El secreto del éxito de Steven Blush

¿Crees que sabes lo que significa ser una "estrella de rock"?

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Fuente: Foto proporcionada por Steven Blush

La sola mención del término provoca una fantasía escapista: una vida emocionante y fácil de fama, dinero y estado divino sobre el resto de nosotros meros mortales, que caminamos penosamente a través de la rutina diaria y aburrida. Y todo porque puedes escribir y tocar canciones bonitas mientras los demás se ocupan de los pequeños detalles de tu vida.

Suena bien, ¿verdad?

Pero el punk hardcore cambió todo eso. Hardcore presentó un sonido castigador e intransigente que fue acompañado por una ética de trabajo infatigable de bricolaje (hágalo usted mismo) que hizo poca distinción entre músico y fanático. Todos estaban juntos y listos para trabajar, porque sabían que no sería fácil.

No se permiten "estrellas de rock".

Esta fue la escena que Steven Blush ayudó a desarrollar y, finalmente, a la crónica en su libro seminal y eventual película American Hardcore . Junto con libros como Legs McNeil y Please Kill Me de Gillian McCain (1996) y Our Band Could Be Your Life (2001) de Michael Azerraad, American Hardcore ayudó a desvelar el estilo de vida subterráneo del punk rock como una verdadera alternativa a la visión que todos teníamos de una "estrella de rock".

Y ahora Blush está de nuevo con su nuevo libro, "Lost Rockers: Broken Dreams and Crashed Careers", que examina a un grupo que ha sido olvidado en su mayoría por la historia: personas que intentaron "hacerlo", pero que no alcanzaron del todo. la definición convencional de estado de "estrella de rock". Y al hacerlo, Blush está duplicando su visión hardcore:

El éxito se puede entender en términos no económicos; es decir, a veces la pasión y el compromiso con el viaje pueden ser recompensa suficiente.

A diferencia del camino convencional que era la norma durante la juventud de Blush – vivir con su familia nuclear, ir a la escuela, conseguir un trabajo, formar una familia – Blush recorrió varios caminos divergentes que formaron su educación y lo prepararon para su carrera.

Un camino fue su educación suburbana de Nueva Jersey por parte de sus padres, quienes lo alentaron a ir a la universidad y convertirse en un profesional de cuello blanco. Otro camino que Blush viajó simultáneamente fue con su padre, un veterano de guerra que era dueño de su propio negocio en el arenoso 1970 Lower East Side de Manhattan. Blush ayudaría a su padre con su negocio los fines de semana, y en el proceso Blush tuvo su exposición inicial a la vida callejera y al punk rock inicial.

Luego, Blush pasó un tiempo en Inglaterra, como parte de un programa de intercambio en la escuela secundaria, donde aprendió acerca de las bandas más políticas y agresivas de punk rock británico como The Clash. Y finalmente, Blush se sumergió en la escena hardcore punk de Washington, DC que incluía bandas como Minor Threat y pioneros del hardcore como Ian MacKaye y Henry Rollins.

Si bien cada una de estas experiencias fue en muchos aspectos bastante diferente, todas convergieron finalmente en torno a un simple principio rector. Como Blush me dijo, "Creo que se trata de '¿Tienes voluntad?'".

A lo que se refiere Blush se puede conceptualizar como agallas, o la tenacidad para trabajar duro para lograr los objetivos. La investigación inicial apoya el poder de la arena. En un estudio, aunque la arenilla no estaba relacionada con el cociente intelectual, la arenga predijo el promedio de calificaciones en los estudiantes de Ivy League y los cadetes de West Point que completaron sus estudios. Tal vez no sea sorprendente que también se haya demostrado que la arena es un predictor independiente de la satisfacción con la vida.

Blush describió el cambio radical en la cultura que experimentó cada semana mientras crecía arrastrando los pies entre el hogar suburbano de sus padres y el trabajo de su padre. "Mi papá estaba en el Lower East Side de Manhattan, en Chrystie Street, el peor lugar de la tierra", explicó Blush. "Tuve esta doble vida. Iba los fines de semana a Chrystie Street. Hacía los recados para mi padre y veía a todos los traficantes de heroína y los tipos de la mafia en el West Side. Y después de ayudar a mi padre, alrededor de las 5 p.m., salía por un par de horas mientras él terminaba en el trabajo. Estaba bebiendo, bebiendo putas y oyendo balas. Era un mundo completamente diferente. Pero aprendí que había un mundo más primitivo por ahí. No como el mundo suburbano que tuve ".

Fue por parte de su padre que vivió la Segunda Guerra Mundial y la Depresión que Blush tuvo su primera experiencia con el espíritu de bricolaje que todavía emplea hasta el día de hoy. "Era una visión del mundo diferente. Mi papá trabajaba por cuenta propia, tuvo un éxito marginal, pero siempre estaba feliz de ir a trabajar ", dijo Blush.

El padre de Blush estaba agradecido por todo lo que tenía y obtuvo una gran satisfacción de su trabajo. "Sé agradecido por todo lo que tienes. Trabaja por todo lo que tienes Si fallas, retírate y no llores. No des nada por hecho. Mi padre hablaba de raciones y no podía comprar cosas, cosas que daríamos completamente por sentado hoy ", explicó Blush.

"Tenía todo eso inculcado en mí".

Eventualmente, Blush encontró la escena inicial de punk rock que floreció en esas mismas calles de la ciudad de Nueva York. "CBGBs estaba a la vuelta de la esquina de donde trabajaba mi padre. Había una banda que solía practicar en el edificio de mi padre y me di cuenta de que ahora era Talking Heads. Leería los artículos del New York Times sobre Patti Smith y John Cale. Y Lou Reed tenía estas canciones sobre S & M ".

Blush vio cómo el minimalismo del punk rock y la música "No Wave" influyeron en lo que a menudo era un lado más serio del hardcore. "Uno de los principales precedentes del hardcore fue el minimalismo. Con estos artistas de Soho haciendo rock – John Cage, Lou Reed, Yoko Ono – lo que te obligaban a hacer era lidiar con la disonancia. Jugando para siempre. No estoy aquí para darte un buen tiempo ", explicó.

"No estamos aquí para festejar".

Pero la experiencia de Blush difería de la mayoría de los otros niños de su edad, porque pudo ver el punk rock temprano no solo en Nueva York, sino también en Inglaterra, con bandas como The Clash y Sham 69. Con esta exposición expandida, Blush también fue capaz de para tomar el enfoque más político de las bandas inglesas en ese momento. "Fui a un programa de intercambio de la escuela secundaria en Inglaterra", dijo Blush. "Yo era el único estadounidense en el vecindario y tenía que luchar todos los días. Pero conocí a los punk rockers. Me llevaron a ver The Clash antes de que vinieran a Estados Unidos ".

"Y volví a Nueva Jersey y nunca fue igual".

En total, Blush siente que estas primeras experiencias lo prepararon para su eventual inmersión en la vida hardcore punk. "El punk realmente tiene sentido para mí. Así que cuando golpeó el hardcore, no fue tan extraño para mí, la idea de realmente salir a nivel de base y que podrías morir de hambre ", explicó Blush.

"Entonces, cuando llegó el momento de ir solo con el hardcore, realmente no tenía miedo".

En ese momento, Blush asumió que la música sería un pasatiempo divertido, y siguió un camino más convencional y fue a la universidad. "Fui a la Universidad George Washington en DC y estaba preparado para ser abogado o algo así", dijo.

Todo cambió radicalmente cuando vio por primera vez a la legendaria banda hardcore Black Flag tocar en un show en Washington, DC. Blush fue inmediatamente atraído por la música. "Comienza en 1981 en el 9:30 Club, Black Flag, Valentine's Day Massacre. Se llama hardcore porque es hardcore punk, la versión más intensa del punk ", dijo Blush. "Y nunca había escuchado una banda así. Incluso en el punk rock – Sex Pistols, The Clash – todavía era una especie de rock 'n' roll – todavía verso, estribillo, tipo de música de Chuck Berry. Cuando vi Black Flag, no hubo coro. Fueron los comentarios y de alguna manera los gritos se unieron detrás de estos riffs y ritmos rodantes ".

Y habia algo mas. Hardcore hizo una declaración muy específica sobre lo que era ser una "estrella de rock". Aunque existe una gran división entre el músico y el fan en la música convencional, el hardcore no hizo tal distinción. No solo los músicos y fanáticos a menudo compartían el escenario o el piso (a la Iggy Pop), sino que también las estrellas hardcore eran accesibles para los fanáticos.

"Nunca había visto algo que destruyera por completo la fórmula del rock 'n' roll, y también vi a la multitud derribando la barrera entre la multitud y el escenario. Y esto fue una gran parte del hardcore ", dijo Blush. "El primer show que vi fue Led Zeppelin en el Madison Square Garden en 1977. Y vi la importancia de las estrellas de rock. Me encantó la experiencia, pero al final fue muy insatisfactoria porque muchas personas estaban poniendo énfasis en estas estrellas del rock. Hardcore no era como: 'Aquí hay un genio en el escenario, y vas a ver su genio' ".

De hecho, los genios estaban allí para hablar. "Estoy tratando de describir cuán raro era para una situación así. De hecho, bajé las escaleras y veo que por un momento no había ningún gorila en la puerta para el backstage ", dijo Blush. "Aquí estaba la Bandera Negra con cancha y los niños sentados en el piso escuchándoles hablar. Y recuerdo estar sentado en una silla y solo escuchar y luego entrar lentamente en esta conversación. Y conocí a (el fundador de Black Flag) Greg Ginn y Chuck Dukowski, y comenzaron a hablarme sobre el éxito en términos no económicos. Ver a Henry Rollins e Ian MacKaye allí, conocerlos un poco más tarde ".

"Y nunca me recuperé de eso".

La visión del mundo de Blush cambió para siempre. "Todavía fui a la escuela. Todavía tomé mis clases. Pero eso no es lo que estaba soñando despierto ", explicó. "Estaba soñando con el punk rock y las oportunidades de hacer lo que quieres hacer y no preocuparte por el dinero".

Hardcore parecía una confrontación perfecta del espíritu político de principios de los 80, en el que el mensaje era trabajar dentro del sistema existente y ganar dinero. "Realmente pensé que iba a haber una revolución cuando Ronald Reagan asumió el cargo. Y escuchas a todos estos republicanos dejar caer el nombre de Reagan y 'Mañana en América otra vez'. Esa fue una maldita pesadilla ".

"No fue por la mañana en América. Era medianoche."

Blush ya se estaba inclinando hacia una perspectiva más radical, pero el hardcore lo empujó al límite. "Ya estaba viendo los extremos. Yo era estudiante de ciencias políticas, y no solo leía Marx y Engels, sino que leía a Mikhail Bakunin, que era nihilista ", explicó. "Entonces, cuando Black Flag hablaba de derribar todas las estructuras porque son malvadas, y tenemos más posibilidades de alejarnos de todo esto, era increíblemente poderoso".

Este cambio en el punto de vista de Blush no fue fácil: muchas de las personas en la vida de Blush no estaban tan conmovidas por el hardcore o las nuevas aspiraciones profesionales de Blush. "La gente me miraba como si estuviera jodidamente loca. Fui a ese programa con otros cinco chicos de mi universidad, y todos lo odiaban. Recuerdo que a uno de mis amigos casi lo golpearon en el espectáculo ", recordó. "Mi familia no supo cómo reaccionar ante eso. Quiero decir, mi familia estaba muy buena teniendo en cuenta, pero nadie sabía cómo lidiar con eso. Pensaban: 'solo gradúense' ".

La graduación puede no haber sido una tarea fácil ya que el amor por el hardcore de Blush provocó la ira de su universidad. "Yo ya era un DJ en la estación de radio. Empecé a tocar estas bandas en la radio. Reservé Dead Kennedys en mi cafetería de la universidad a través de mi estación de radio. Casi nos expulsan de la escuela ", dijo.

Pero para Blush, eras hardcore o no lo fuiste: "Hardcore fue sobre destruirlo hasta el nivel raíz y luego construirlo. Fue una línea divisoria. Fue una línea en la arena ".

Además, Blush había encontrado lo que eventualmente se convertiría en el propósito de su vida. Los teóricos de la psicología positiva postulan que llevar una vida "significativa" o "intencional", en la que uno usa sus fortalezas al servicio de una causa superior, es una clave para el bienestar. Por ejemplo, un estudio de investigación siguió a más de 6,000 personas en el transcurso de 14 años y descubrió que aquellos que tenían un sentido de propósito más elevado vivían más tiempo que aquellos que llevaban una vida menos útil.

Fue en ese momento que Blush se sumergió no solo como un fanático, sino también como uno de los constructores de la cultura hardcore. "Y me convertí en un promotor punk y promocioné muchos de los programas más conocidos de la escena hardcore de DC, probablemente el más famoso sea Minor Threat y Trouble Funk. La primera vez que punk-funk realmente se armó ", explicó Blush. "Realicé cinco recorridos a principios de los años 80. Realmente nos ponemos por ahí. Pude haber perdido todo en algunos de estos tours. Y cada uno de nosotros tenía un profundo amor por esta música ".

Blush eventualmente se graduó, pero su corazón estaba concentrado en el hardcore y en la escena musical underground que él persiguió cuando regresó a la ciudad de Nueva York. "Así que vine a Nueva York y tuve esta actitud. Fui DJ en los clubes aquí durante años. Trabajé en este club llamado Mars durante un par de años ", dijo. "Y fue Red Alert o David Morales en el primer piso, Dmitry de Dee-Lite en el segundo piso, yo en el tercer piso, Moby en el cuarto piso y Vin Diesel trabajando en la puerta".

Pero la familia de Blush todavía intentó convencerlo de volver al camino principal original. "Mi familia me convenció para que comenzara un programa de MBA", dijo. "Estaba hablando de construir una cultura. Estaban hablando de cobrar hasta el último centavo.

"Y digo que el dinero no importa, porque estás haciendo algo por un bien superior".

Con el tiempo, Blush encontró una forma de ganarse la vida modestamente haciendo lo que amaba, ayudando a perpetuar la escena musical underground de muchas maneras y en muchos géneros. Además de continuar en el deejay, Blush escribió artículos para varios medios, incluyendo la revista Spin, la revista Details y Kerrang , para quienes entrevistó a bandas tan legendarias como Bad Brains, Beastie Boys y Mudhoney, así como a eventuales estrellas del hip-hop. como Chuck D y Big Daddy Kane. Blush también comenzó su propia revista, Seconds , que se emitió durante 15 años e incluyó entrevistas con bandas como Soundgarden y Danzig. Y finalmente escribió un libro en 2006, "American Hair Metal", que describe una subcultura muy diferente del heavy metal que alcanzó su punto máximo en la década de 1980.

Así que cuando Blush se acercó a su nuevo libro, Lost Rockers , tuvo la oportunidad de aprender acerca de una subcultura ligeramente diferente: personas que en teoría habían creído en el concepto de "hacerlo", pero que aún no habían alcanzado su preciado éxito. .

"Básicamente, el libro es una historia de una docena de músicos que delineo de las maravillas de un solo golpe. Estas son personas que han tenido que hacer muchas cosas con su oficio y de alguna manera simplemente no funciona ", explicó. "¿Y por qué es eso? Eran hermosos. Ellos tenían talento. Ellos fueron dotados. Estaban en las principales discográficas. Estaban en la televisión. Sin embargo, no sabes quiénes son ".

Curiosamente, lo que vino del libro fue una reafirmación de los valores incondicionales de Blush: "Hacerlo" fue principalmente sobre el trabajo duro. "Mucho de esto es fortaleza intestinal. Mucho de esto se trata de ir por ello. Mucha gente tiene miedo. Eso es lo que te atormenta ".

Además, aquellos que parecían estar felices con sus carreras, independientemente del éxito financiero, eran aquellos que simplemente estaban felices de continuar su arte. "En el nivel más amplio, se trata de todos los que tuvieron un sueño artístico. Ya sea que quisieras ser un vocalista de death metal, o quisieras ser un arquitecto, o quisieras ser un poeta. Se trata de llegar a un acuerdo con la forma en que haces una vida de eso ".

En general, Blush siente que su visión del mundo en parte se ha confirmado a través del éxito duradero y la influencia de la música hardcore. "Es una construcción tan radical, y tardó 30 años en tener sentido. Como todos los grandes movimientos artísticos, estaba muy adelantado a su tiempo. La importancia del hardcore hoy habla por sí misma ", dijo. "Hay decenas de etiquetas hardcore aún en pie. Porque estas personas no esperaron a que la compañía discográfica los firmara; no esperaron a que un gerente dijera 'hola'; no esperaron a que alguien les hiciera un recorrido. Estos niños vendieron 3,000 discos en el día. Probablemente vendan 50,000 por año ahora. Ian MacKaye y Henry Rollins salieron de esta escena. Los Beastie Boys salieron de esta escena. Dave Grohl salió de esta escena ".

Y el mensaje parece resonar entre la generación del milenio, quienes parecen estar particularmente interesados ​​en tener un sentido de propósito en el trabajo. Y las empresas están tomando nota. Como ejemplo, Citigroup ha instalado una nueva política que permite a sus jóvenes banqueros tomarse un año de "año sabático" para perseguir objetivos significativos de la vida. Blush ve las raíces de esta actitud en el hardcore. "Hardcore es el punto de partida musical para la mayoría de los millennials. No es Woodstock. No son los años 70 ", dijo Blush. "La ética es todo hardcore".

Aún así, la vida que Blush eligió puede ser una lucha, y muchos se mantienen escépticos. "Mi madre, incluso hace un par de años, dijo: 'Estás jodido. Deberías haber sido realmente un abogado. Y solo tu madre podría decírtelo, ¿verdad? ", Explicó. "Y estoy pensando: 'No, no me jodan'. A mi madre le gustan mucho las películas, y ella habla de personas que caminan por la alfombra roja. Estoy como, 'Mamá, caminé por la alfombra roja para American Hardcore '. Ella no puede juntar los dos ".

"Esa es la cruz que tienes".

Y Blush está claro que si estás buscando las definiciones convencionales del estrellato del rock, este camino no es para ti. "No puedo pedirles a otras personas que vivan así. No lo recomendaría, francamente. No creo que la mayoría de la gente pueda manejarlo. Apenas puedo manejarlo ".

Y si quieres un estilo de vida hardcore, prepárate para trabajar duro. "La gente dice: 'No te sientas en tus laureles'. No hay laureles para sentarse aquí. Así es como tienes que ser. Sufres tanto por seguir una visión artística ", dijo Blush. "No tenía un arte. No podría pintar per se. Pero el hardcore me abrió la idea de que no necesitabas eso. Solo necesitabas el testamento. Estaba promoviendo shows con mil, dos mil niños cuando tenía 18, 19 años. Empecé una revista sin haber trabajado en una revista. Me convertí en escritor sin ninguna experiencia periodística. Escribí un libro sin avance. Solo tienes que creer en eso ".

"En cierto punto, solo tienes que ir por eso. Solo tienes que sintonizar a todo el mundo y hacer lo que crees. Y es una orgía colectiva, pero nunca perdí el foco en la meta ".

"Si eso es radical, entonces es radical".

Pero si puede hackearlo, como Blush, puede encontrar una nueva definición de "estrella de rock". "Me levanto cada mañana emocionado de escribir. Mi futuro se ve bien, pero es solo porque lo pavimenté. Trabajé tan insoportablemente y me dediqué a este enfoque único. He tenido un verdadero éxito y un verdadero fracaso. Y realmente no lo veo de manera diferente porque se trata del proceso. Se trata de hacer el arte o hacer la escena o lo que sea que estés haciendo ".

Y Blush nunca ha mirado hacia atrás. "Cuando tenía alrededor de 17 años, vi morir a muchos de los amigos de mi padre. Vi a estos duros hijos de puta de Nueva York, y todos se arrepintieron ", dijo.

"Estuve involucrado en el último gran underground estadounidense, y llevo esos valores conmigo. Y me ha llevado bastante lejos. Te lo juro, me despierto y nunca me he arrepentido de haber ido a trabajar ", dijo Blush.

"Nunca."

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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