El punto de inflexión y el asesino en serie

Penguin Books
Fuente: Penguin Books

Cuando me acercaba a mi fecha límite para terminar un libro con Dennis Rader, el asesino en serie de BTK, estaba al tanto de la publicación del libro de Martha Elliott, El hombre en el monstruo: un retrato íntimo de un asesino en serie. No solo tenía experiencias similares a las mías, sino que también había pasado una década comunicándose con un asesino en serie que me interesaba, Michael Ross.

Un violador y asesino de ocho mujeres, Ross fue ejecutado en Connecticut en 2005. Escribí un e-book corto sobre él, The Ivy League Killer , porque no había nada más disponible en ese momento.

Elliott proporciona el "manual perdido". Ella profundiza en los antecedentes de Ross, junto con los registros de los juicios, informes de investigación y registros psiquiátricos. Sin embargo, ella no toma nada al pie de la letra. Los profesionales ofrecen sus diagnósticos, pero Elliott los evalúa también. Además, entrevistó a muchas personas, incluidos los familiares de la víctima.

Lo más interesante para mí son sus conversaciones con Ross. Cuando recibe su primera comunicación, una carta, siente el aura de amenaza. Eso la asusta. Esto es comprensible, ya que quienes conocen solo los estereotipos superficiales sobre los asesinos en serie tienden a creer que son completamente malos. Ella no sabía qué esperar.

Pero Ross quería que Elliott lo ayudara a descubrirse a sí mismo (una experiencia que tuve con Rader). A medida que aprende sobre él, se da cuenta de que tiene una enfermedad mental de una manera que rara vez se aborda como una enfermedad real: es un sádico sexual.

"Sentí curiosidad por la bifurcación de Michael y su monstruo, su enfermedad mental", me dijo Elliott. "Quería entender cómo un muchacho de granja y graduado de Cornell se convirtió en un asesino brutal, y [también] tratar de explicar su psicopatología".

Elliott muestra hábilmente cómo el desarrollo de las fantasías de escape de Ross se alimentó de necesidades psicológicas más profundas. Finalmente actuó un poco. Se convirtió en un acosador desde lejos. A medida que la emoción se fue, se acercó. Finalmente, agarró a una chica. Luego él abusó de uno. Luego él mató a uno. Él amaba el poder que sentía sobre otra persona.

Los detalles de su vida interior muestran cómo una fantasía intensa puede sumergir la conciencia cognitiva del comportamiento incorrecto en un mundo disociado. Se siente irreal. Supuestamente, en algún lugar de allí existe un grado de libre albedrío, pero no está claro cuánto, cuándo y si puede ejercerse. Ross insistió en que había perdido el control.

Tal vez lo más difícil de entender es cómo alguien podría matar una vez, incluso dos veces, y no darse cuenta de que necesita ayuda. El placer y la emoción son factores convincentes, y esto es lo que condenamos: Ross pone sus propios deseos por encima de cualquier otra cosa. Entonces, él es egocéntrico, no enfermo.

Pero es más complicado que eso. La adicción y la compulsión van de la mano con el secreto y duplican vidas. Esos exquisitos momentos de poder y control son difíciles de rendir, especialmente si uno se siente impotente en otras áreas, como las relaciones. Elliott dice que Ross lo describió como un cáncer de la mente. Era una parte de su cerebro que necesitaba ser extirpada.

Pero Elliott sí sabe que, incluso si Ross actuaba principalmente por la compulsión de implacables fantasías sexuales, había una víctima, una niña de 14 años, que parecía haber sido asesinada simplemente para eliminar a un testigo. Elliott se enfrenta a Ross y no le gusta. Él ya desarrolló su propia narrativa. Elliott proporciona el intercambio de golpe por golpe entre ellos.

Con la ayuda de expertos en salud mental que evaluaron a Ross, Elliott analiza el "monstruo" que Ross culpa. Él lo trata como una entidad separada. Solo con medicación experimentó la libertad de sus constantes fantasías violentas. Esto indica que el monstruo tenía un componente biológico fuerte. Sin embargo, parafilias como esta no son estudiadas. No sabemos mucho

Elliott surge de la experiencia con la sensación de que Ross era una persona de varias capas con una educación difícil que lo había afectado profundamente. "Quizás lo que aprendí más de Michael Ross", escribe, "es que incluso la persona que se supone que es la peor de las peores sigue siendo un ser humano".

Al ser sentenciado a muerte, Ross hizo noticia cuando terminó sus apelaciones y optó por aceptar la ejecución. Él quería que el "monstruo" muriera. "Solo en la muerte seremos separados unos de otros". También dijo que lo hacía por las familias.

Rader y Ross expresaron su deseo de que la gente los vea como personas esencialmente buenas que hicieron algunas cosas malas. Ross pensó que aceptar la pena de muerte lo redimiría, al menos un poco. Elliott, que se opone a la ejecución, sigue desafiando esto. Junto con otros, se preguntó si un recluso deprimido solo quería un suicidio asistido por el estado.

En su libro, Elliott efectivamente capta los aspectos confusos, irritantes, aterradores y fascinantes de la experiencia de conocer a un asesino en serie. Esto no es solo el intercambio de algunas letras. Ella tuvo numerosas llamadas y visitas, e incluso fue testigo de la ejecución de Ross. Lo escuchó llorar y discutió sus (y sus) inquietudes espirituales, especialmente el perdón.

Tan importante para ella es una conversación más amplia sobre el sistema de justicia estadounidense. "Primero", me dijo, "quería mostrar los defectos del sistema de justicia penal, especialmente en la pena de muerte, y aún más específicamente, dado que la pena de muerte se aplica a los enfermos mentales". Obtiene una gran cantidad de esto en la historia de Ross.

Estoy de acuerdo en que nuestro sistema de justicia está profundamente arraigado en nociones obsoletas sobre la enfermedad mental. También lo es nuestra cultura Tendemos a enfocarnos en la enormidad de un crimen más que en la multiplicidad de factores causales. Quizás tenemos miedo de ver al hombre en el monstruo porque no queremos que la compasión disminuya el castigo que creemos que merece.

En cualquier caso, Elliott le da a los lectores mucho que considerar cuando describe su experiencia única con Michael Ross en este poderoso libro.

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