¿El suicidio es egoísta?

Comprender la mente suicida

¿Es el suicidio egoísta? Es una pregunta que me hacen con frecuencia en mi trabajo como Directora sénior de Prevención del Suicidio e Iniciativas de Postulación en el Programa de Asistencia de Tragedia para Sobrevivientes. Esta pregunta me fue planteada recientemente durante una entrevista de radio después de la noticia de la trágica muerte de Kate Spade y Anthony Bourdain.

El suicidio sin duda deja una estela de devastación para aquellos que se ven afectados. Los sobrevivientes de la pérdida de suicidio corren un mayor riesgo de depresión, adicción y la aparición de ideaciones suicidas por sí mismos. En mi trabajo con veteranos, los momentos en que estaba más preocupado por mis pacientes era después de la pérdida del suicidio de un hermano o hermana militar. Experimentaron una variedad de emociones abrumadoras, como la impotencia, el miedo y la ira que no tienen un objetivo claro. Algunos se sentían personalmente abandonados después de perder un compañero de batalla para suicidarse.

Sin embargo, a pesar de que el suicidio causa un daño colateral masivo, ¿se puede considerar realmente egoísta? He trabajado con muchos pacientes ahora, tanto civiles como veteranos, que a veces han tenido una crisis suicida. Yo diría que no es una cuestión de egoísmo, basado en las siguientes observaciones.

El modo suicida es un estado alterado de conciencia. Cuando una persona está luchando con sus demonios y sintiéndose desesperada, su pensamiento a menudo se distorsiona significativamente. No ven la realidad como lo harían si no tuvieran una crisis suicida. Sus pensamientos giran en torno al tema de cómo son una carga para quienes aman. Sus cerebros defienden activamente la forma en que los demás realmente no los extrañarán o que, a la larga, aquellos que aman estarían mejor sin ellos de alguna manera. (Por supuesto, los seres queridos a menudo están en desacuerdo vehemente con esto). Una analogía puede ser útil para ilustrar este punto. Tomemos el caso de una persona que está al borde de un trastorno alimentario de última etapa. Tal individuo puede estar peligrosamente infraponderado (y lo será para otros). Sin embargo, cuando se miran en el espejo, se ven a sí mismos como gordos. De manera similar, aquellos que se encuentran al final de un túnel de desesperación a menudo tienen percepciones distorsionadas de la realidad : se ven a sí mismos como una carga de la misma manera que un individuo que lucha contra la anorexia se ve a sí mismo como gordo.

Además, aquellos que están en la mano del modo suicida a menudo se separan mentalmente de aquellos que aman. En mi trabajo con veteranos, he escuchado muchas narraciones “cercanas a la muerte” en dos categorías distintas. En la primera categoría, he escuchado las historias de varios veteranos de combate que casi les han quitado la vida en la batalla. En una segunda categoría, he sido testigo de relatos de intentos de suicidio del pasado. Al comparar estos dos tipos de historias, me di cuenta de que había un tema fundamentalmente diferente. Esta constatación fue lo que me llevó a la idea del Proyecto Warrior Box, una innovadora iniciativa de prevención del suicidio que se presentó recientemente en el episodio Snap Judgement Memorial Day de NPR (“Shrapnel” – transmitido el 24 de mayo de 1818).

Cuando las personas quieren vivir, durante lo que creen que son los últimos momentos de sus vidas, se conectan con las voces y rostros de sus seres queridos. En medio de un ataque de mortero, el tiempo puede ralentizarse y pueden “oír” repentinamente las voces de sus hijos o de su esposa, o un compañero de batalla que falleció en la batalla instándolos a “permanecer en la lucha”. La historia de los intentos de suicidio es usualmente diferente; en estas historias, está claro que el desapego interpersonal es una parte central del modo suicida. En cierto sentido, los demonios de las personas se convierten en el abusador doméstico cuyo primer paso es aislar a su pareja de la influencia de aquellos que los aman. Los demonios tenderán una emboscada a los que sufren en silencio, pero aquellos que rompen este peligroso código de silencio a menudo pueden recuperar su esperanza y voluntad de vivir.

Finalmente, aquellos que sobreviven a los intentos de suicidio a menudo miran hacia atrás en su crisis con una perspectiva diferente. A menudo obtienen una apreciación más profunda de la realidad de que el suicidio devastaría a sus seres queridos. A veces, ver la realidad de este daño colateral puede ser un fuerte impedimento para repetir un intento de suicidio. De hecho, muchos intentos de sobrevivientes se convierten en defensores vocales de las iniciativas de prevención del suicidio. Aquellos que atraviesan un tiempo oscuro y recuperan un sentido de esperanza y propósito tienen historias que pueden salvar vidas. Aquellos que están sufriendo necesitan escuchar historias de esperanza y recuperación, especialmente de aquellos en roles de liderazgo. Intento de sobrevivientes pueden utilizar la experiencia de estar en la mano del modo suicida para argumentar persuasivamente que la esperanza nos espera, incluso en medio de algunos de nuestros días más oscuros. Historias como esta rompen el poder de la vergüenza.

Continuemos construyendo esperanza hablando abiertamente sobre la salud mental y el tratamiento.

El tratamiento puede ayudar. Nuestros apegos a aquellos que amamos y confiamos pueden salvarnos. Esta batalla es una que debemos enfrentar juntos.

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio

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Disponible las 24 horas todos los días

En respuesta a esta publicación de blog, recibí este comentario muy reflexivo de un lector y lo publico como parte de este blog porque muestra cómo la experiencia vivida puede ser iluminadora para todos nosotros, gracias al lector que compartió esta retroalimentación y visión personal –

Gracias por tu artículo. A menudo he pensado en cómo argumentar contra el egoísmo implícito del suicidio, pero nunca he sido capaz de articularlo bien. Lo has hecho muy bien.

Soy un sobreviviente de suicidio que intentó suicidarse a los 23 años con una sobredosis de medicamentos antidepresivos y ansiolíticos. Afortunadamente, mi hermana me encontró inconsciente y pudo llamar a una ambulancia a tiempo. Después de dos años de terapia con un gran psiquiatra, me recuperé y, ahora, treinta años después, todavía estoy eternamente agradecido a mi hermana. Lo que más recuerdo de haber decidido poner fin a mi vida es que fue una decisión impredecible y rápida, precedida por un evento perturbador, durante un momento de mi vida en que estaba deprimido y ansioso. Recuerdo haber sentido alivio puro cuando tomé la decisión de terminar con todo el dolor. Usted mencionó la palabra “tunelización” y esa es una palabra perfecta para describir mi proceso de pensamiento. Bloqueé todos los pensamientos sobre cómo mis acciones afectarían a mis amorosos padres, familiares y amigos. Esto no fue intencional; fue simplemente lo que ocurrió. Fue, como dijiste, un estado alterado de conciencia, y la lente a través de la cual vi mi vida en ese momento era tan diferente de cómo lo había hecho antes, o lo vería en el futuro. No tenía la intención de lastimar a nadie; Quería descargar a mi familia y finalmente escapar del dolor. Me sentía desesperado en el verdadero sentido de la palabra. Y nadie lo vio venir, incluyéndome unas horas antes. Así de impredecible y apasionante, creo que [los pensamientos suicidas pueden ser].

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