El sueño es la mejor medicina para adultos mayores

El sueño es la mejor medicina. Aunque los adultos mayores necesitan tantas horas de sueño como los adultos más jóvenes, de 7 a 9 horas cada noche, a menudo escuchamos la creencia común pero errónea de que necesita dormir menos a medida que envejece. La interrupción del sueño puede causar problemas de memoria, depresión y una mayor susceptibilidad a las caídas.

En los Estados Unidos, el insomnio es la tercera razón más común para una visita médica, solo detrás de los dolores de cabeza y el resfriado común. A medida que los patrones de sueño cambian para los adultos mayores, como irse a dormir antes, levantarse más temprano y dormir la siesta durante el día, se vuelve más difícil conciliar el sueño por la noche. Una vez dormidos, los adultos mayores pasan menos tiempo en el sueño profundo -el sueño con movimiento ocular rápido (REM) – y, por lo tanto, a menudo tienen el sueño ligero. Por sí mismos, incluso estos cambios normales interrumpen los patrones de sueño. Por eso, más de la mitad de los adultos mayores tienen un trastorno del sueño. La tasa es más alta entre los residentes de centros de atención a largo plazo. Aunque los investigadores han descrito más de 70 trastornos del sueño, cuatro trastornos son los más importantes. Estos incluyen insomnio, apnea del sueño, síndrome de piernas inquietas y narcolepsia. Entre las personas mayores, las mujeres experimentan insomnio más que los hombres. El insomnio, que es el problema de sueño más común en adultos de 60 años o más, provoca problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido. Alrededor de 60 millones de estadounidenses al año tienen insomnio, que tiende a aumentar con la edad. Afecta al 40 por ciento de las mujeres y al 30 por ciento de los hombres. La apnea del sueño es un trastorno de la respiración interrumpida durante el sueño. Por lo general, se produce en asociación con la acumulación de grasa o la pérdida de tono muscular que se asocia con el envejecimiento. Estos cambios hacen que la tráquea se colapse durante la respiración cuando los músculos se relajan durante el sueño y generalmente se asocia con ronquidos fuertes (aunque no todos los que roncan tienen este trastorno). Se estima que 18 millones de estadounidenses tienen apnea del sueño. El síndrome de piernas inquietas (RLS) y el trastorno periódico del movimiento de las extremidades (PLMD) -una sensación desagradable de hormigueo, hormigueo u hormigueo en las piernas y la necesidad de moverlos para aliviarlo- afecta a 12 millones de estadounidenses. En un estudio, RLS y PLMD representaron un tercio del insomnio observado en pacientes mayores de 60 años.

Los adultos mayores con narcolepsia tienen frecuentes "ataques de sueño" en diferentes momentos del día, incluso si han tenido cantidades normales de sueño nocturno. La narcolepsia afecta a aproximadamente 250,000 estadounidenses que tienen ataques que duran de varios segundos a más de 30 minutos. El trastorno generalmente es hereditario, pero a veces se relaciona con daño cerebral por una lesión en la cabeza o enfermedad neurológica. La interrupción del sueño se vuelve más común a medida que envejecemos. Algunas investigaciones clínicas ahora se centran en el papel de la melatonina en este ciclo. Algunas afecciones graves requieren consulta, mientras que otras solo requieren un enfoque más disciplinado para irse a dormir. Sigue un horario de sueño regular. Duerme y levántate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana. Trate de evitar las siestas y haga un esfuerzo por salir a la luz del sol todos los días. Aléjese de la cafeína tarde en el día. El ejercicio y las comidas ligeras también contribuyen a dormir mejor. El sueño es rejuvenecimiento y puedes dormir a ti mismo para una buena salud. © EE.UU. con derechos de autor 2014 Mario D. Garrett

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