El tenedor en la carretera: atravesar decisiones difíciles

Es natural tener problemas para tomar una decisión.

La mayoría de nosotros odiamos decidir qué camino tomar. Tendemos a posponer nuestra decisión tanto tiempo como sea posible porque tomar una decisión casi siempre significa dejar ir algo. En su poema “Renuencia”, Robert Frost escribe: Ah, cuando al corazón del hombre / ¿Era alguna vez menos que una traición / Ir con la deriva de las cosas / Ceder con gracia para razonar / Inclinarse y aceptar el final / De un amor o de una temporada.

¿Qué camino es incorrecto y qué camino es correcto? ¿Cómo podemos saber la diferencia? ¿Qué pasa si ambos son válidos, pero de una manera que habla a partes divergentes de nosotros mismos? El camino que no se tomó podría luego ser la mejor opción, o eso dice nuestra ansiedad en el momento de elegir. El temor de tomar la decisión equivocada puede ser paralizante. ¿Qué pasa si me arrepiento de esto más tarde?

Wendy Lustbader

Cruce de caminos

Fuente: Wendy Lustbader

Las opciones más difíciles son aquellas en que ambas alternativas son atractivas; Seleccionar uno significa perder el otro. O bien mantenemos al novio que es firme y leal, o lanzamos nuestro destino con el salvaje, el chico malo que no promete ni fiabilidad ni fidelidad, sino que nos emociona. No podemos tenerlo de ambas maneras.

Buscar consejo de otros a menudo no ayuda. Podemos darnos más peso al consejo de quienes apoyan el camino hacia el cual ya nos estamos inclinando. Pero si deliberadamente consultamos a alguien que aboga por el enfoque opuesto, podemos sentirnos revueltos hacia donde empezamos, sin saber qué camino tomar.

A veces nos cansamos de hacer lo que parece ser lo correcto: considerar las consecuencias futuras, tomar medidas medidas hacia un objetivo, sopesar alternativas en términos de factores prácticos. Anhelamos ir en una dirección arriesgada, lanzando precaución al viento. La misma frase es emocionante: soplar por ahí, ya no esforzarse más dentro de los límites aburridos, sino ser alegremente golpeado. Al liberarnos de las advertencias de los padres, sobre todo, podemos sentirnos como una autonomía atada al elixir del desafío.

Hay una emoción distinta en finalmente liberarnos de la precaución. Podemos aprender de la manera difícil que hacer caso omiso del futuro es una libertad ilusoria; lo que ganamos en el presente a menudo tiene que ser restado en tiempo o recursos más adelante. Esto no significa que debamos condenarnos por la locura en retrospectiva. Salir y cometer errores por lo general sirve como una parte necesaria para encontrarnos a nosotros mismos.

Cuando mi esposo tenía 10 años, lo llevaron a un restaurante chino donde tenían un gong. Tenía que elegir: sonar una vez por riquezas, dos veces por fama o tres veces por familia. Él eligió golpear el gong tres veces. Años más tarde, cuando fue admitido en una residencia de psiquiatría tanto en Chicago como en Seattle, se debatió entre la buena forma en que se sentía con el programa de Chicago y el hecho de que los queridos amigos que eran como una familia para él se habían establecido recientemente en Seattle. Una vez más, dio primacía a las relaciones y eligió el programa de Seattle. Ahora, en sus setenta años, mira hacia atrás y ve continuidad entre el niño y el joven y la persona que sigue siendo.

Las decisiones se apoyan mutuamente con el tiempo. Sí encontramos un yo y lo reclamamos, eventualmente. Esta es una de las principales formas en que la vida mejora a medida que envejecemos. Se han hecho y vivido ciertas elecciones, y eso es todo. Es un alivio haberse convertido en alguien con historias que contar desde hace décadas. Aún surgen decisiones difíciles, pero hemos aprendido una o dos cosas acerca de dejar de lado una opción para buscar una alternativa que sea más probable que nos brinde al menos algunas de las recompensas que deseamos.

Aceptar que no podemos tener todo lo que queremos parece ser la clave. Aquellos que siguen intentando vivir de emoción en emoción y siguen pensando que la totalidad de sus sueños están a la vuelta de la esquina, por lo general no envejecen bien. La mayoría de las emociones en la vida resultan ser de corta duración, casi con certeza porque los niveles altos requieren que el contraste de los bajos sea palpable y la alegría es más dulce después de haber soportado la tristeza. Reconocemos el sufrimiento en otro porque hemos tenido el nuestro, y permitir que esto anime nuestra compasión puede llegar a ser la mejor recompensa.

Al tomar decisiones, descubrimos que el compromiso no es lo mismo que la derrota. Adaptar nuestros objetivos para ser más prácticos no es rendirse sino hacer que al menos algunos de ellos sean más fáciles de alcanzar. A partir de ahí, ¿quién sabe adónde nos llevarán nuestras elecciones? Se nos pueden abrir caminos fortuitos que no podríamos haber anticipado en la mezcla de esfuerzo y oportunidad que es la vida.

Cuando se avecina una decisión, me digo que debo seguir adelante, superar mi renuencia y enfrentar lo que sea que tendré que renunciar para poder elegir una opción sobre otra. Puede que incluso me duela por el camino no tomado, pero estará bien. Sé que lo principal es tomar esa decisión, dejar de lado lo que no estoy eligiendo y seguir adelante.

Derechos de autor: Wendy Lustbader, 2018

El texto completo del poema de Robert Frost se puede encontrar aquí.

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