El sueño deficiente en el embarazo puede causar complicaciones al nacer

El embarazo puede plantear serios desafíos para dormir bien. La mala calidad y la falta de sueño son comunes durante el embarazo, cuando muchas mujeres experimentan un sueño fragmentado y síntomas de insomnio. Incluso las mujeres que generalmente no experimentan problemas para dormir encuentran que durante el embarazo tienen dificultad para quedarse dormidas y quedarse dormidas, así como problemas para dormir lo suficiente.

Hablamos mucho sobre los problemas del sueño para las nuevas madres. Pero nuevas investigaciones sugieren que deberíamos prestar más atención a la salud del sueño de las mujeres embarazadas también.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh encontraron vínculos entre la calidad y la cantidad del sueño de las mujeres embarazadas y las complicaciones al nacer, incluido el bajo peso al nacer y los nacimientos prematuros. El vínculo entre las complicaciones del parto y el sueño de las mujeres embarazadas parece ser una alteración de la función normal del sistema inmunitario, causada por un sueño insuficiente y de baja calidad.

La depresión durante el embarazo es otro factor de riesgo de complicaciones en el parto. Los investigadores trataron de comprender cómo el mal sueño entre las mujeres embarazadas podría influir en las complicaciones relacionadas con el parto, y qué, en su caso, la depresión podría desempeñar en esta relación. Los investigadores incluyeron 168 mujeres embarazadas en su estudio. Algunos estaban deprimidos y otros no. A las 20 semanas y nuevamente a las 30 semanas de gestación, los investigadores evaluaron el sueño de las mujeres y el funcionamiento del sistema inmune. Recopilaron información sobre el sueño a través de entrevistas. Con el fin de evaluar la función inmune de las mujeres, los investigadores midieron los niveles de producción de citoquinas. Las citoquinas son moléculas de comunicación que participan en la regulación de las respuestas inmunitarias del cuerpo. La producción excesiva de ciertas citoquinas es un signo de niveles elevados de inflamación en el cuerpo y una señal de que el sistema inmunitario del cuerpo no está funcionando correctamente. Los investigadores encontraron:

  • El sueño deficiente y la depresión se asociaron con un mayor riesgo de complicaciones al nacer, cuando se encontraron por separado y juntos.
  • Entre las mujeres evaluadas, aquellas con depresión y sueño deficiente tenían el mayor riesgo de complicaciones, incluido el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer.
  • A las 20 semanas de embarazo, las mujeres deprimidas tenían niveles más altos de citocinas que las mujeres no deprimidas. A las 30 semanas, las diferencias en los niveles de citocinas entre mujeres deprimidas y no deprimidas habían desaparecido. Los investigadores concluyeron que esto era probable debido a un aumento natural en la producción de citocinas en el transcurso del embarazo.

Lo que estamos viendo aquí es evidencia de la relación complicada y dinámica entre el sueño, la función inmune y la depresión. Estas condiciones a menudo se pueden encontrar juntas tanto en mujeres como en hombres. La investigación sugiere que estas condiciones pueden influirse mutuamente de múltiples maneras:

  • Existe evidencia convincente que indica que el sueño juega un papel crítico en la salud inmunológica, y que el sueño insuficiente y de mala calidad contribuye a los niveles elevados de inflamación en el cuerpo.
  • El sueño y la depresión tienen una relación bien documentada y compleja, con interrupción del sueño que contribuye a los síntomas depresivos y la depresión interfiere con el sueño.
  • La investigación también muestra que la inflamación puede ser un factor de riesgo significativo para la depresión, con y sin la presencia de problemas para dormir.

Comprender más sobre las formas en que el sueño interactúa con la función inmune y la depresión es importante en general, pero puede ser particularmente importante para las mujeres embarazadas. Las mujeres enfrentan desafíos particulares para dormir durante el embarazo. La fatiga es un problema común para las mujeres embarazadas, y muchas mujeres lo saben. Pero los problemas del sueño y los trastornos del sueño también pueden ser más frecuentes durante el embarazo. Las mujeres corren más riesgo de síndrome de piernas inquietas, trastornos respiratorios durante el sueño e insomnio durante el embarazo. En una encuesta de National Sleep Foundation, el 78% de las mujeres informaron haber experimentado un sueño más interrumpido durante el embarazo que cuando no estaban embarazadas. Hay varios factores que pueden contribuir a la dificultad para dormir durante el embarazo, que incluyen:  

  • Cambios hormonales . El embarazo es un momento de muchos cambios hormonales, que cambian los ciclos del sueño y pueden interrumpir el sueño. Los niveles crecientes de progesterona pueden causar cambios respiratorios que interrumpen el sueño, así como más somnolencia durante el día, dejando a las mujeres inusualmente despiertas por la noche. Los niveles fluctuantes de estrógeno también causan cambios fisiológicos que interfieren con el sueño.
  • Dolor y malestar El dolor de espalda, las náuseas, la acidez estomacal y otras incomodidades físicas a menudo pueden interferir con el sueño. Tener que levantarse para ir al baño frecuentemente durante toda la noche es otro riesgo común de dormir durante el embarazo.
  • Ansiedad El embarazo puede ser un momento maravilloso y emocionante de la vida. Las mujeres también experimentan ansiedad sobre el embarazo en sí, así como sobre la gestión de todos los aspectos de sus vidas junto con la llegada inminente de un nuevo bebé. Sentirse ansioso puede hacer que conciliar el sueño y quedarse dormido sea más difícil.

Dormir bien durante el embarazo es un desafío, pero no tiene por qué ser imposible. Para muchas mujeres, puede significar tomar más tiempo y prestar más atención (buenas ideas para las mujeres embarazadas en general) a fin de proteger tanto la cantidad como la calidad del sueño a medida que progresa el embarazo. Como muestra este estudio, proteger el sueño durante el embarazo no solo es bueno para la salud de la madre, sino también para la salud de su hijo.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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