El sentido común

Recibí una llamada de un padre adoptivo esta semana. "Nick tiene diecinueve años", dijo el frustrado padre. "¡Y él no tiene ni una pizca de sentido!"

Parece que Nick había salido con amigos cuando una chica de dieciséis años dijo: "Nick, ¿por qué no vienes a mi casa alguna vez y salimos?" Nick es un joven imponente con jet- cabello negro, una sonrisa ganadora, y una actitud inocente que lo lleva a llevar a la gente a su palabra. Así que a las tres de la mañana esa misma noche, Nick se levantó, se vistió y se fue a su casa. Al entrar por una puerta trasera sin llave, subió las escaleras hasta su habitación y la despertó. Cuando despertó, estaba Nick, de 6 pies de altura, que se alzaba sobre ella en la oscuridad. Ella comenzó a gritar. Sus padres se apresuraron a entrar, encendieron las luces y encontraron a Nick indiferente en la habitación de su hija. Llamaron a la policía. Después de horas de interrogatorio, la policía estaba lista para arrojar el libro a Nick, porque cada vez que preguntaban, "¿Qué diablos crees que estabas haciendo?" Nick respondió con calma, "Pero ella me invitó a pasar".

Tomás de Aquino fue un filósofo y teólogo del siglo XIII. Aunque no entendía la anatomía del cerebro, ofreció una descripción muy perspicaz de lo que ahora podríamos llamar procesamiento de la información; es decir, cómo el cerebro capta y usa la información. Observó que todas las personas tienen cinco sentidos: vista, oído, tacto, gusto y olfato. Luego agregó la noción de "el sentido común".

Acquinas utilizó el término de manera diferente a lo que ha llegado a significar para la mayoría de las personas hoy en día. Ahora se dice que una persona tiene sentido común si esa persona puede ver a través del desorden de la vida cotidiana y tomar buenas decisiones. Pero Acquinas tenía algo completamente diferente en mente. Utilizó el término para describir una función del cerebro que permitió integrar las diversas formas de información sensorial para que las cosas "tuvieran sentido". Para él, "el sentido común" era ese aspecto del pensamiento humano que tomaba en cuenta los cinco factores físicos. sentidos y formó un concepto completo e integrado. Él dedujo con precisión el papel necesario del cuerpo calloso , un componente central de la subestructura del cerebro. El cuerpo calloso es responsable de conectar los lados derecho e izquierdo del cerebro, lo que permite que el individuo tome la información que conoce y la utiliza para guiar e informar el comportamiento. Un ser humano sin un cuerpo calloso carecería de la estructura cerebral necesaria para "el sentido común". En otro momento Acquinas podría haber sido un buen neurocientífico, pero, como lo es, nos sirve bien como un pensador articulado capaz de cerrar la brecha entre la neurociencia moderna y una temprana comprensión filosófica de lo que significaba ser una persona en pleno funcionamiento.

Las piezas encajan en el caso de Nick cuando llegamos a conocer el alcance de su exposición prenatal al alcohol. Se ha demostrado que el consumo de alcohol al inicio del embarazo modifica la estructura y la forma del cuerpo calloso, y en algunos casos impide que se forme el cuerpo calloso. Al observar una resonancia magnética del cerebro de Nick, un médico entrenado puede ver el adelgazamiento y desplazamiento del cuerpo calloso inducido por el consumo de alcohol de su madre biológica en las primeras semanas después de la concepción, muy probablemente antes de darse cuenta de que estaba embarazada. Los cambios en esta parte del cerebro explican, en gran parte, por qué Nick no puede conectar lo que escucha, ve, huele, saborea y siente en patrones coherentes que realmente lo pueden ayudar a tomar buenas decisiones y a controlar sus comportamientos. Aunque su cociente intelectual está bien avanzado en los 90 y no es intencionalmente impulsivo o indiferente al peligro, a Nick le falta el sentido común para unificar formas dispares de información sensorial.

Cada comunidad tiene jóvenes como Nick, niños con necesidades dramáticas y urgentes. Los profesionales de la salud, los maestros y otras personas los ven regularmente, pero los niños a menudo no obtienen lo que necesitan. No son diagnosticados y no reciben tratamiento, y la mayoría de las veces ellos y sus padres son culpados por los comportamientos. Se toman enfoques punitivos y, estadísticamente, la mayoría de estos niños terminarán en la cárcel.

La lógica de la prevención y la intervención temprana nunca es más clara que cuando se aplica a niños que han estado expuestos prenatalmente al alcohol u otras drogas. El desafío es comenzar a cambiar la forma en que pensamos sobre el comportamiento humano; reconocer las causas biológicas que están en la raíz de muchas de las dificultades que vemos en los niños hoy en día. No es más que el simple sentido común del siglo XIII.

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