El sexo y el mito del masoquismo de las mujeres

En 1985, lo que sabía sobre Helen Gurley Brown era que había escrito el atrevido libro, Sex and the Single Girl , y dirigía la revista Cosmopolitan , que presentaba a mujeres seductoramente vestidas y titulares sobre consejos sobre sexo en sus portadas. El año que fue programado para su publicación fue mi libro El mito del masoquismo de mujeres , que se refería al hecho de que a las mujeres a menudo se las describía como personas que disfrutaban el sufrimiento y se lo atribuían a sí mismas, cuando en realidad era una afirmación absurda y misógina. También expliqué que todo el concepto de masoquismo, de disfrute del dolor, era absurdo, porque el dolor, por definición, no es placentero, y afirmar que lo es, es atribuirle sentimientos extraños a las personas. Las mujeres eran especialmente propensas a ser descritas como masoquistas, porque (aún) tenían más probabilidades que los hombres de aprender a anteponer las necesidades de los demás, eran discriminadas en la fuerza de trabajo y, por lo tanto, a menudo recibían salarios insuficientes y se les negaba promociones, y eran más propensos que los hombres a ser maltratados por sus socios. Describirlos como masoquistas, como supuestamente trayendo sufrimiento sobre ellos mismos y realmente disfrutarlo, necesitándolo, era una forma peligrosa de enmascarar estas diversas formas de prejuicio y opresión, para involucrarse en el culpar a las víctimas.

Sabía que los editores de libros preguntaban a los editores de las revistas si querían publicar extractos de libros justo cuando se publicaba un libro, pero me sorprendió saber que Cosmopolitan iba a publicar un extracto de El mito del masoquismo de mujeres . Mi corazón estaba en mi boca. Me aterrorizaba que de alguna manera escogieran partes del libro y las presentaran de forma distorsionada para que pareciera que las mujeres disfrutaban del sufrimiento, especialmente en situaciones sexuales. Cuando llegó ese número de la revista, volví al extracto de mi libro, temiendo lo peor. Pero no necesitaba haberme preocupado. Las porciones del libro habían sido elegidas para representar con precisión mis puntos principales, y se habían combinado a la perfección. Estaba encantado.

Me detuve y consideré cómo poner eso junto con lo que ya sabía sobre Helen Gurley Brown. La segunda ola del movimiento de las mujeres había traído a las mujeres una extraña combinación de liberación y presiones perturbadoras con respecto al sexo. Por un lado estaba el principio, defendido por Helen Gurley Brown, entre otros, de que las mujeres deben ser tan libres como los hombres para disfrutar del sexo, y que los que lo hicieron no deben ser menospreciados como resultado. Por otro lado, el advenimiento de más formas disponibles de control de la natalidad combinadas con dicha promoción para generar mayores presiones sobre las mujeres e incluso entre las más jóvenes: "No quedarás embarazada, y se supone que eres libre de disfrutar del sexo". , por lo que no tiene absolutamente ninguna razón para rechazar ", llegó la discusión de muchos hombres. Recuerdo muchas discusiones sobre esta combinación de factores durante los años setenta y ochenta.

En la década de 1990, cuando mis hijos eran adolescentes, recuerdo haber oído que una chica que conocían, que probablemente tenía 13 o 14 años en ese momento, se negó a dejar que un chico en particular (a quien le gustaba) la besara, porque "Ella no estaba 'listo'. Me detuve en seco. Ella no estaba lista. No recuerdo todas esas discusiones durante las décadas anteriores que hayan escuchado una declaración tan simple y elocuente del derecho de una mujer o una niña a tomar una decisión sobre el sexo que se basa únicamente en cómo se sintió.

Cuando en 1985 escuché que Helen Gurley Brown había decidido publicar extractos de mi libro, pensé en cómo poner eso junto con lo que la había hecho más famosa, y me sugirió que entendía la importancia de combinar su defensa de las mujeres. y la libertad sexual con la necesidad de mostrar respeto a las mujeres y tener cuidado de no patologizarlas, no atribuirles sentimientos extraños para encubrir la misoginia en el mundo.

Llamé a las oficinas de Cosmopolitan y pedí hablar con la Sra. Brown. Su asistente sonó cautelosa y me preguntó por qué estaba llamando. Sin duda, recibió muchas llamadas telefónicas de personas que estaban molestas por lo que publicó la revista. Dije que mi libro acababa de salir en la revista y que quería expresar mi agradecimiento. Ella hizo la llamada directamente. Le dije a la Sra. Brown que estaba emocionada por las porciones que habían elegido publicar y, por cierto, las había reunido maravillosamente y que pensaba que era maravilloso que, combinada con la defensa de la libertad sexual de las mujeres, considerara importante insistir. que se respete a las mujeres y que se reconozcan las fuentes sociales del sufrimiento de las mujeres. Su respuesta fue amable.

Helen Gurley Brown asumió riesgos enormes para ayudar a las mujeres a lograr la liberación sexual, y ya sea que una estuviese o no de acuerdo con todo lo que hizo, es importante reconocer su valentía.

En cuanto al mito de que las mujeres sufren porque disfrutan el dolor y la miseria, me gustaría que Helen Gurley Brown hubiera vivido para ver desaparecer ese mito.

© Copyright 2012 por Paula J. Caplan

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