ¿cuánto deberían preocuparse los padres, si es que lo hacen?

Algunas investigaciones recientemente publicadas están arrojando luz sobre el problema y las soluciones. Primero, aquí están las muy malas noticias. Sheri Madigan y sus colegas de la Universidad de Calgary recién publicaron una mirada seria a los resultados de desarrollo de los niños a los 5 años y encontraron que los niños con más tiempo de detección tenían resultados de desarrollo mucho peores. Los resultados de desarrollo significan la capacidad de un niño para cumplir con los hitos físicos e intelectuales en áreas como la comunicación, las habilidades motoras gruesas, las habilidades motoras finas, la resolución de problemas y las interacciones sociales. Madigan y su equipo muestran de manera convincente con una muestra de más de 2000 niños que los jóvenes que ven más televisión o están en pantallas de cualquier tipo a los 24 meses muestran retrasos en el desarrollo a los 36 meses, y que los niños que pasan más tiempo en las pantallas a los 36 meses se muestran significativos retrasos a los 60 meses, incluso cuando se controlan otras cosas como el ingreso familiar y el género. Peor aún, los niños que usan más pantallas se retrasan más. En la muestra, el tiempo promedio que los niños estuvieron en las pantallas a los dos años fue de 2.4 horas al día, a los tres años, 3.6 horas al día, y a los cinco años fue de 1.6 horas (es interesante que los niños reduzcan sus horas de pantalla). tiempo después de los tres años). Esos números no me sorprenden en absoluto, dado lo común que es ver a niños pequeños mirando televisión.

Un tipo de estudio muy diferente ha llegado a conclusiones similares, pero presenta una imagen menos problemática para los niños una vez que cumplen los 6 años. Neza Stiglic y Russell Viner, del Instituto de Salud Infantil de la Universidad de Londres, examinaron cada revisión de la evidencia que pudieron encontrar. Encuentre información sobre el tiempo de pantalla y la salud de los niños y saque algunas conclusiones sorprendentes.

Primero, ¿más tiempo de pantalla significa más obesidad entre nuestros hijos? La respuesta es sí, con pruebas moderadamente sólidas de que cuanto más miran televisión los niños, más probabilidades tienen de tener sobrepeso y ser sedentarios, consumen demasiadas calorías y evitan la actividad física. Es una mala noticia si a su hijo le gusta ver un sin fin de reality shows o deportes. Cavar un poco más profundo, sin embargo, y la historia es más complicada. Parece que no hay pruebas suficientes de que el tiempo total de la pantalla perjudique a los niños. De hecho, es posible que el tiempo de la pantalla sin televisión no tenga mucho efecto en el tamaño físico de los niños. Aún más confuso para los padres, prácticamente no hay consenso sobre cuánta televisión es demasiado una vez que los niños tienen más de 5 años. Para esos 5 y menores, es probable que una hora al día sea suficiente, pero para los niños en edad escolar, el mejor El consejo de los padres parece ser negociar un límite razonable y alentar otros tipos de actividades (incluso el tiempo frente a la pantalla que no sea la televisión).

La razón por la que esto es así no queda clara en la investigación, pero cualquier padre que haya visto a un adolescente frente al televisor sabe que los niños se involucran de manera diferente según la pantalla que estén viendo. Los juegos en línea, las redes sociales o el uso de Internet para hacer las tareas requieren mucho más de los espectadores.

Segundo, ¿qué pasa con la depresión, el suicidio y la calidad de vida en general? Aquí es donde la cantidad de tiempo en línea (no solo mirar televisión) puede comenzar a tener un efecto más negativo en la salud de nuestros niños. Varios análisis de la investigación informan que existe al menos una asociación débil entre dos horas o más de tiempo de pantalla cada día y un aumento en los niveles de depresión entre los niños en edad escolar. Cuando se trata de todos esos comportamientos problemáticos que nos preocupan con los preescolares, como la hiperactividad, la ansiedad y las habilidades sociales deficientes, existe evidencia de una relación débil entre más tiempo frente a la pantalla y mayores riesgos de problemas emocionales y de comportamiento. Pero el riesgo puede ser bastante bajo si se controla el tiempo de pantalla. Para los jóvenes mayores, sin embargo, los padres definitivamente pueden aliviar su preocupación. Me sorprendió saber que más tiempo en pantalla no necesariamente pone a los niños en edad escolar en riesgo de depresión, trastornos de la alimentación o suicidio (a menos que, por supuesto, ese tiempo en línea exponga a los niños a un acoso en línea sin fin).

En tercer lugar, ¿qué pasa con el rendimiento académico y la cantidad de sueño que obtienen los niños? Aquí también, la evidencia es notablemente débil (hubiera esperado resultados más sólidos basados ​​en las historias que he escuchado de padres y educadores). Parece que, una vez más, solo hay evidencia débil de que más de dos horas de cualquier tipo de tiempo de pantalla al día reduce el rendimiento académico de los niños o hace que duerman menos.

El mensaje para llevar aquí parece ser tener precaución como padres pero no asustarse si un niño está en línea mucho. De hecho, creo que los padres pueden dar un pequeño suspiro de alivio porque para los niños mayores de 6 años, los riesgos del tiempo de pantalla no son tan altos. Mientras su hijo no esté viendo la televisión sin fin y esté utilizando su tiempo de pantalla para participar activamente de alguna manera (pero no intimidarlo), es probable que su hijo logre su infancia con dificultades mínimas.

Por supuesto, las estadísticas extraídas de muestras muy grandes siempre suprimen la evidencia de cambio. Así que, de hecho, incluso si la evidencia de daños a los niños desde el momento de la pantalla es en general débil, eso significa que para algunos niños los efectos se sentirán mucho peor que para otros. Una encuesta rápida de todos los resultados de estudios como estos sugiere que todavía se necesita sentido común.

Lo que esto significa para los padres

Para los niños más pequeños, es mejor no pacificarlos con un iPad o teléfono inteligente. Y sobre todo no con una televisión. Apague las pantallas por completo y anímelos a jugar de forma práctica. Se beneficiarán de la actividad, las interacciones sociales y el uso cinético de sus cuerpos. También estarán menos acostumbrados a las pantallas cuando finalmente cumplan 6 años y comiencen a negociar para obtener más acceso a contenido y juegos en línea.

Con los niños mayores, ayúdalos a aprender la autorregulación. Como mínimo mantén el control de cuánta televisión ven. Si bien no hay un número mágico, menos es mejor. Si tienen que estar en línea, anímelos a estar en línea con otros o en actividades que los involucren. Todavía hay un bajo riesgo de daño, pero el daño puede ser menor de lo que cabría esperar.

Finalmente, recuerde que este es un campo de la ciencia que está avanzando rápidamente, tratando desesperadamente de mantenerse al día con los cambios tecnológicos y los patrones de uso de los jóvenes. Definitivamente se necesitarán más estudios.

Referencias

Madigan, S., Browne, D., Racine, N., Mori, C., y Tough, S. (2018). Asociación entre el tiempo de pantalla y el rendimiento de los niños en una prueba de detección de desarrollo. Pediatría de jama. Doi: 10.1001 / jamapediatrics.2018.5056

Stiglic, N. & Viner, RM (2018). Efectos del tiempo de pantalla sobre la salud y el bienestar de niños y adolescentes: una revisión sistemática de las revisiones. BMJ Open, 9. Doi: 10.1136 / bmjopen-2018-023191

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