El sobreventa de Ed Tech

Tal vez no debería sorprendernos que la idea de usar tecnología digital en el aula sea amada u odiada. Después de todo, cualquier cosa que sea digital consiste solo en unos o ceros. Por el contrario, mi propia posición está en algún lugar en el medio, un lugar donde a menudo no me encuentro, francamente. No estoy aliado con los Waldorfianos, que prohíben las computadoras de las escuelas primarias y secundarias, pero tampoco tengo mucho en común con los profesores cuya emoción por la última exportación de Silicon Valley a menudo parece francamente orgásmica.

Básicamente, mi respuesta a la tecnología educativa es "Depende". Y una consideración clave de la que depende es la razón que se da para apoyarla.

Algunas personas parecen estar atraídas por la tecnología por sí misma, porque es genial. Esto me parece una razón poco convincente para gastar montones de dinero, sobre todo porque la emoción se genera y se actualiza continuamente por las empresas que se benefician de ella. Sus avisos en periódicos educativos, stands en conferencias y organizaciones de defensa y promoción están vendiendo no solo tipos específicos de software, sino la idea de que la tecnología informática es de rigor para cualquier escuela que no quiera arriesgarse a ser etiquetada como "siglo XX".

Otras personas, en particular los políticos, defienden la tecnología con el argumento de que mantendrá a nuestros estudiantes "competitivos en la economía global". Esta justificación general ha sido invocada para respaldar otras políticas dudosas, incluidas las altamente prescriptivas, de una sola talla para todos estándares nacionales del currículo. Se basa en dos premisas: que las decisiones sobre el aprendizaje de los niños deben ser impulsadas por consideraciones económicas, y que las personas en otros países deben ser vistas principalmente como rivales para ser derrotados.

Pero la razón de ser de la tecnología que me resulta más inquietante -a pesar de, o quizás debido a, el hecho de que rara vez se hace explícita- es la idea de que aumentará nuestra eficiencia. . . en la enseñanza de la misma manera que los niños han sido enseñados durante mucho tiempo. Tal vez no haya pasado desapercibido que la tecnología educativa es apasionadamente adoptada por las escuelas tradicionales: su pulso institucional se intensifica sobre lo que sea más innovador: instrucción combinada, volteada, personalizada digitalmente. Esta aparente paradoja debería darnos pausa. A pesar de las declaraciones de estilo corporativo sobre los beneficios de la "innovación" y la "interrupción", las nuevas formas de tecnología en el aula se adaptan bastante cómodamente a un modelo de la vieja escuela que consiste en verter un montón de datos en receptáculos vacíos.

No podemos responder la pregunta "¿Es útil la tecnología en las escuelas?" Hasta que hayamos abordado una pregunta más profunda: "¿Qué tipo de aprendizaje debería tener lugar en esas escuelas?" Si favorecemos un enfoque mediante el cual los estudiantes construyen sentido activamente , un proceso interactivo que involucra una comprensión profunda de las ideas y emerge de los intereses y las preguntas de los mismos estudiantes, entonces, estaríamos abiertos a los tipos de tecnología que realmente respaldan este tipo de investigación. Muéstrame algo que ayude a los niños a crear, diseñar, producir y construir, y estoy a bordo. Muéstrame algo que los ayude a hacer cosas en colaboración (en lugar de hacerlo solo), y estoy aún más interesado, aunque es importante tener en cuenta que el aprendizaje significativo nunca requiere tecnología, por lo que incluso aquí deberíamos objetar cada vez que estamos dijo que el software (o un dispositivo con una pantalla) es esencial.

Mucho más comunes, en cualquier caso, son ejemplos de tecnología que dan por hecho, y en última instancia ayudan a perpetuar, la instrucción tradicional centrada en el maestro que consiste principalmente en memorizar hechos y practicar habilidades. Tartear una conferencia con un SmartBoard, cargar un libro de texto en un iPad, buscar hechos en línea, ensayar habilidades con un "sistema de aprendizaje adaptativo", escribir respuestas a las preguntas del maestro (o del libro) y subirlas a Google Docs: estos son ejemplos de cómo la tecnología puede hacer que el proceso sea un poco más eficiente o menos lúgubre, pero no hace nada para desafiar la pedagogía obsoleta. Por el contrario: Estas son cosas brillantes que nos distraen de repensar nuestro enfoque de aprendizaje y nos aseguran que ya estamos siendo innovadores.

Aún más preocupantes son las variantes de la tecnología educativa que se ocupan de las calificaciones y exámenes, haciéndolas aún más destructivas de lo que ya son: poner notas en línea (aumentando así su notoriedad y sus efectos dañinos), usar computadoras para administrar exámenes y anotar ensayos, y establecer una evaluación "incrustada" que se comercializa como "basada en la competencia". (Si su instinto es preguntar "¿Qué tipo de competencia? ¿No es eso solo un recalentamiento del conductismo?" obviamente no se ha bebido el Kool-Aid todavía .) Aquellos de nosotros que una vez hablamos en contra de los exámenes anuales estandarizados pronto se angustiaron al descubrir que a los estudiantes se les obligaba a tomarlos varias veces al año, incluyendo exámenes "de referencia" para prepararlos para las otras pruebas. Pero no podríamos haber soñado que las compañías tratarían de vendernos -o, trágicamente, que los administradores y los consejos escolares estarían dispuestos a comprar- dispositivos distópicos que básicamente prueban a los niños (y recopilan y almacenan datos sobre ellos) continuamente. Incluso el difunto Jerry Bracey nunca imaginó que las cosas podrían volverse tan malas cuando se refirió a cómo estábamos desarrollando la capacidad de "hacer en nanosegundos cosas que no deberíamos hacer para nada".

Si no ha pensado mucho sobre el tipo de vida intelectual que queremos que fomenten las escuelas, puede sonar emocionante "personalizar" o "personalizar" el aprendizaje. Pero como argumenté no hace mucho tiempo, no deberíamos confundir el aprendizaje personalizado con el aprendizaje personal . El primero implica ajustar el nivel de dificultad de los ejercicios prefabricados basados ​​en las habilidades basadas en los puntajes de los exámenes de los estudiantes, y requiere la compra de software. El segundo implica trabajar con cada estudiante para crear proyectos de descubrimiento intelectual que reflejen sus necesidades e intereses únicos, y requiere la presencia de un maestro comprensivo que conozca bien a cada niño.

Incluso si estuviéramos dispuestos a utilizar puntajes de prueba como medida de éxito, algo que generalmente no recomiendo, una revisión reciente encontró que los estudios de instrucción personalizada basada en tecnología "muestran resultados mixtos que van desde impactos modestos hasta ningún impacto", a pesar del hecho de que es notablemente costoso. De hecho, la tecnología educativa de varios tipos ha llegado a los titulares últimamente por razones que no pueden ser bienvenidas por sus defensores. Según un artículo en Education Week , "una serie de encuestas nacionales y regionales sugieren que es mucho más probable que los profesores utilicen la tecnología para hacer sus propios trabajos más fáciles y complementar las estrategias de enseñanza tradicionales que poner a los estudiantes en control de su propio aprendizaje". El otoño pasado, mientras tanto, la OCDE informó resultados negativos cuando los estudiantes pasaban mucho tiempo usando computadoras, mientras que el Centro de Investigación en Resultados Educativos (CREDO) de la Universidad de Stanford concluyó que las escuelas autónomas en línea eran básicamente un desastre.

Las críticas lúcidas de la tecnología educativa -y de la tecnología en general- han sido ofrecidas por educadores y otros científicos sociales desde hace algún tiempo. Ver, por ejemplo, el trabajo de Larry Cuban, Sherry Turkle, Gary Stager y Will Richardson. (Realmente. Vea su trabajo. Vale la pena leerlo.) Pero sus argumentos, al igual que los datos disponibles que no muestran mucho beneficio, no parecen estar frenando el frenesí de la alimentación. La tecnología Ed está llegando cada vez más a las aulas para niños pequeños. Y el gobierno federal está promoviendo esto sin reservas: revise el plan 2016 de la Oficina de Tecnología Educativa de EE. UU. Recomendando un mayor uso de la evaluación "integrada", que "incluye la recopilación y el intercambio continuo de datos", además de un desarrollo que parece inevitable en retrospectiva , un programa basado en la tecnología para fomentar una "mentalidad de crecimiento" en los niños. Hay mucho más en ese plan, prácticamente todo, como señala la blogger Emily Talmage, extrañamente alineada con la lista de deseos del Consejo de Aprendizaje Digital, un grupo compuesto en gran parte por grupos de defensa conservadores y fundaciones y corporaciones con un interés financiero en promoviendo tecnología ed.

Hay una sensación de saltar al carro a cómo los distritos están invirtiendo dinero en computadoras y programas de software, dinero que es muy necesario para, digamos, contratar docentes. Pero incluso si la tecnología educativa fue adoptada tan cuidadosamente como afirman sus defensores, todavía nos quedan profundas razones para preocuparnos por el modelo de enseñanza anticuado que ayuda a preservar, o al menos no nos ayuda a ir más allá. Comprometerse con un aprendizaje significativo requiere que veamos testimonios de tecnología con un escepticismo de un terabyte.

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