El Ser no es una ilusión

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En algunas enseñanzas espirituales contemporáneas, existe la creencia de que el yo es ilusorio. Iluminarse o "darse cuenta" significa dejar de lado la ilusión de ser alguien. Cuando esto sucede, nuestro sentido de identidad personal desaparece. Ya no hay un hacedor que realiza acciones; las acciones solo se realizan a través de nosotros. Ya no hay un "yo" que experimenta cosas; la experiencia simplemente fluye a través de nosotros. De acuerdo con estas enseñanzas, todos nuestros problemas provienen de nuestro sentido de ser alguien, entonces cuando dejamos ir esta idea, entonces nuestros problemas cesan también.

Pero en mi opinión, estas enseñanzas se basan en un malentendido. Una metáfora que a veces se usa para describir el despertar espiritual es la de la ola y el océano. En nuestro estado normal de no despertar, nos percibimos a nosotros mismos como ondas individuales, separadas de todo el océano. Pero cuando nos despertamos, nos damos cuenta de nuestra unidad con el océano, de que somos el océano, de que hemos emergido de él y siempre somos parte de él. Sin embargo, esto no significa necesariamente que perdamos nuestra identidad como una ola. Podemos tener una identidad como una onda al mismo tiempo que formar parte del océano, al mismo tiempo que ser el océano. Todavía podemos funcionar como individuos, con cierto grado de autonomía e identidad, al mismo tiempo que somos uno con todo el universo.

Una forma de ver esto es ver el despertar espiritual no como una disolución del yo sino como una expansión del yo. En nuestro estado de sueño, nuestra identidad está restringida, más o menos confinada a nuestra propia mente y cuerpo. Pero a medida que nos despertamos, nuestra identidad se abre, se expande hacia afuera. Incorpora y abarca realidades más amplias. Se expande hacia otras personas, otros seres vivos, el mundo natural, la tierra misma, hasta que eventualmente abarca todo el cosmos. En términos conceptuales, esto se expresa como un movimiento más allá de una estrecha perspectiva egocéntrica (con un fuerte sentido de identidad grupal) hacia una perspectiva global y universal, con una preocupación por los problemas globales primordiales y un sentido de unidad con todos los seres humanos, independientemente de diferencias superficiales de nacionalidad o etnia.

La vigilia y el "auto sistema"

Quizás una de las razones por las que la vigilia es vista como un estado de no-ser es porque el "auto sistema" despierto -nuestra mente, con las estructuras psicológicas que nos permiten funcionar en el mundo- es muy discreto y está bien integrado en el resto de nuestro ser que tal vez no nos damos cuenta de que está allí, de la misma manera que si una persona está sentada tranquilamente en la esquina de una habitación oscura, es posible que no notemos que la habitación está ocupada. El funcionamiento del sistema del self puede ser tan sutil y silenciosamente eficiente que no nos damos cuenta de que realmente está teniendo lugar. Su estructura es tan suave y lábil que no nos damos cuenta de que está presente.

Nuestro auto sistema normal es como una ciudad con paredes gruesas a su alrededor; parece existir como una entidad en sí misma, en separación del resto del paisaje. Pero en el estado de vigilia, nuestro sistema del self es como un pequeño asentamiento discreto, un ecoaldea, tal vez, que está tan bien integrado que apenas se puede diferenciar del paisaje en general. Ha emergido claramente del paisaje; está hecho de los mismos materiales que el paisaje y se funde en él sin ninguna sensación de separación.

El punto importante, nuevamente, es que tiene que haber algún tipo de auto sistema dentro de nuestro ser. Tiene que haber algún tipo de centro administrativo o de organización dentro del paisaje, incluso si solo desempeña un papel mínimo y discreto. Y un sistema de sí mismo implica cierto grado de identidad, una sensación de ser alguien que habita el paisaje de nuestro ser.

¿Ningún yo o nuevo yo?

Podrías decir que el despertar no significa tanto como ser nuevo. Despertar significa la emergencia de un nuevo sistema del self. Es como si un viejo ser se hubiera disuelto y hubiera surgido uno nuevo. No sienten que no tienen identidad sino que tienen una nueva identidad. No sienten que se hayan convertido en nadie, sino que se han convertido en otra persona. (En este sentido, cuando las tradiciones como el budismo hablan de "no-yo", es posible que signifiquen estrictamente "no ser separado").

Podrías pensar sobre esto en términos del concepto de ego. Algunos maestros espirituales describen la vigilia en términos de no tener ego, pero esto puede no ser estrictamente cierto. Ego es simplemente la palabra latina y griega antigua para "yo". Así que hablando estrictamente, las personas despiertas todavía tienen un ego, aunque uno completamente diferente. Volviendo a la metáfora de nuestra ciudad, nuestro ego normal es un poderoso emperador que vive en el centro de la ciudad, en un castillo gigante que sigue reforzando y expandiendo. Él cree que él controla toda la ciudad e incluso todo el paisaje. Pero en el sistema del self de la vigilia, no hay un emperador, solo un simple administrador o ejecutor cuya autoridad es limitada y que funciona como una parte democrática y armoniosa de todo el sistema.

Con demasiada frecuencia, en los círculos espirituales, el concepto de no-yo se utiliza como una forma de derivación espiritual, como una forma de evitar los problemas psicológicos. Si no existe como un yo, entonces tampoco todos los problemas asociados con usted mismo existen. Por ejemplo, puede sufrir de ansiedad y baja autoestima, o sentirse frustrado porque su trabajo no es adecuado para usted, o angustiado porque su pareja lo está maltratando. Pero si crees que el yo es una ilusión, puedes ignorar estos problemas, pretender que todos son parte de una "historia" que no tiene importancia.

Esta es la razón por la cual la idea del no-ser es tan atractiva para algunas personas, pero también por qué es tan confusa para otros. Muchas personas tienen un sentido intuitivo de que tienen problemas psicológicos que deben resolverse antes de que puedan experimentar un desarrollo espiritual real y estable. Tienen la sensación de que necesitan someterse a alguna curación o integración como una forma de preparar el terreno para el despertar. Entonces, para que sepan que este yo, que sienten que necesitan una curación o crecimiento, no existe, no parece sonar fiel a ellos. Y, de hecho, en tales casos, ver al yo como una ilusión irrelevante no solo es inútil sino también contraproducente. Realmente intensificará y extenderá el sufrimiento del yo separado, no lo terminará.

Steve Taylor PhD es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Él es el autor de The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening , del cual se ha extraído este artículo.

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