9 etapas de duelo por ruptura n. ° 7: aceptación inicial

Investigaciones recientes examinan si los comportamientos de seguridad hacen más daño que bien.

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Conductas de seguridad. Suenan como algo bueno, ¿verdad? Después de todo, la mayoría de nosotros probablemente hemos escuchado o pronunciado las palabras “¡primero la seguridad!” En algún momento de nuestras vidas. Y cuando se siente ansioso, las conductas de seguridad, definidas como acciones tomadas con la intención de prevenir, escapar o reducir la gravedad de un resultado temido, pueden disminuir la ansiedad que sentimos en el momento. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que los comportamientos de seguridad pueden no ser tan útiles como parecen.

El problema con los comportamientos de seguridad

Irónicamente, los comportamientos de seguridad pueden ser realmente perjudiciales ya que a menudo desempeñan un papel fundamental en la aparición y el mantenimiento de niveles clínicos de ansiedad. Esto se debe a que cuando confiamos en muletas para superar situaciones temidas pero de bajo riesgo, es probable que creamos que la única razón por la que sobrevivimos a estos encuentros es debido a nuestro uso de comportamientos de seguridad. Como resultado, nunca aprendemos lo que sucedería si no usáramos estos comportamientos y, en cambio, fortalecemos nuestras suposiciones temerosas.

Para dar un ejemplo, digamos que Mia teme que otras personas la rechacen si ven que tiene las axilas sudorosas. Como una forma de reducir la probabilidad de que esto ocurra, Mia podría elegir ponerse blazers encima de sus camisas cuando asiste a reuniones sociales, incluso en climas cálidos. Aunque esto podría asegurar que nadie se dé cuenta de que sus axilas están sudorosas, la decisión de Mia de esconder sus axilas cuando alrededor de otros le impide darse cuenta de que sería capaz de tolerar las reuniones sociales, incluso si tuviera que deshacerse de su blazer y usar una camisa. con marcas visibles de sudor en él. En cambio, es probable que deje los encuentros sociales pensando que la única razón por la que no se rió fue por el hecho de que sus axilas estaban ocultas.

La terapia de exposición permite el aprendizaje correctivo que previenen las conductas de seguridad

Dado que la dependencia de los comportamientos de evitación y seguridad mantiene la ansiedad, el tratamiento estándar para los trastornos de ansiedad consiste en abordar intencionalmente situaciones temidas sin comportamientos de seguridad. Aunque inicialmente son angustiantes, los individuos aprenden una serie de lecciones importantes cuando estas “exposiciones” se realizan intencionalmente, repetidamente y por un período de tiempo prolongado (por ejemplo, 30-60 minutos) dentro del contexto de la terapia de exposición.

Primero, la exposición nos enseña que la ansiedad no dura indefinidamente o empeora cada vez más, pero eventualmente disminuye o se estabiliza. En segundo lugar, nuestras ganas de evitar o realizar comportamientos de seguridad también disminuyen con la práctica de exposición repetida. Tercero, la exposición nos ayuda a ver que es improbable que ocurran nuestros temidos resultados y que incluso si ocurren, podemos tolerarlos. Alternativamente, en los casos en que es imposible saber si nuestros resultados temidos ocurrieron (por ejemplo, otros podrían juzgar a Mia en privado, pero abstenerse de expresar este juicio), aprendemos que podemos tolerar esta incertidumbre. De hecho, la terapia de exposición funciona en gran parte porque nos ayuda a construir músculos para tolerar mejor tanto la angustia como la incertidumbre.

¿Los comportamientos de seguridad deben eliminarse todos a la vez?

La terapia de exposición es muy eficaz para tratar los trastornos de ansiedad y para ayudar a los pacientes a recuperar el control de sus vidas, en lugar de dejar que la ansiedad los controle. Sin embargo, aunque la mayoría de los terapeutas de exposición están de acuerdo en que la eliminación de los comportamientos de seguridad es crucial para que el tratamiento sea exitoso, algunos sostienen que el desvanecimiento de los comportamientos de seguridad con el tiempo, en lugar de eliminarlos todos a la vez, podría ayudar a que la terapia de exposición sea más aceptable. Después de todo, la idea de buscar intencionalmente lo que más temes puede ser difícil de tragar, incluso para los más valientes entre nosotros. Sin embargo, sigue sin estar claro si los beneficios de permitir que los pacientes utilicen conductas de seguridad en una etapa temprana del tratamiento con el objetivo de desvanecerlos superan los inconvenientes de hacerlo.

Examinar los efectos de los comportamientos de seguridad en los resultados del tratamiento

En un reciente intento de responder a esta pregunta, Blakey y sus colegas (2019) examinaron los resultados del tratamiento entre 60 adultos con fobia a las arañas que participaron en terapia de exposición con o sin conductas de seguridad a bordo. El tratamiento consistió en sesiones de cuatro horas de duración, tres de las cuales involucraron exposiciones de 30 minutos a una tarántula viva.

Antes de realizar cualquier exposición, a la mitad de los participantes se les informó que no se les permitiría realizar ningún comportamiento de seguridad durante las exposiciones, mientras que a los participantes restantes se les dijo que el número de comportamientos de seguridad permitidos disminuiría de dos a ninguno a lo largo del tratamiento. El progreso se evaluó inmediatamente después del tratamiento y un mes más tarde, evaluando, entre otras cosas, los síntomas de la fobia a las arañas autoinformados por los participantes, su disposición a acercarse a una segunda tarántula y su angustia al hacerlo.

Resultados del estudio y mensajes para llevar a casa

Contrariamente a la hipótesis de los investigadores de que los comportamientos de seguridad disminuirían la eficacia de la terapia de exposición, los dos grupos no difirieron significativamente con respecto a los resultados del tratamiento. Sin embargo, notablemente, los participantes en el grupo a los que se les permitió usar comportamientos de seguridad informaron creer que sus resultados temidos no se produjeron, al menos en parte, debido al uso de estos comportamientos.

Por lo tanto, aunque este estudio sugiere que las personas aún pueden beneficiarse de la terapia de exposición, incluso si no eliminan todos los comportamientos de seguridad al mismo tiempo, el uso continuo de ayudas innecesarias puede evitar que las personas aprendan que su seguridad no depende de su uso de comportamientos de seguridad. En consecuencia, en un mundo ideal, Mia dejaría de usar todos los comportamientos de seguridad y aprendería que puede tolerar altos niveles de ansiedad y angustia en entornos sociales y que no necesita cambiar su comportamiento en respuesta a esta incomodidad.

¡Ve a por ello!

Aunque se necesita más investigación para comprender mejor los efectos del uso continuado de la conducta de seguridad en los resultados de la terapia de exposición, los hallazgos del estudio que se analiza aquí ayudan a los pacientes a abandonar sus propias conductas de seguridad tan pronto como sea posible en el tratamiento. Y, con suerte, este post te animará a ser lo suficientemente valiente como para experimentar con abandonar tus comportamientos de seguridad, quizás con la ayuda de un terapeuta. Si bien no puedo garantizar que hacerlo funcionará para usted, puedo decir con confianza que la ansiedad es más probable que se quede o se contamine si continúa usando estos comportamientos.

Referencias

Blakey, SM, Abramowitz, JS, Buchholz, JL, Jessup, SC, Jacoby, RJ, Reuman, L., y Pentel, KZ (2019). Un ensayo controlado aleatorio del uso juicioso de comportamientos de seguridad durante la terapia de exposición. Investigación y terapia de comportamiento, 112, 28-35.

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