El segundo mejor psicólogo de todos los tiempos

Una de las principales razones por las que cambié mi especialización en la universidad de la literatura inglesa a la psicología fue porque me preocupaba ganarme la vida. Mis preocupaciones fueron probablemente más antropológicas que psicológicas, ya que los estadounidenses de segunda generación tienden a entrar en las profesiones. Nuestros padres querían ganar mucho dinero; nuestros hijos tienden a estar más organizados en torno a la autoexpresión. Sin embargo, por el motivo que sea, no veía muchas alternativas para especialistas en literatura fuera de la academia, y la academia requería mucho trabajo duro para lo cual no era adecuado. Sabía que con un título en psicología, siempre podría trabajar para ganarse la vida si la academia no me atraía o si no apelaba a la academia.

Mi interés en la literatura no encontró un hogar en la psicología como estudiante, y lo hice mal en la universidad. Lo que quiero decir con una inclinación literaria es una tendencia a pensar en analogías, a tratar historias como metáforas o fábulas y no como periodismo, y a aplicar plantillas para comprender el comportamiento derivado de la ficción más que de los experimentos. En la escuela de postgrado, en un programa de capacitación clínica que enfatizaba el tratamiento y la evaluación sobre la investigación, encontré profesores y pacientes que respondieron bien a mi inclinación literaria. Creo que la psicología clínica es más una rama de la literatura que la medicina, y sigue siendo la ansiedad de ganarse la vida lo que nos impulsa a llamarnos una profesión de la salud. Preferiría tener un médico que lea revistas médicas, pero preferiría tener un terapeuta que lea literatura (e historia y filosofía).

Entonces, iba a titular este post, "El mejor psicólogo de todos los tiempos", pero me di cuenta, mientras lo escribía, que todavía creo que ese título va para BF Skinner. El enfoque de Skinner es el más humilde, a la par con Chuang-Tzu o Buda; el más científico, a la par con Darwin; y el más interactivo, a la par con Heisenberg y Bateson. Su enfoque puede resumirse diciendo, directamente análogo a la insistencia de Darwin que una buena teoría debe explicar el descenso de los humanos y no solo el descenso de las aves, que una explicación psicológica adecuada debe explicar no solo la rata de laboratorio sino también el comportamiento del psicólogo que está ejecutando el experimento. Esta minuciosidad es a lo que se refiere el "radical" en el conductismo radical de Skinner.

Skinner, que era un especialista en literatura en la universidad, dijo que la literatura es una ventana al funcionamiento privado de las personas. Podemos obtener mucha información sobre cómo las personas actúan en público al observarlas; solo el novelista puede decirnos qué hace la gente en privado. Por supuesto, los psicoanalistas, los amantes y los miembros de la familia también pueden decirnos algo sobre cómo las personas actúan en forma semiprivada. Las personas pueden hacerlo, pero con algunas excepciones notables (como San Agustín), tienden a actuar en lugar de informar.

En mi lista de grandes psicólogos, colocaría a George Eliot, Shakespeare y Leo Tolstoy cerca de la cima. Literalmente preferiría que mis alumnos leyeran Middlemarch , las grandes tragedias, Guerra y paz , y Anna Karenina, que cualquier libro de psicología, incluso el mío (excepto Ciencia y comportamiento humano de Skinner). The Magic Years de Selma Fraiberg es un maravilloso libro profesional sobre la infancia y su muerte, pero Stephen y The King de Stephen Twain son aún mejores y son más divertidos de leer. La lista de trabajos importantes sobre la teoría del apego es extensa, y usted debe saber si desea obtener una credencial, pero si realmente desea comprender el archivo adjunto, no lo hará mejor que Lionel Shriver We Need to Talk About Kevin . Hay un fabuloso corpus de trabajo disponible sobre la dinámica familiar, pero tan contento como estoy de haber leído algo de eso, obtuve aún más kilometraje en mi consulta y trabajo de terapia al leer The Makioka Sisters de Junichuro Tanazaki .

Skinner dijo: "No deberíamos enseñar grandes libros; deberíamos enseñar el amor por la lectura Conocer los contenidos de algunas obras literarias es un logro trivial. Sentirse inclinado a seguir leyendo es un gran logro. "El amor por la lectura no es el principio y el fin de una gran psicología, pero sí ayuda. Requiere una relación con las historias de las personas que es a la vez interpretativa y curiosa, y amplía la perspectiva del lector. También es una señal de que los momentos privados pueden traer gran alegría y pensamientos profundos. Odio cuando las personas presumen de cuánto leen casi tanto como yo lo odio cuando los padres o terapeutas están motivados principalmente por presumir más que por los efectos en sus hijos o pacientes. Entonces no tiene que ser la lista de grandes libros reconocidos que uno lee; lo importante es el sentido del descubrimiento sobre las vidas privadas de otras personas que las máscaras de la interacción social se limitan a las novelas literarias. Solo (está bien, principalmente) en la literatura, el periodista está interesado en decir la verdad sobre una persona y no en cómo la persona se encuentra con ella.

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