El resto del iceberg: Exponer secretos

Es bueno que algunos encubrimientos de Asuntos de Veteranos ahora sean ampliamente conocidos, pero el resto del iceberg permanece peligrosamente oculto. Una razón principal para lo que queda oculto y para la exposición extremadamente tardía de los encubrimientos que ahora se encuentran en las noticias es que los veteranos estadounidenses son en gran medida invisibles para la mayoría de los demás ciudadanos.

Vivimos en una nación que no solo es analfabeta sino también analfabeta, * porque a los estadounidenses no les gusta pensar en la guerra, los veteranos representan menos del 7% de la población y los veteranos de guerra son "el otro 1%". "Es raro que alguien que no vive con un veterano elija reunirse, conocer o escuchar a un veterano". Esto lleva a un aislamiento a menudo desgarrador para los veteranos y sus seres queridos, y crea en este país una división peligrosa, una cuyas consecuencias desastrosas aún se están desarrollando, en gran medida de manera invisible, incluso mientras escribo.

La mayoría de los estadounidenses realizan sus actividades cotidianas sin hacer caso de las necesidades y objetivos de los veteranos y sus familias, con la excepción de la aparición ocasional del ganador de la Medalla de Honor del Congreso en un programa de entrevistas, algunos anuncios publicitarios, "¡Gracias por su servicio!" declaraciones y historias de medios desgarradores sobre un padre desplegado que regresa a casa y sorprender a su hijo en un gran evento deportivo que se televisa en la pantalla grande, negando la privacidad del niño y de los padres y la libertad de enfocarse en lo que realmente necesitan en ese momento momento.

No es de extrañar que el escándalo actual sobre los planes de algunos funcionarios de la Administración de Veteranos para ocultar los períodos terriblemente largos que muchos veteranos tuvieron que esperar lo sorprenda. Cualquier persona no veterana que se haya molestado en escuchar a un veterano o dos al menos habría sabido sobre los tiempos de espera si no el ocultamiento deliberado de sus longitudes.

Espero que todos los no veteranos que lean esto consideren conmemorar el Día de los Caídos escuchando, simplemente sentado y escuchando, a un veterano de cualquier época. Col. (Retirado) David Sutherland, fundador y jefe del importante Dixon Center of Easter Seals ** que ayuda a las comunidades a unirse para apoyar a los veteranos y sus familias, habla a menudo sobre el daño causado cuando lo que sucede en los despliegues se vuelve secreto en casa. Los seres queridos de los veteranos ya cargan injustamente con la mayor parte de la responsabilidad de brindar apoyo y comprensión a los veteranos, y sus comunidades más amplias deben ofrecer escuchar tanto a los veteranos como a las personas cercanas a ellos. De eso se trata The Welcome Johnny y Jane Home Project, y es tan simple como parece, simplemente escuchando pero haciéndolo con respeto y con todo el corazón, y es poderoso y positivamente transformador para veteranos y oyentes, mucho más allá de lo que más la gente esperaría. *** La información muy simple para los oyentes potenciales y para los veteranos está en listen2veterans.org

El aislamiento y la invisibilidad, como escribimos el Coronel Sutherland y yo, son los principales contribuyentes a la alta tasa de suicidios de veteranos, que se estiman -sin duda subestimados- en 22 al día, y las tasas son más altas entre los veteranos mayores. * *** Entonces, cuando decida hacer una sesión de escucha, lo mejor es hacerlo en uno de Veterans 'Homes, otros nursing homes, o instalaciones de hospicio, donde es probable que encuentre los de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam.

Volviendo a la exposición actual de VA, veamos qué más es peligroso. Los terribles problemas en la entrega de atención médica de alta calidad a los veteranos, como las terribles barreras para obtener atención médica de alta calidad para la mayoría de los estadounidenses, se merecen más de lo que Andy Warhol predijo que serían los 15 minutos de fama de cada estadounidense. Los medios pierden interés cuando "no hay más noticias", pero el sufrimiento de los veteranos que no reciben el cuidado o la falta de cuidado por mucho tiempo continuará. Esperemos que algunos periodistas responsables se nieguen a permitir que estas preocupaciones desaparezcan bajo la alfombra.

Existe el problema adicional de que en este país, muchos de los que detentan el poder encuentran formas fáciles de levantar la responsabilidad de sus hombros y colocarla en los demás. Toda la mañana, he estado buscando lo que recordaba, quizás de manera imprecisa, como una frase de un poema de TS Eliot que leí en la universidad. La frase que he intentado encontrar es "un comité para nombrar un comité", que se me ocurrió ayer cuando el presidente Barack Obama anunció que había ordenado "una investigación" sobre las maldades del VA. La cita de Eliot que pude encontrar es esta:

Grito llora, ¿qué voy a llorar?

Lo primero que debe hacer es formar los comités:

Los consejos consultivos, los comités permanentes, los comités y los subcomités seleccionados.

Una secretaria lo hará por varios comités. http://quotes.dictionary.com/Cry_cry_what_shall_I_cry_The_first

Si no solo el presidente Obama, sino también sus muchos predecesores, realmente no tenían idea hasta ahora sobre el maltrato desenfrenado de veteranos de la VA, no hay excusa para esa ignorancia. En julio de 2007, Veterans for Common Sense presentó una demanda histórica, Veterans for Common Sense v. Shinseki, con el objetivo de poner fin a las demoras inconcebibles y el maltrato activo de los veteranos, especialmente por sus necesidades emocionales. En 2011, escribí sobre lo que sucedió con ese caso, y copié parte de mi ensayo aquí porque lamentablemente sigue siendo relevante tres años después:

el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito ordenó al Departamento de Asuntos de Veteranos que revisara su sistema de salud mental, calificándolo de "vergonzoso" y plagado de "atroces retrasos". Por fin, los veteranos pensaron que podrían recibir un apoyo rápido y eficaz mientras trataban de sanar. de la carnicería emocional causada por la guerra y por el choque casi inimaginable de la cultura entre estar en guerra e intentar regresar a casa.

La orden judicial le dio al VA la oportunidad de dar un giro importante; echar un buen vistazo a lo que ha estado haciendo que no ha podido ayudar e incluso empeoró a muchos veteranos; identificar a aquellos en su sistema que los veteranos describieron como cariñosos y serviciales; tratar de hacer que los enfoques de este último en su estándar; y considerar qué otros enfoques, quizás menos tradicionales, podrían implementar. El Tribunal de Apelaciones devolvió el caso al tribunal de distrito para que se pudiera idear un plan para proporcionar una mejor atención. Esta oportunidad fue especialmente importante a la luz de los crecientes índices de suicidios cometidos por los veteranos no solo de las guerras actuales sino también de las anteriores.

En cambio, según un reciente informe del New York Times, en lugar de trabajar con los demandantes -los grupos sin fines de lucro Veterans United for Truth y Veterans for Common Sense- para idear un mejor plan, el VA ha optado por apelar dicho fallo. Esto es aún más trágico y desconcertante, dado que la razón de ser del VA seguramente es ayudar a los veteranos y dado que el tribunal declaró que el VA no atendió las necesidades de los veteranos constituía una violación de sus derechos constitucionales, es decir, recibir cuidado de la salud y para la adjudicación oportuna de sus reclamos de discapacidad emocional.

El tribunal notó que el VA no tenía oficiales de prevención de suicidios en ninguna clínica ambulatoria y que en el 70 por ciento de sus ubicaciones no había un sistema para rastrear pacientes potencialmente suicidas. La cobertura de los medios de veteranos que sufren desaliento ha incluido historias alarmantes de quienes contactaron a la VA, dijo rotundamente – a menudo en repetidas ocasiones – que querían suicidarse y que no recibieron ninguna cita o solo muchas semanas o meses en el futuro o Ni siquiera recibí una llamada de vuelta. A menudo, estas historias se deben al hecho de que estos veteranos se mataron mientras esperaban que el personal de VA lo ayudara.

Sus formas de lidiar con la desesperación suicida están lejos de ser los únicos problemas importantes en el sistema VA. [1] Durante años, sus altos funcionarios han reconocido en sus comunicados de prensa que intentan una medida tras otra para detener las crecientes oleadas de abuso de sustancias, violencia familiar y la falta de vivienda. Pero los informes de programas exitosos son raros. [1] Al escribir mi libro sobre veteranos, pude identificar solo dos instancias de programas específicos que parecían estar teniendo éxito. Aquellos involucrados en el uso del trabajo de atención plena y la meditación, y en un caso, de lidiar explícitamente con los intensos y variados conflictos morales que afectan a tantos veterinarios. [1] Probablemente haya otros programas efectivos de VA, pero lo que fue sorprendente fue la forma en que, al rastrear los comunicados de prensa del VA desde el comienzo de la guerra de los Estados Unidos en Afganistán, los que estaban en la parte superior de la jerarquía VA continuaron informando aumenta en las manifestaciones de trauma emocional y otros problemas psicológicos.

Los últimos meses han traído informes de la ineficacia de las drogas psiquiátricas en el tratamiento de personas con traumas causados ​​por la guerra y muertes por interacciones medicamentosas, a veces interacciones entre drogas psiquiátricas y, a veces, entre esas drogas y medicamentos recetados de otros tipos. Estos informes son particularmente inquietantes a la luz del fuerte y creciente uso de drogas psiquiátricas como el principal o único acercamiento a los problemas emocionales para los pacientes con VA.

Es difícil no preguntarse qué piensan los altos mandos del VA. Seguramente se dan cuenta de que, como mínimo, su decisión de apelar la orden judicial los hace parecer indiferentes a la hora de proporcionar ayuda a aquellos a quienes se supone deben servir. Inclinándonos hacia atrás para darles el beneficio de la duda, podríamos suponer que han sido incluidos tantos en el sistema de salud mental por las afirmaciones de las compañías farmacéuticas de que sus productos son panacea y por los reclamos de los poderes- que la psicoterapia es efectiva para las personas que han sido traumatizadas por la guerra. Es raro escuchar a los veteranos informar que las drogas psicoactivas les han sido útiles, aunque algunos sí lo hacen. Es casi tan raro escuchar a los veteranos decir que la psicoterapia era lo único que necesitaban para sanar, aunque es efectiva para algunos. Casi invariablemente, sin embargo, aquellos que se han movido hacia la curación han dicho que conectarse con otros veteranos, conectarse con otros en la comunidad en general y participar en actividades en las que se enfocan en ayudar a otros y / o en los ámbitos creativos han sido útiles.

La VA serviría mucho mejor a los veteranos si dejaran de apelar la orden judicial y en cambio invirtieran algunos de sus considerables recursos en lo que los veteranos, en lugar de Pharma y la comunidad tradicional de salud mental, dicen que han encontrado saludable. Además, el VA podría reconocer que vale la pena implementar a través de su sistema los focos de atención, meditación y conflicto moral que han demostrado ser efectivos, pero que pocos de sus empleados utilizan.

Por ahora, como declaró el panel del Noveno Circuito, es vergonzoso que el VA apele la orden judicial para que reduzca el sufrimiento de aquellos a quienes nuestro gobierno ha enviado a la guerra. ^^

En enero de 2013, Veterans for Common Sense perdió su oferta para que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos escuchara su apelación. Veterans for Common Sense es una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC. ^^^

Si leer sobre ese juicio valiente y compasivo te hace sentir triste e impotente, este es el momento de recordar que no eres impotente y que solo escuchar a un veterano es útil para el veterano y el oyente. Aquí hay un comentario típico de un veterano que tuvo una sesión de escucha y de un oyente:

Brock McIntosh, veterano de Afganistán (US Army) (en listen2veterans.org) dijo: Cuando volví de Afganistán, escuchar las palabras "Gracias" de personas que no sabían lo que hacía o veía era un gesto vacío. Más que nada, quería que mi comunidad escuchara las historias de veteranos como yo: participar en esa lucha moral y obtener una conciencia más profunda del significado de la guerra. El proyecto Welcome Johnny and Jane Home entiende el importante papel que pueden desempeñar los civiles simplemente escuchando a los veteranos de manera activa y sin juicios, generando nuevas oportunidades para que los veteranos sirvan a sus comunidades educándolos sobre la realidad matizada de la guerra.

Un no veterano que escuchó la historia de un veterano en The Welcome Johnny y Jane Home Project dijo: Decidí hacer esto para tratar de ayudar a un veterano, y el veterano que escuché dijo que ayudó. Lo que no esperaba era el efecto poderosamente positivo que la escucha tenía sobre mí. Mi política es muy diferente a la del veterano, pero eso era irrelevante. Esto fue sobre la conexión humana. Al escuchar lo que este veterano había pasado en el ejército y luego de regresar a casa, aprendí sobre su humanidad pero también sobre la mía. Me inspiré en la integridad, la honestidad y el coraje de la persona al hablarme tan abiertamente.


Para Memorial Day, y todos los días, trabajemos juntos para terminar con la desconexión de los veteranos del resto de nosotros, para conectarnos a través de nuestra humanidad común.

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* Paula J. Caplan. 2011. Cuando Johnny y Jane vuelven a casa: cómo todos nosotros podemos ayudar a los veteranos. Cambridge, MA: MIT Press. listen2veterans.org

** http: //dixon.easterseals.com/site/PageServer? pagename = dixon_overview & s_s …

*** listen2veterans.org

**** Col. (Ret.) David Sutherland y Paula J. Caplan. 2013. Heridas invisibles. Philadelphia Inquirer. 10 de febrero.

^ http://www.washingtonpost.com/politics/obama-defends-his-veterans-polici…

^^ http://www.psychologytoday.com/blog/science-isnt-golden/201108/veterans-…

^^^ veteransforcommonsense.org/

© Copyright 2014 por Paula J. Caplan Todos los derechos reservados

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