El suicidio de un piloto provoca un llamado al sentido común

Julie Hersh
Fuente: Julie Hersh

Hace varios años, miré por encima del hombro de mi hijo mientras completaba el cuestionario de autorización médica para obtener su licencia de piloto. Algunas de las preguntas, ser una persona que maneja con éxito su depresión, se sentía como una sentencia de por vida por acciones pasadas. ¿Alguna vez has intentado suicidarte? ¿Tomas medicación psiquiátrica? Menos mal que no deseo ser piloto. Mi historia pasada, no importa cuán antigua, me descalifica. Si mi deseo de volar fuera tan poderoso, habría existido una solución fácil que sin duda algunos pilotos emplean. Podría haber mentido.

Como muchos de ustedes, he leído y escuchado las noticias del accidente de Germanwings con una mezcla de emoción. Horror. Tristeza. Enfado. Un dolor en mi corazón por los padres y cónyuges que perdieron a sus seres queridos en ese avión. Pero tal vez a diferencia de ti, he hecho una mueca en algunas transmisiones por otros motivos. Un noticiero especula que tal vez la medicación psiquiátrica causó la caída suicida. Otro sugirió que los psiquiatras rompen la confidencialidad e informan a los que tienen pensamientos suicidas. La política de la FAA de tener a dos personas en la cabina en todo momento es una medida excelente, una que me complace ver que otras aerolíneas se apresuran a adoptar. Algunas de las otras medidas sugeridas, sin embargo, crearían más problemas de los que podrían curar.

Daniel Hersh DJD Productions
Fuente: Daniel Hersh DJD Productions

En nuestros esfuerzos por eliminar el riesgo para la sociedad de las personas con enfermedades mentales graves, debemos tener cuidado. Las medidas draconianas para evitar la acción extrema de unos pocos minúsculos deben atenuarse mediante un análisis claro del riesgo. Un informe mostró que el porcentaje de accidentes fatales de aviones suicidas en los Estados Unidos entre 1993 y 2012 fue de .33%, la mayoría de los cuales son aviones privados, no comerciales. La regulación en un intento por eliminar todos los riesgos podría potencialmente alejar a miles de personas que manejan su depresión de la atención preventiva que necesitan.

La FAA ya tiene un amplio sesgo en contra de las personas con enfermedades mentales, con una descalificación general para la enfermedad bipolar, sin importar cuán leve sea. En el caso de la depresión, solo se aprobaron cuatro medicamentos ISRS, como se puede ver en esta vía de decisión de la FAA. Sin embargo, un piloto aspirante que use una pequeña cantidad de un antidepresivo bien probado como Wellbutrin sería descalificado por completo porque es un NDRI (Norephinephrine and Dopamine Reuptake Inhibitor). Si un piloto tiene un problema de dopamina versus un problema de serotonina en el cerebro, se hunde.

¿Qué causa esta regulación? Es difícil medir exactamente. Sin duda, algunos evitarían tomar cualquier tipo de medicamento que pudiera causar una descalificación laboral, incluso si ese medicamento lo haría más estable emocionalmente. Con esa mentalidad, ¿no deberíamos descalificar a los pilotos con medicamentos para la hipertensión debido a la posibilidad de un ataque al corazón o un derrame cerebral? Hoy en día, los pilotos de medicamentos para la presión arterial requieren una evaluación especial y autorización médica, no un rechazo incuestionable. Aquellos con una larga y estable historia con respecto a la depresión o la enfermedad bipolar, que nunca han intentado suicidarse y que manejan bien su enfermedad, se les debería ofrecer el mismo nivel de consideración.

La depresión es una enfermedad compleja, pero en la mayoría de los casos se trata fácilmente. El suicidio se vuelve lógico para un pequeño porcentaje, típicamente para aquellos que niegan una escalada constante de los síntomas y que han rechazado la ayuda. Como muestra la investigación de Thomas Joiner, la gran cantidad de suicidios en los EE. UU. Son empresas no asesinas, el 98%. Su investigación también muestra que la mayoría de quienes intentan aliviar la carga de su presencia en aquellos a quienes aman, no se llevan a otros con ellos. Aunque esta creencia también es ilógica, no es tan peligroso como el 2% que asesina a otros mientras se quitan la vida. El colapso de Germanwings es el caso excepcional incluso de depresión no controlada. Desafortunadamente, el caso excepcional siempre aparece en los titulares, repetido hasta la saciedad, lo que refuerza el vínculo erróneo entre la enfermedad mental y el asesinato.

Michael Doorey, DJD Productions
Fuente: Michael Doorey, DJD Productions

Mi padre, como mi hijo, era piloto. Él me llevó en un pequeño avión unas cuantas veces, una experiencia aterradora para su hija que prefiere la tierra sólida debajo de sus pies. Me explicó que el riesgo de muerte en un avión es mucho, mucho menor que en cualquier momento en un automóvil. En estos días, cuando abordo un avión con mi hijo como piloto, esas probabilidades me tranquilizan. Mi esperanza es que cuando escuches las noticias de esta semana sobre el accidente de Germanwings, recuerdes las estadísticas que he enumerado, te mantengas tolerante y apoyes a los muchos que manejan bien la depresión. Cuidado preventivo y comunicación abierta funciona. No permita que el miedo irracional a un piloto con problemas mate la compasión y el sentido común.

Para obtener más información sobre Julie K Hersh, Struck by Living o Decidí Vivir, vaya al sitio web Struck by Living. Para fotografías tomadas desde el aire por Michael Doorey, mi hijo y su socio comercial, visite el sitio web de DJD Productions.

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