El tercer compromiso de cuidado

Compromiso de atención tres: la atención centrada en la familia es más apropiada que la atención centrada únicamente en el paciente individual. Morir tiene lugar dentro de un sistema de interrelaciones, y la atención debe apoyar estructuras relacionales, no perturbarlas.

QUERIDA ABBY: Nuestro perro familiar falleció recientemente después de un declive de un año. Crecí con él. Había llegado al punto en que necesitaba cuidados diarios para su cuerpo, a pesar de que su mente estaba al 100% allí. Cerca del final, las cosas se pusieron muy mal. Solo conseguí unas cuatro horas de sueño roto por la noche al cuidarlo, y nadie en la familia me ayudaría. Durante parte de su rutina de cuidado diario, tuvo un segundo accidente en todo el piso recién limpiado. Lo perdí y lo golpeé.

Se fue ahora, y apenas puedo vivir conmigo mismo. Cuando lo pienso, me da náuseas y vomito. Literalmente me odio a mí mismo.

-Lowlife en los Estados Unidos

Esta carta me rompe el corazón. Una persona que cuidó amorosamente a su perro enfermo, pero tuvo un momento de "crisis" muy comprensible, ahora tiene que vivir con sentimientos de culpa y fracaso. Esto simplemente no debería ser así. (Puede encontrar la carta completa, desde el 12 de octubre de 2015, aquí).

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Fuente: <a href="https://www.psychologytoday.com/%3Ca%20href%3D"http://www.flickr.com/photos/128060829"> http://www.flickr.com/photos / 128060829 @ N03 / 21186981015 "> No se arrepiente [Explorado el 11/07/2015 # 103] </a> a través de <a href =" https://www.psychologytoday.com/%3Ca%20href%3D "http: // photopin.com "> http://photopin.com"> photopin </a> <a href = "https://www.psychologytoday.com/%3Ca%20href%3D" https://creativecommons.org/licenses /by-nd/2.0/">https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/">(license) </a>

Lo que sugiere la carta es bastante obvio, pero a menudo se pasa por alto: un paciente animal no es una entidad aislada. El animal es parte de una familia humana más grande, y la dinámica y los recursos de cuidado de la familia influyen en el tipo de cuidado que recibirá un animal. Los planes de atención para animales enfermos y moribundos requieren una atención cuidadosa a esta dinámica más amplia. He hablado en otro lado sobre cómo puede ser el lugar de una mascota en el sistema familiar, y esta es una parte importante de la imagen. Igualmente importante, y el enfoque de este blog, es que ser cuidador de un animal enfermo o anciano, y en particular ser el cuidador principal, es un desafío y TÚ también necesitas un poco de cuidado.

Como Abby le explica a su angustiada lectora, el "cansancio del cuidador" es un fenómeno común. (A veces también se lo llama estrés del cuidador). El agotamiento proviene de tener que dar demasiado de sí mismo, durante demasiado tiempo, sin posibilidad de recargarse. Para los cuidadores de animales ancianos, puede ser difícil dormir toda la noche porque el animal necesita viajes frecuentes al exterior o está inquieto durante la noche. Puede ser difícil mantener las actividades fuera de la casa, ya que es posible que sea necesario vigilar atentamente a los animales y muchos de ellos se sentirán culpables y dejarán a su animal solo, incluso por breves períodos. Las tareas pequeñas, como preparar alimentos o medicamentos, o limpiar después de un perro o gato que sufre de incontinencia, pueden ser fastidiosas. Y, por supuesto, están los sentimientos de preocupación y dolor anticipado que a menudo ensombrecen al cuidador y crean un estrés subyacente.

Uno de los síntomas del agotamiento del cuidador es un cambio de una actitud positiva hacia tareas de cuidado a una negativa, y también a veces un cambio del amor y la paciencia hacia la irritación, la frustración, la ira o la indiferencia. Incluso una persona amante y dedicada puede terminar perdiendo los estribos con un animal, como Lowlife en los Estados Unidos, nuestro escritor de cartas Dear Abby. Está bien establecido que el estrés se correlaciona negativamente con la empatía, en otras palabras, si está estresado, su capacidad de empatía puede verse comprometida. Este es un ejemplo perfecto de por qué el cuidado de hospicio para animales busca (en un mundo perfecto) cuidar a toda la familia: porque la forma en que el animal está haciendo mucho depende de cómo esté la familia y de que ayude a una familia a lidiar los aspectos prácticos y las consecuencias emocionales del cuidado garantizarán una mejor atención del animal.

Lo que las personas necesitan en situaciones como Lowlife en los EE. UU. Es lo que se llama, en hospicio humano, cuidado de relevo: alguien (por ejemplo, un miembro de la familia, un amigo o un enfermero de hospicio) que asume las responsabilidades de cuidado por unas horas, a veces incluso algunos días. El cuidado es física y emocionalmente agotador, y sin la posibilidad de descansar y recargarse, puede volverse engorroso e inducir al estrés.

Desafortunadamente, la atención de relevo a menudo no está disponible para las personas que cuidan a un animal de compañía enfermo o anciano. Hay una serie de razones por qué. Por un lado, los familiares y amigos pueden pensar "es solo un perro" y no darse cuenta de la gravedad de la situación de la persona del animal. Las personas con animales enfermos no tienen (a menos que tengan un jefe extremadamente comprensivo) un tiempo fuera del trabajo, ni están generalmente exentas de otras tareas, como cuidar niños, cónyuges, padres ancianos o otras mascotas en el hogar. familia que puede ser joven y activa y que necesita ejercicio y atención. A menudo, incluso en un hogar con múltiples personas, las responsabilidades de cuidar son asumidas por un individuo (generalmente, estadísticamente, la mujer).

Si usted es el cuidador de un animal enfermo, observe si hay signos de agotamiento. Si es posible, solicite la ayuda de otros miembros de la familia o de amigos o, si puede pagarlo, considere contratar a una mascota capacitada como técnico veterinario o que de otra manera sea capaz de hacerse cargo de las tareas de cuidado durante un período de tiempo. Y, sobre todo, recuerde que cuidar a un animal significa también cuidarse a usted mismo. Preste atención a sus propias necesidades y haga lo que pueda para ahorrar períodos de descanso o ejercicio o lo que sea que necesite para sentirse recargado.

Si tiene un amigo o un familiar que sirve de cuidador para un animal, considere que uno de los regalos más preciados que podría ofrecerles es ayuda. Ofrézcales a ellos, y a sus animales, parte de su tiempo y parte de su energía emocional. De hecho, en esta temporada navideña de dar, considere el regalo del cuidado de relevo.

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