El reclamo de promoción de matrimonio que es correcto, por todas las razones incorrectas

La profesora de Derecho Nancy Polikoff, autora del importante libro nuevo, Más allá del Matrimonio (heterosexual y homosexual): Valorando a todas las familias bajo la ley, dejó este comentario en uno de mis blogs anteriores:

La semana pasada, publiqué sobre una campaña de carteles de un autobús en Washington, DC. (www.beyondstraightandgaymarriage.blogspot.com) Los carteles tienen una novia y un novio y una declaración. Esta campaña de "promoción matrimonial" proviene de un grupo que recibió casi $ 5 millones en fondos GUBERNAMENTALES en 2006. (El grupo también apoya la educación sexual solo para la abstinencia). Uno de los carteles dice: "Las personas casadas ganan más dinero". ¿Puedes decirlo? ¿Qué le pasa a esa declaración como un estímulo para casarse?

He investigado todo tipo de afirmaciones sobre las alegrías y las recompensas que serán suyas si solo te casas; por ejemplo, que casarte te hace más feliz, más saludable, más sexy, alarga tu vida y salva a tus hijos de la perdición que causaría les sucede si fueron criados por un padre soltero. Cuando evalué estos presuntos beneficios de casarme para mi libro, Singled Out, descubrí que casi todos ellos eran mitos. La supuesta "evidencia" en apoyo de la mayoría de estas afirmaciones suele estar tergiversada, exagerada o simplemente no existe.

Aquí está la excepción. El vínculo entre casarse y tener más dinero realmente está ahí, y por todas las razones equivocadas. Las personas que se casan son recompensadas con un tesoro de bienes económicos retenidos a las personas que permanecen solteras.

Considere, por ejemplo, el tema de tal prominencia en la campaña presidencial demócrata: seguro de salud. En muchos lugares de trabajo, los empleados casados ​​pueden incluir a su cónyuge en su plan de salud a un precio reducido. Sus compañeros de trabajo solteros, que pueden haber estado haciendo el mismo trabajo en el mismo nivel de competencia durante el mismo número de años, no pueden incluir a otro adulto (como un hermano, padre o amigo cercano) en su plan. Análogamente, ningún otro trabajador puede incluir a esas personas solteras en sus planes. Eso equivale a una compensación desigual por el mismo trabajo.

Lo mismo para la Seguridad Social. Después de que los trabajadores casados ​​mueren, los beneficios que obtienen van a su cónyuge. Los mismos beneficios que obtienen los trabajadores solteros regresan al sistema. Los solteros no pueden dar sus beneficios a otras personas que son importantes para ellos, ni otros trabajadores pueden dejar sus beneficios de Seguro Social a los adultos solteros.

Ni siquiera es necesario considerar los beneficios para encontrar discriminación en el lugar de trabajo contra las personas que son solteras. Una pila de estudios ha demostrado que a los hombres casados ​​se les paga más que a los hombres solteros, incluso cuando los dos son comparables en antigüedad y logros. (Las referencias están en Singled Out.) De hecho, en un estudio de gemelos varones idénticos, al gemelo casado se le pagó un promedio de 26% más que el gemelo simple.

Hay una supuesta "penalidad" por casarse que bien puede ser la más notoria de todas. Incluso puede tenerlo en mente en este momento: la supuesta "pena de matrimonio". ¿Qué tan malo es? Si el ingreso imponible de una sola persona fuera exactamente el mismo que el de una pareja casada que presenta una declaración conjunta, ¿cuánto más pagaría la pareja en impuestos federales? Difiere en diferentes niveles de ingresos, pero una parte de la respuesta nunca cambia: es la persona soltera quien SIEMPRE paga más. Eso es un castigo individual, no una pena de matrimonio.

Aquellos que se preocupan por la "pena de matrimonio" no están comparando parejas casadas con personas solteras. Están comparando dos tipos de parejas: las que están casadas y las que comparten sus ingresos pero no están casadas. Bajo ciertas condiciones, las parejas que se casan pagan más en impuestos federales que las parejas que no lo hacen. Aún así, casarse más a menudo resulta en un beneficio adicional que una penalización.

Los impuestos sobre la renta son solo uno de los dominios en los que el gobierno federal favorece a las personas que se casan. Hay muchas otras ventajas fiscales y protecciones legales. De hecho, a partir de 2004, había 1,138 disposiciones federales en las que el estado civil era un factor en la asignación de beneficios, derechos y privilegios. Eso son solo los federales: los estados también pueden acumular sus recompensas.

El mercado es más generoso para las personas casadas, también. Siempre que las personas casadas paguen menos por persona que las personas que son solteras, están siendo subsidiadas por las personas que pagan el precio total. La lista de ejemplos comienza con seguros de automóviles, membresías de clubes y paquetes de viaje; continúa a través de cupones de restaurantes y descuentos en comestibles para quienes compran los tamaños jumbo; y nunca termina

Los adultos pueden acceder a todos estos beneficios y protecciones legales y todos los beneficios económicos simplemente por casarse. No es necesario involucrarse en la crianza de los hijos. De hecho, las personas casadas pueden comportarse mal con su cónyuge, deshonrar sus votos, mudarse a una habitación de hotel y seguir siendo receptores de la generosidad del gobierno.

De vuelta a los carteles que mencionó el profesor Polikoff. "Las personas casadas ganan más dinero", afirman. (El dinero no está realmente "ganado", pero no importa). Entonces, ¿por qué no casarse por el dinero?

Recuerde que los carteles están en refugios de autobuses, no en clubes de yates. Las personas que son objeto de las campañas de promoción del matrimonio son principalmente las que son pobres. Las madres no madres son de particular interés para los líderes del movimiento matrimonial. Entonces, "¿Es el matrimonio una panacea?" Esa fue la pregunta planteada por un estudio publicado en la revista Social Problems en 2003. Los investigadores encontraron que las madres solteras de entornos económicamente desfavorecidos que se casaron tenían de hecho, en promedio, un mejor desempeño financiero: pero solo si se quedaron casados Para citar a los autores, "para las mujeres que se casan, pero luego se divorcian, las tasas de pobreza superan las de las mujeres que nunca se han casado".

Ahora, finalmente, para la psicología. No soy romántico, pero en serio, ¿realmente quieres casarte por dinero?

Supongamos que lo haces. La ética y los valores y la justicia a un lado, ¿habría algo de malo en eso?

Los estudiantes y fanáticos de la psicología pueden estar familiarizados con un estudio simple de hace mucho tiempo, uno que inició décadas de investigación intrigante. Los participantes en el estudio eran niños a los que les encantaba jugar con marcadores mágicos. Algunos de los niños (asignados al azar) fueron recompensados ​​por hacer lo que ya amaban hacer; los otros no. ¡A los niños premiados les gustó más jugar con los marcadores que antes! Cuando los niños vieron su dibujo como algo que hicieron para ser recompensados, su motivación intrínseca fue socavada.

¿Qué pasa si los adultos llegan a ver el acto de casarse como algo que deben hacer para obtener más dinero? Eso es lo que los carteles de promoción del matrimonio parecen, en cierto modo, sugerir. ¿Las parejas llegarían a amarse entre sí menos que si no hubieran sido tentadas por la promesa de ganancias financieras? Afortunadamente, los científicos no ponen a un lado la ética, los valores y la imparcialidad, por lo que la investigación experimental pertinente nunca se llevará a cabo. Todo lo que podemos hacer es adivinar. ¿Cuáles crees que serían las consecuencias de casarte por dinero?

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