¿El sueño consciente es real?

"Empecé a darme cuenta de que estaba conduciendo rápidamente por un camino sinuoso en el lado de una colina empinada. Todo era brillante y cristalino. A un lado había un alto acantilado sin barandilla. Me alarmé profundamente cuando me di cuenta de que no sabía conducir. ¡Tenía solo 15 años y aún no había comenzado la educación de los conductores! ¿Qué estaba haciendo conduciendo y en un lugar tan peligroso? A medida que me daba cuenta de la naturaleza de pesadilla de mi experiencia, comencé a entender que estaba soñando. De alguna manera, saber esto me permitió relajarme e incluso comenzar a 'dirigir' el sueño. El auto parecía estar cerca de la carretera sin mucha ayuda de mí. Creí que deseaba que hubiera alguien que pudiera ayudarme. De repente, mi madre estaba conduciendo y yo estaba a salvo en el asiento del lado del pasajero. Cuando me volví cada vez más cómodo, me desperté. En lugar de sentirme como si hubiera salido de una pesadilla, en realidad me sentía fuerte y estaba deseando conducir clases. También quería poder controlar mis sueños de esta manera la mayor parte del tiempo. Algo similar a esto me ha pasado algunas veces desde esta primera experiencia ".

 

Esta descripción de los sueños lúcidos, que años más tarde le dio un adulto, puede sonarle familiar. Muchas personas han tenido espontáneamente la experiencia de encontrarse conscientes en un sueño. En otras palabras, son conscientes de que es un sueño y no una realidad consensual lo que están experimentando. A veces han descubierto que también podrían parecer que dirigen y controlan al menos algunos de los eventos en el sueño. En el ejemplo anterior, el joven de 15 años probablemente estaba preocupado por comenzar a conducir clases y esta ansiedad se convirtió en un sueño que estaba en camino de convertirse en una pesadilla. Sin embargo, descubrió que podía dirigir la acción y cambió el sueño de algo aterrador a una experiencia de empoderamiento. Ser consciente de estar en un sueño tal como está ocurriendo e incluso ser capaz, en cierta medida, de controlarlo ha sido llamado sueño lúcido.

Algunas personas aparentemente pueden desarrollar sueños lúcidos a un nivel muy alto. David Jay Brown, un autor de ciencia ficción y psiconauta, informa que primero experimentó sueños lúcidos cuando era niño, y ha escrito extensamente sobre sus experiencias. Él describe los sueños lúcidos como algo que hace frecuentemente y disfruta mucho. Al parecer, ha desarrollado la capacidad de tener experiencias profundamente sensuales, experiencias cercanas a la muerte o visitas a realidades alternativas. Para personas como Brown, el sueño lúcido se convierte en otra avenida de exploración psicológica o espiritual.

Aunque son poco comunes, los pacientes que se presentan para las evaluaciones del sueño informan experiencias de sueños lúcidos y fenómenos asociados, como las experiencias extracorporales. Cuando las experiencias fuera del cuerpo ocurren al inicio del sueño o más tarde durante la noche, parecen ser una variante del sueño lúcido. Los pacientes me informaron que durante estas experiencias viajan a otras partes de este mundo y, a veces, a otros reinos o dimensiones. Si bien podemos suponer razonablemente que la mente produce estas experiencias en el estado de sueño, para la persona que lo experimenta, a menudo tiene la sensación de realidad. De hecho, algunos pacientes que han informado estos eventos creen en la realidad literal de la capacidad de viajar a través del pensamiento y creen que obtienen información útil y válida de sus viajes, como viajar a la casa de un ser querido y descubrir que el ser querido se ha convertido enfermo, y luego recibir una llamada al día siguiente confirmando esto.

Obviamente, con los caprichos de la memoria, especialmente con el sueño, es difícil saber qué hacer con estos informes. Es posible que al enterarse de un evento importante, la persona lo asocie con una memoria de ensueño y crea que ya tenía conocimiento previo de algo que ocurrió más tarde.

Primero vi la idea de algo así como el fenómeno de los sueños lúcidos cuando vi la película The Lathe of Heaven (1979). Las ideas relacionadas con el sueño lúcido se han explorado en una serie de películas de ciencia ficción. (Ver también este enlace.) Más tarde comencé a recibir informes de sueños reales lúcidos y experiencias extracorporales de pacientes y colegas.

Lo que distingue a los sueños lúcidos de los sueños típicos es que el soñador tiene la sensación de estar consciente de estar en un sueño. El soñador también puede ser capaz de dirigir los eventos que ocurren en el sueño. Ya sea lúcido o de jardín, los sueños contienen elementos que no están presentes en nuestra realidad normal de vigilia. La conciencia de las cualidades misteriosas e inusuales involucradas en el sueño han sido exploradas durante siglos por los chamanes, los curanderos tradicionales, los narradores de cuentos y los filósofos. Los chamanes, por ejemplo, pueden afirmar que visitan el mundo de los sueños para obtener información que les sea devuelta para ayudar a la curación. Investigadores como Stanislav Grof (2011) creen que tales estados de conciencia no ordinarios presentan desafíos difíciles de explicación dentro de las concepciones modernas de la realidad física y psicológica.

En el siglo XIX, la gente comenzó a escribir sobre la capacidad de dirigir sueños y controlar su contenido. En la década de 1960 se estableció una asociación entre el estado de sueño lúcido y el sueño REM. El investigador que atrajo la atención de la idea de los sueños lúcidos fue Stephen LaBerge. Desarrolló una técnica que los participantes de la investigación utilizaron para realizar movimientos oculares voluntarios para indicar a los investigadores que estaban conscientes durante un sueño. La señal podría ser dada y verificada por los investigadores y verificada para ver si la persona estaba en un estado de sueño REM, según lo indicado por EEG y EMG. Esta es una técnica brillante porque estamos paralizados durante el sueño REM, excepto en algunos sistemas musculares, como los que mueven los ojos. Este movimiento voluntario puede ser utilizado por el soñador para señalar al investigador incluso desde la profundidad del sueño REM.

LaBerge desarrolló una serie de técnicas para ayudar a las personas a desarrollar la habilidad de los sueños lúcidos, como darse sugerencias a la hora de acostarse para conocer y recordar los sueños cuando ocurren. Otra técnica implicaba el uso de dispositivos para proporcionar algún estímulo de luz externo al entrar en el sueño REM para que la luz se incorporara al sueño. Creó un dispositivo para este propósito llamado DreamLight. Para apoyar este trabajo, fundó el Lucidity Institute, que ofrece talleres y capacitación. (Consulte una pregunta frecuente interesante aquí).

Algunas personas desarrollan habilidades de sueño lúcido como una forma casi placentera de entretenimiento. Otros ven un aspecto espiritual a la práctica. Del mismo modo que la meditación y otras prácticas espirituales pueden aumentar el sentido de la vastedad de la realidad de una persona o abrir nuevos ámbitos de descubrimiento, también pueden aumentar la conciencia y la participación en nuestros propios mundos de ensueño. El polémico filósofo integral Ken Wilber (2001) ha discutido la experiencia de los estados profundos de meditación. Según Wilber, algunos practicantes avanzados de la meditación pueden hacerse conscientes no solo del estado de sueño, sino también de la profunda falta de forma del sueño del delta. Actualmente es difícil entender cómo podría ser posible que las personas sean conscientes del sueño profundo, ya que el cerebro está en un estado mucho más sincronizado y profundamente inconsciente durante el sueño profundo que en cualquier otro estado de conciencia además de la anestesia general o el coma.

El concepto de sueño lúcido sigue siendo controvertido, y se han dado explicaciones alternativas para el fenómeno. Es posible que los soñadores lúcidos no estén durmiendo, sino que se encuentren en un estado de semiverteza similar a un sueño diurno. O tal vez solo están soñando pero tienen un recuerdo del sueño y creen que estaban conscientes y dirigiendo el sueño, pero no lo estaban. Podría ser una "disociación del estado de sueño", en la cual la persona está despierta y dormida en el estado de sueño al mismo tiempo. Incluso es posible que las personas sean fraudulentas y no informen experiencias reales. La investigación se complica por la similitud entre el patrón de EEG de sueño REM y vigilia. Una característica distintiva del sueño REM es que la parálisis ocurre durante el mismo. Esta parálisis no ocurre típicamente en la vigilia y es la razón por la cual los participantes en la investigación de LaBerge necesitaban la técnica del movimiento ocular.

No tengo intereses financieros y no puedo recomendar ningún producto, pero hay una serie de dispositivos disponibles o en desarrollo que supuestamente ayudan a las personas a aprender a soñar con lucidez. La investigación que respalda los reclamos de muchos de estos sistemas es limitada o inexistente. La mayoría son similares a los dispositivos de luz y sonido que han estado disponibles desde la década de 1980 para crear relajación o estados de conciencia alterados, excepto que se usan cuando se duerme y no durante la vigilia. Son similares a DreamLight de LaBerge, que ya no está disponible, y usan una banda para la cabeza para detectar el sueño REM y luego proporcionan un estímulo de luz intermitente a través de las gafas que se usan sobre los ojos. Uno de esos dispositivos es el REM-Dreamer. Otro en desarrollo se llama NovaDreamer. Incluso hubo una campaña de Kickstarter para un producto llamado Remee, una máscara de sueño lúcido que mejora los REM.

Y, por supuesto, hay una aplicación para eso: Dream: On, que intenta usar el sistema de detección de movimiento en un teléfono inteligente para identificar el sueño REM en función de los movimientos del colchón. Una vez que se ha detectado REM, el dispositivo proporciona un "SoundScape" para ayudar a aumentar la conciencia de los sueños. (Mientras que para los profesionales del sueño puede sonar ridículo que REM pueda detectarse sin el uso de monitoreo EEG y EMG, recientemente di una presentación a un grupo de profesionales que dijeron que las aplicaciones parecían estar dando información precisa sobre su sueño en función de movimientos del colchón. Pero esto es anecdótico y no constituye una investigación confiable o válida.) También debo señalar que esta aplicación no fue muy bien valorada por los revisores.

Los sueños lúcidos son ciertamente un tema digno de investigación continua. Puede proporcionar otra vía para mejorar la vida o resolver problemas. Puede tener un valor terapéutico, tal vez para ayudar a lidiar con algunos de los síntomas del TEPT.

Algunas precauciones son, sin embargo, en orden: Se ha informado que los sueños lúcidos provocan ocasionalmente reacciones patológicas o perturbadoras. Nielsen y Zadra (2011) observan que algunas personas se han sentido "quemadas" por el uso excesivo de los sueños lúcidos, mientras que otras han experimentado una superposición de los sueños y las menciones ordinarias que resultan en confusión y estados cuasicóticos. También se ha informado de un temor intenso a que se pierda el control sobre los estados de sueño vívidos.

Por lo tanto, es interesante que el sueño lúcido se haya usado clínicamente como una técnica para tratar pesadillas (Zadra y Phil, 1997), un tema que analizaré en la próxima publicación.

Brown, David Jay. (2013). La nueva ciencia de los psicodélicos: En el nexo de la cultura, la conciencia y la espiritualidad . Rochester, Vermont: Park Street Press.

Grof, S. (2010). El último viaje: la conciencia y el misterio de la muerte . Santa Cruz, CA: MAPAS.

Nielsen, TA y Zadra, A. (2011). Pesadillas idiopáticas y trastornos de sueño asociados con las transiciones sueño-vigilia. En Kryger, MH, Roth, T. & Dement, WC (2011). Principios y práctica de la medicina del sueño, 5ª edición . St. Louis, Missouri: Elsevier Saunders.

Wilber, K. (2001). Sexo, ecología, espiritualidad: el espíritu de la evolución . Boston, MA: Shambhala.

Zadra AL & Phil, RO (1997). Sueño lúcido como tratamiento para las pesadillas recurrentes. Psicoterapia y Psicosomática, 66 (1), p 50 – 55.

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