El síndrome del golfista frustrado: causas y curas

Las frustraciones del golf son bien conocidas. Mark Twain es citado (aunque falsamente) por haber dicho que el golf es "una buena caminata estropeada". El escritor deportivo Jim Murray dijo: "El golf no es un juego, es una esclavitud. Obviamente fue ideado por un hombre desgarrado por la culpa, ansioso por expiar sus pecados ". A pesar de su humor, estas citas expresan una verdad esencial, a saber, que el golf es una montaña rusa emocional para muchas, si no la mayoría, de las personas que juegalo. Esto es especialmente cierto para los hombres. Muchos hombres abandonan el juego por completo y aún más, yo mismo incluido, juego y sufro en el proceso. Y sin embargo, los golfistas que hemos sufrido durante mucho tiempo regresamos a los enlaces cada fin de semana con la esperanza de que esta vez sea diferente. Recordamos nuestros pocos excelentes planos, los saboreamos y seguimos jugando con la esperanza de recuperar esa experiencia, mientras un jugador regresa a las mesas persiguiendo el recuerdo de una racha ganadora, o un adicto al crack a la tubería en busca de ese zumbido mágico. Aún así, la desdicha espera en las alas, preparada como un ladrón en la noche lista para robar nuestra confianza y convertir una actividad perfectamente agradable en una pesadilla.

OK, creo que estoy siendo un poco melodramático aquí. Algunos golfistas toleran el fracaso mejor que otros. Y la mayoría incluso se atrevió a decir que me divertí. Pero la mayoría de los golfistas aficionados reconocerán de inmediato los tormentos que estoy describiendo. He sido terapeuta en práctica durante 30 años y he tratado a cientos de personas que se castigan a sí mismas por todo tipo de crímenes y fallas imaginarias, pero rara vez veo el tipo de auto odio y desesperación que puede consumir de repente al golfista promedio cuyo delito puede no seas más penoso que perder un putt de cuatro pies. Yo llamo a esto el Síndrome del Golfista Frustrado.
Si todo el sonido no humano cesara repentinamente en un curso público típico en un sábado por la tarde típico, y la audición de uno fuera lo suficientemente buena, voces masculinas gritando "¡F … yo! "¡Yo chupo …!" "¡Quítate las bragas y golpéalo!" Marcaría el silencio. Y si la visión de uno fuera igual de buena, se verían rostros contorsionados por la ira, los hombros caídos en desánimo, garrotes furiosamente empujados dentro de la bolsa, pisando fuerte, sonrisas finas y apretadas que cubren desesperadamente la autoestima implosiva, la cabeza baja, todo es coreografía de fracaso en el campo de golf. Por lo tanto, el Síndrome.

Los golfistas que reciben un golpe malo se sienten impotentes. Tuvimos una intención pero no lo ejecutamos. La imagen mental que tuvimos de nuestro swing y su resultado glorioso se quiebra en el impacto. Realmente no sabemos lo que pasó. Pero como es misterioso, no podemos corregirlo y no podemos estar seguros de que no vuelva a suceder. El ejemplo extremo de esto es la temida espiga: un pícaro golpea el hosel del club que se escabulle del golfista derecho. Es vergonzoso. El problema es que una vez que te mueves, comienzas a imaginarte que otro miembro de tu cuerpo yace dentro de ti, esperando poseer tu cuerpo y hacerlo hacer cosas extrañas. Es como ser incontinente y no saber cuándo puede perder el control en público.

Pero la sensación de impotencia no se limita a golpes extremos como la espiga; está ahí siempre que no nos damos cuenta de nuestras intenciones, siempre que nuestra imagen de lo que queremos que nuestros cuerpos hagan no se materializa. Inventamos historias sobre eso para ganar una sensación ilusoria de control: "Sabía que estaba 'apagado' en la parte superior del columpio, debería haberme apartado", o "No me sentí bien parado sobre ese putt". o "apresuré mi swing … tengo que reducir la velocidad" o "me aferré y no solté el club como debería haberlo hecho". Todos estos "deberías" y las auto-observaciones pueden ser correctos, pero Suele ser irrelevante o incorrecto. El hecho es que generalmente no sabemos por qué golpeamos un mal tiro.

Las historias que nos contamos a nosotros mismos pueden parecer técnicas, físicas o incluso psicológicas. Invariablemente, sin embargo, estas historias son superficiales y son desmentidas por una visión subyacente de quiénes somos como personas. Estas concepciones más profundas son las historias que mantenemos ocultas, y sin embargo, son las que explican nuestra frustración y sufrimiento. Incluyen historias como "no importa cuánto trabajo en este juego, no puedo dominarlo, me pasa algo malo que nunca podré corregir" o "Me odio a mí mismo cuando no puedo hacerlo". algo correcto, "o" Soy un fracaso ", o" No soy un hombre ", o" Soy una mierda y no merezco amor ", o" Estoy condenado ". No tienes que ser un psicólogo saber que estos sentimientos y creencias son comunes entre los golfistas. La mayoría de nosotros intuitivamente sabemos que regularmente confundimos nuestros tiros de golf con nosotros mismos. Si nuestros golpes de golf son pobres, nuestra autoestima disminuye, aunque sea por un momento, a pesar de nuestro mantra consciente "Es solo un juego". Nuestras mentes conscientes saben que así es como deberíamos sentir, pero nuestras mentes inconscientes no compran. eso. Es difícil sentir que es "solo un juego" cuando estamos en un búnker, tratando de golpear a uno alto y suave sobre el green, y en vez de eso, calaremos la pelota 50 yardas hacia el bosque. No, en ese momento, el juego se convirtió en uno mortal, en el que acabamos de revelar nuestra vergonzosa incompetencia a un mundo implacable. La fuente de la ira tan a menudo vista (o escuchada) en el campo de golf es simple: la ira es una respuesta humana normal a la impotencia. Es una protesta, un desafío y un energizante. Como no hay nadie para dirigirlo, lo dirigimos a nosotros mismos. Como no hay nadie a quien odiar, nos odiamos a nosotros mismos.

¿Cuál es la fuente última de la impotencia, la ira, la depresión y el odio hacia uno mismo que aparecen en nuestras mentes en el campo de golf? Una fuente importante es nuestra incapacidad para vivir a la altura de ideales excesivamente perfeccionistas. Puede ver un prototipo inicial de este problema al ver a un niño muy pequeño luchar para dominar algo, un desafío físico (atrapar y lanzar una pelota, tal vez), un hito de desarrollo (por ejemplo, caminar) o una regla social (como compartir) . La intensidad del niño es palpable y la necesidad de probarlo -y fallar- por sí misma es poderosa. Y el fracaso es inevitable. Todos hemos visto niños que no pueden tolerar fracasar, que se retiran o hacen berrinches. Encuentran un mundo físico y social que no pueden controlar de inmediato, que no se adapta automáticamente a sus voluntades e intenciones, y toleran esa frustración el tiempo suficiente para aprender y adaptarse, o se desmoronan de alguna manera. El aprendizaje depende de la capacidad de tolerar el fracaso.

Tal habilidad se forma de manera importante por la respuesta del entorno al encuentro del niño con el fracaso. Si los padres están demasiado nerviosos y preocupados por la frustración del niño, pueden hacerse cargo y transmitir la sensación de que carecen de confianza en el niño. Si los padres reaccionan con exhibiciones exageradas de frustración, impaciencia y enojo, el niño llega a sentir que el fracaso es inaceptable y por lo tanto no se molesta siquiera en intentarlo. Sin embargo, si el ambiente en general es de apoyo y alentador, el niño aprende a tolerar el fracaso y la imperfección lo suficiente como para aprender y dominar lo desconocido.

Algunos de nosotros crecemos tan intolerantes con el fracaso, no intentaremos aprender nada nuevo. Otros parecerán asumir desafíos pero lo harán de una manera tan moderada, ambivalente y tímida que pueden excusar sus fallas por falta de esfuerzo. Algunos están tan avergonzados del fracaso que creen que tienen que ser perfectos todo el tiempo para evitar incluso el olor de la misma. Mantienen expectativas increíblemente altas y la visión es tan humillante. Y aún otros culpan a todos y todo lo demás por sus fracasos en un intento de no culparse a sí mismos. Al final, todos estos intentos de evitar enfrentar nuestra imperfección fallan, y terminamos culpándonos y odiando a nosotros mismos.

Vemos todas estas variaciones en el campo de golf: el tipo que culpa a su juego de la falta de calentamiento, del clima, la incapacidad para practicar, la mala espalda o la condición del campo. El tipo que se convierte en un tonto, exagerando su falta de preocupación casi clownishly. El tipo que está seguro de que otros en su cuarteto lo están mirando y lo están juzgando críticamente cuando comete un error. El tipo que se agacha, rodeado de desesperación y rabia como Pig-Pen of Peanuts, estaba rodeado por una nube de tierra. Y, por supuesto, el tipo que se maldice a sí mismo, tira un palo o lo golpea a 10 pulgadas del suelo después de un mal tiro. Todos hemos visto a estos tipos o han sido estos tipos. Ellos / nosotros luchamos con nuestro deseo omnipotente de ser perfectos, de tener cuerpos perfectos, cambios perfectos, actitudes mentales perfectas y puntuaciones perfectas. Ellos / nosotros queremos realizar nuestras intenciones sin esfuerzo, doblando la realidad a nuestra voluntad. El problema es que la realidad generalmente no coopera. Nuestras reacciones a la inevitable discrepancia entre nuestro ser real e ideal determinan cuánto podemos disfrutar y desarrollar nuestro juego de golf.

El problema es que no estamos enfermos, rotos, equivocados o mal. Y tampoco son nuestros cambios. Lo que somos está innecesariamente avergonzado de tener un conflicto. No podemos cambiar y desarrollar nuestro juego si nos odiamos a nosotros mismos cuando fallamos, si no podemos tolerar no saber o no cumplir nuestras propias expectativas de perfección. Aunque todos los utilizamos, los términos "bueno" y "malo" son descripciones irrelevantes de un swing de golf. Un swing de golf puede ser más o menos efectivo, más o menos eficiente, más o menos adaptado para lograr nuestras intenciones. Como argumentó el gurú del golf Fred Shoemaker, en última instancia, es solo un movimiento del cuerpo, un palo, una pelota, una intención y un objetivo. Ninguno de estos tiene connotaciones morales, ninguno de ellos es intrínsecamente digno o indigno, ninguno es bueno o malo. En una escuela de golf reciente a la que asistí, Shoemaker nos pidió a un grupo de nosotros que intentáramos distinguir estas simples realidades neutrales de los significados altamente apasionados que asignamos a nuestros cambios y sus resultados. Una vez que pudimos discernir la fuerza de las narrativas autocríticas y sombrías tan fácilmente evocadas por un "mal" disparo, su fuerza se debilitó. Aflojamos el vínculo entre nuestras fotos o puntajes y nuestros yoes. Fue solo en este entorno que pudimos ver qué estaba obstaculizando nuestra capacidad de hacer un swing eficiente, poderoso y efectivo.

Porque, de hecho, hay mucho que aprender sobre cómo hacer un swing más efectivo. Implica equilibrio, una conciencia del centro de gravedad del cuerpo, una sensación de conexión con el club y una conexión aún más profunda con un objetivo, una imagen precisa de la posición del eje y la cabeza del club, una liberación de la tensión y el desencadenamiento de imaginación Cada una de estas dimensiones de un swing efectivo poderoso puede ser explorado y fortalecido, pero solo si dejamos de juzgarnos a nosotros mismos. Al explorar, me refiero a desarrollar un sentido cada vez más agudo y una mayor conciencia de estas diferentes dimensiones del swing. Shoemaker argumenta que la principal diferencia entre un golfista profesional y un aficionado radica en la extraordinaria conciencia del profesional, una conciencia de cuerpo, club y objetivo.

La cura para el síndrome del golfista frustrado es familiarizarse primero con la mente autocrítica. Comienza por hacerte la pregunta: ¿qué es lo peor que puede pasar si hago una "mala" foto? Luego, trata de atrapar los pensamientos y sentimientos que pasan por tu mente cuando en realidad tocas uno. No se hagan estas preguntas para "deshacerse" de estos pensamientos, sino para darse cuenta de ellos: su contenido, su intensidad, su actitud. No es fácil hacer esto. No queremos quedarnos allí, pensar demasiado sobre las fuentes y los significados de nuestra frustración. Queremos arreglarlo En cambio, es crucial hacer lo opuesto. No lo arregles Solo toma conciencia de ello. Observe las diferencias en su forma de pensar cuando golpea la pelota sólidamente y cuando no lo hace. Familiarícese con su mundo interior, con las historias que allí residen sobre el éxito y el fracaso, y sobre los significados que asocia con cada uno.

Por supuesto, obtenga instrucciones, lea libros y revistas y vea videos de grandes golfistas, pero hágalo con una actitud diferente. No vea una recomendación como "la respuesta" o como algo para agregar a la lista de "deberes". En lugar de eso, vaya al rango y pruebe el "consejo" o "solución", pero hágalo con compasión y curiosidad. , dejándose sentir las diferencias entre balancearse de la nueva manera y de la vieja manera. Ir y venir entre lo viejo y lo nuevo. Siente la diferencia; no solo ejecute algunas buenas tomas usando las instrucciones y luego continúe. Use su tiempo de práctica como laboratorio, como un momento seguro para investigar su experiencia en lugar de forzar su cuerpo en los patrones "correctos".

Haga que un amigo o instructor lo mire cuando pruebe algo nuevo. Dígales que no comenten nada más, sino que simplemente se callen y observen mientras van y vienen entre la vieja y la nueva forma de balancearse. Este es el lugar para usar la cinta de video si la tiene. Pero no permita que el observador comente nada más de lo que está haciendo y enséñeles con cuidado que en este momento no le importa el resultado de su toma, sino solo en el proceso. Esto es crucial. Un observador entusiasta, especialmente si es un amigo, siempre querrá decir mucho cuando se lo invite a criticar su juego. Pero si está trabajando en algo en particular, dígale a esa persona que guarde todos estos otros pensamientos para sí mismo.

Intenta establecer expectativas realistas para tu juego a lo largo del tiempo. Por ejemplo, si un golfista profesional golpea una unidad en el bosque, se frustra momentáneamente y luego pasa rápidamente a considerar su siguiente golpe. Es una ocurrencia extraña. No tiene sentido invertirlo con ningún significado. Sin embargo, si un 16-handicapper hace lo mismo, es probable que se sienta frustrado y enojado y se mantenga así por un tiempo. Su reacción limita con la indignación, como si el destino le hubiera tendido una mano injusta o como si el mal tiro reflejara una falla moral propia. Y, sin embargo, a diferencia del profesional, el golfista aficionado casi siempre golpea una pelota en problemas. Es la consecuencia inalterable e innegable de su verdadero nivel de habilidad. Ciertamente creo que el juego de alguien puede mejorar dramáticamente de forma súbita, y ciertamente he experimentado un juego de golf que de repente se ha desmoronado. Pero el hecho es que hay un papel para algunas pruebas de realidad simples en el medio del desarrollo de la autoconciencia: a saber, que alguien con una discapacidad de 15 va a promediar 17 o 18 golpes por encima del promedio en cualquier ronda dada y por lo tanto fragmentación, rebanar, enganchar patos, sacudir, tirar, empujar, e-sí-incluso las cuerdas serán descripciones acertadas de algunas de tus tomas la mayoría de los días que juegas. Piensa en esta realidad cuando te encuentres empezando a perderla. Paso atrás. Reírse de sí mismo. Comparte la risa con un amigo. Piense en lo ridículo que es enganchar su autoestima a algo tan simple y en última instancia sin sentido como un swing de golf.

En su lugar, considere la posibilidad de que pueda invertir el golf con otros significados, significados que no garantizan la impotencia, la ira y la autocondena. Tal vez quiera experimentar una sensación de atletismo o aprender nuevamente a "jugar" como lo hizo cuando era niño. Quizás desee tener la satisfacción de verse dominado un desafío y mejorar en una habilidad física, o disfrutar de la vida social disponible en un cuarteto. Tal vez quiera experimentar la intensidad y el enfoque que viene con la competencia, y la satisfacción y el orgullo que conlleva la victoria, o disfrutar del ejercicio, la belleza del entorno natural. O tal vez quiera usar el golf para explorarlo a usted mismo, para comprender más profundamente cómo piensa y siente cuando tiene éxito y cuando fracasa. Todas estas ambiciones son saludables. Ninguno de ellos requiere el tipo de intolerancia autocrítica que aflige al golfista promedio.

Bobby Jones dijo una vez: "El golf es un juego que se juega en un recorrido de cinco pulgadas: la distancia entre tus oídos". Comprender las historias que contamos, las realidades que distorsionamos y los significados que agregamos a nuestros juegos de golf puede ayudarnos jugar ambos juegos juntos, el que está entre nuestros oídos y el que está en juego en el campo.

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