El sentido común no debe interferir con los hechos

En los últimos años, circula un correo electrónico antes del comienzo de un mes que tiene 31 días y comienza un viernes. (Agosto de 2014 se ajusta a esa descripción.) Suele decir algo así como: "Agosto de 2014 tiene cinco viernes, cinco sábados y cinco domingos, esto no volverá a ocurrir durante 823 años".

Como me encantan las matemáticas y conozco a mucha gente en el campo matemático, recibo este correo electrónico todo el tiempo con comentarios como "¿No es genial, Mike?" Aunque los hechos son totalmente falsos (volverá a suceder) en 2025 y nuevamente en 2031), este correo electrónico continúa circulando. Es una naturaleza humana creer todo lo que lees sin pensar si es lógico. Lo único que quería saber es por qué el autor utilizó 823 años en lugar de cualquier otro número. Si miras por teléfono, el número 823 deletreará "UB E." Supongo que estaba tratando de decir que si crees que agosto no tendrá cinco viernes, cinco sábados y cinco domingos durante 823 años, U Alócate.

Cuando eras un niño, es posible que te hayan dicho que no cruces los ojos porque se mantendrán cruzados. O no salir con el pelo mojado o contraer neumonía. Esos eran conceptos erróneos comunes cuando estaba creciendo. Pensé que eran verdad hasta que oí lo contrario. Pero a veces, cuando eras niño, puedes tratar de explicarte algo, comenzar a creer que es verdad y descubrir muchos años después que es totalmente falso.

Por ejemplo, cuando tenía veintitantos años, mis amigos y yo decidimos hacer un viaje a Las Vegas. Después del aterrizaje, estábamos esperando en el reclamo de equipaje, preguntándonos qué era lo que tardaba tanto en llegar las bolsas. Me volví hacia uno de mis amigos y le dije: "Tal vez el avión que lleva el equipaje se retrasó de alguna manera". Mi amigo me miró con incredulidad, comenzó a avergonzarse y le dijo a todos que yo no sabía que el equipaje voló en el mismo avión como los pasajeros. Aunque nunca nadie me dijo lo contrario, probablemente me lo dije y siempre lo creí hasta que supe que estaba mal.

Mi sobrina es un genio absoluto. Se graduó de una prestigiosa universidad y tuvo una beca académica completa de cuatro años. Recientemente, ella conducía con su madre. En la carretera, vio un automóvil enganchado a un remolque que iba a su lado. Rápidamente gritó: "¡Mamá, nadie está conduciendo el remolque!" Por más brillante que sea su persona, siempre pensó que el remolque empujaba el automóvil, no el automóvil tiraba del remolque.

Un amigo mío de la universidad me contó una historia similar. Su padre confesó que él y su hermano casi nunca fueron concebidos. Esto fue porque tanto él como su madre creían que una pareja quedó embarazada durmiendo juntos en la misma cama y abrazados. Hasta que no le preguntaron a su médico por qué fracasaron sus intentos de iniciar una familia, descubrieron cómo criar un bebé. Mi amigo me dijo que sus dos padres tenían una buena educación, pero por alguna razón tenía la idea de que estaban haciendo las cosas de la manera correcta.

Los niños son muy curiosos; es por eso que hacen innumerables preguntas a sus padres. A veces, cuando un padre no está presente, puede pensar en su propia respuesta y nunca hacer una pregunta. Por lo general, creerás tu propia respuesta durante años hasta que descubras que está mal.

¿Alguna vez has tenido una idea como esta antes? Compártelo con nosotros comentando a continuación. Créeme; todos tienen un par de estos conceptos erróneos en sus vidas. Son divertidos para hablar y compartir con otros.

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