El suicidio adolescente no es solo un problema individual

En esta época del año, mientras nuestros hijos lidian con sus primeras pruebas en la escuela y todo el optimismo que tienen sobre el verano se desvanece, puede haber una sensación aplastante de derrota. Para demasiados jóvenes, los pensamientos y gestos suicidas son una presencia sombría que se cierne sobre ellos a diario. Si bien tendemos a pensar en el suicidio como un signo de enfermedad mental, de hecho hay una cantidad sorprendente de investigaciones que muestran que los jóvenes se suicidan debido a factores sociales que sus padres, maestros, vecinos y líderes gubernamentales controlan. El suicidio es fundamentalmente sobre la vergüenza y nuestra necesidad de escapar del mismo dolor corporal que sentimos cuando nos sentimos desconectados e inadecuados.

Curiosamente, esa incomodidad interna no es algo que dependa únicamente de los procesos internos, aunque hay raros casos en que la psicosis desempeña un papel. Más típicamente, los jóvenes se suicidan por razones que son completamente evitables. Están escapando de los juicios condenatorios de otros, o buscando alivio del dolor de sentirse solos y desconectados. Se sienten sin esperanza sobre el futuro. Todos estos sentimientos internos dependen de las relaciones externas. Si nos detenemos y pensamos en ello, el suicidio de una persona joven refleja el fracaso de una comunidad para hacer que se sientan incluidos o para brindarles la esperanza de un mañana mejor .

Un análisis de notas de suicidio durante un período de 100 años por Patrice Corriveau en la Universidad de Ottawa reveló una conexión notable entre la forma en que los jóvenes eran tratados por sus comunidades y sus suicidios. A fines del siglo XIX, las niñas a menudo se suicidaron porque quedaron embarazadas y se avergonzaron de admitirlo. En la década de 1930, los jóvenes que habían emigrado de Europa y no podían encontrar trabajo se suicidaron debido a una abrumadora sensación de fracaso. Lo que está diciendo sobre ambos ejemplos es que son las condiciones sociales las que predicen las tasas de suicidio, no los casos de enfermedad mental individual.

Este mismo punto es hecho por James Gilligan, un psiquiatra, que argumenta en Por qué algunos políticos son más peligrosos que otros que bajo presidencias republicanas en los Estados Unidos, las condiciones económicas siempre empeoran y que los suicidios y los homicidios siempre aumentan durante estos tiempos. Habrá muchos que desafiarán los métodos y el uso de las estadísticas de Gilligan, pero su punto aún es válido. El suicidio y el homicidio aumentan durante tiempos de crisis económica y la gente internaliza su incapacidad para enfrentarlo como un problema individual en lugar de atribuir la culpa a factores que escapan a su control. Para los jóvenes, la tasa de suicidio también aumenta cuando las comunidades se sienten abrumadas por un fuerte pesimismo sobre su futuro.

Hay un estudio escalofriante realizado por Marc Chandler y Chris Lalonde en Columbia Británica, Canadá, en el que mostraron que los niveles asombrosamente altos de suicidio adolescente entre los pueblos aborígenes no se distribuían de manera uniforme en todas las comunidades. De hecho, de las casi 200 Bandas que encuestó durante 14 años, la mitad nunca había experimentado un solo suicidio. Las diferencias entre las Bandas que tuvieron suicidios y las que no fueron notablemente fáciles de ver. Las comunidades que involucraban a más mujeres en la política, que controlaban sus propias escuelas, que tenían espacios culturales designados, que tenían un departamento de bomberos voluntario y participaban activamente en la resolución de reclamos de tierras, solían ser las que no tenían suicidios juveniles. En otras palabras, ser joven y aborigen no es en sí mismo un factor de riesgo de autolesión. Pero vivir en una comunidad que carece de cohesión social y una sensación de optimismo para el futuro, como se muestra a través de su organización e instituciones, sí predice tasas más altas de suicidio entre los jóvenes.

Es una buena lección para aprender. Si bien a menudo se nos dice que vigilemos a nuestros hijos en busca de signos de suicidio, es menos probable que volteemos la vista y nos miremos a nosotros mismos, a nuestros hogares, a nuestras escuelas y a nuestras comunidades. Un niño que está cambiando sus patrones de sueño, repentinamente alegre sin motivo aparente cuando ha estado triste durante semanas, abusando de las drogas o el alcohol, o se retracta, puede ser un niño que piensa en suicidarse. Pero antes de ver esto como un problema individual, debemos preguntarnos a nosotros mismos:

  • ¿Le he dado a mi hijo un sentido de pertenencia en su familia, escuela y comunidad?
  • ¿Nuestra comunidad hace que sus hijos se sientan optimistas sobre el futuro?
  • ¿Como comunidad, proporcionamos a nuestros niños las herramientas que necesitan para tener éxito en la vida? ¿Una buena educación? ¿Calles seguras? Habilidades de preparación para el trabajo? ¿Archivos adjuntos seguros?
  • ¿Como comunidad, emitimos juicios negativos sobre nuestros hijos porque son diferentes?
  • ¿Ofrecemos a nuestros niños una forma de contribuir a sus comunidades de una manera significativa?

Encuentre respuestas a estas preguntas y gran parte del problema del suicidio entre adolescentes se abordará sin que tengamos que enviar a todos los consejeros profesionales, excepto a los más problemáticos, a nuestros hijos. La solución al suicidio adolescente está en manos de los cuidadores de nuestros hijos, no de los propios niños.

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