Un dolor de cabeza presidencial: la generación de conmoción cerebral

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Fuente: Beatriz Vera / Shutterstock

Tengo cuatro hijos adolescentes, miembros de la Generación Z, y solo uno se autoidentifica como heterosexual. Esto es típico de su comunidad escolar: la variedad de categorías sexuales y de género que usan sus compañeros de clase para analizar sus vidas internas hace que la cabeza de esta Generación X se convierta en la vuelta de los padres. Pocos de los amigos de mis hijos se identifican como cisgénero y heterosexual, lo que se consideraba "normal" cuando crecía en los años ochenta. En cambio, mis adolescentes y sus compañeros de clase habitan partes del espectro del arco iris que ni siquiera sabía que existían. Son género fluido, genderqueer, agender, bi-curioso, androsexual, aromático, demisexual, la lista es larga.

Al principio, pensé que este fenómeno era exclusivo de la burbuja californiana zurda, neurótica y zurda que habitamos. Los puntos de vista de nuestros adolescentes sobre el género y la sexualidad son tan radicalmente diferentes de las generaciones americanas más viejas (que todavía tienen argumentos necios sobre qué niño usará qué baño) que pensé que nuestra comunidad debe estar al margen. Sin embargo, cuando hablé con amigos en todo el país, escuché informes similares sobre sus propios hijos, y las encuestas recientes sugieren que estas actitudes pueden representar un cambio generacional. Según un informe de 2016 de la agencia de pronósticos de tendencias J. Walter Thompson Innovation Group, solo el 48 por ciento de los estadounidenses de 13 a 20 años de edad se identifican como exclusivamente heterosexuales, y el 56 por ciento de ese mismo grupo dijo que conocían a alguien que pasó por allí. pronombres neutrales de género Una encuesta basada en el Reino Unido en 2015 encontró similarmente que menos de la mitad de los jóvenes de 18 a 24 años se consideran "exclusivamente heterosexuales".

Mis observaciones son meramente anecdóticas, y las encuestas que cito más arriba son pequeñas, por lo que no debemos precipitarnos precipitadamente hacia una conclusión. Sin embargo, tiene sentido que esta generación nativa digital, la primera que se críe en las redes sociales, sea capaz de un cambio social radical. Cuando era adolescente, solo me influían las personas que conocía directamente o los contenidos de los medios producidos por personas mucho mayores. Mis hijos están influenciados por jóvenes de todo el mundo en Tumblr, Instagram y YouTube. También están familiarizados con celebridades que no son abiertamente homosexuales o transgénero, algo que era prácticamente inaudito cuando yo tenía su edad, sino que incluso abiertamente pansexuales y de género, como Miley Cyrus.

Cuando era un adulto joven, el libro Men Are from Mars, Women Are from Venus fue una gran sensación. Para cualquiera que sea demasiado joven para recordar (o que pasó la década de 1990 en coma), la filosofía detrás del libro es que los hombres y las mujeres son fundamentalmente psicológicamente diferentes, y que estas diferencias innatas son la principal causa de conflicto en las relaciones heterosexuales. Me ofendió la reducción de la humanidad a los estereotipos trillados y me sentí aliviado cuando la cultura popular se alejó de esa noción. Que mis hijos abrazaran una desconcertante variedad de nuevas categorías y etiquetas al principio me pareció contraproducente. Pensé que el objetivo era alejarme de las etiquetas ignorándolas, como en "Claro que tengo dos cromosomas X, pero me gusta jugar al hockey sobre hielo y usar gorras de béisbol y botas de combate", o "Claro, yo" Solo he tenido relaciones sexuales con mujeres, pero consideraría tener relaciones sexuales con un hombre en las circunstancias correctas. "La forma en que mis hijos y sus amigos encajaban en cajas cada vez más pequeñas hacía que pareciera que se estaban moviendo en la dirección opuesta, pero ellos me han convencido de que no lo son. Han sido lo suficientemente sabios como para darse cuenta de que las etiquetas y los prejuicios nunca desaparecerán.

Todos los seres humanos son parciales porque no podríamos funcionar sin hacer suposiciones y clasificar a las personas en categorías. Por ejemplo, aprendemos de niños que la persona más anciana en el aula suele ser la maestra, y eso hace que sea más fácil decir quién está a cargo. Si mantenemos las mentes perfectamente abiertas y permitimos que una persona de cualquier edad sea la maestra, llevaría un tiempo inaceptablemente largo averiguar a quién pedir un pase de baño. Del mismo modo, si describo a un nuevo conocido como alguien que ama el chocolate y usa sandalias, es difícil imaginar a esa persona. Cuando la describo como una mujer india de 56 años que trabaja para una organización sin fines de lucro y está casada con un periodista israelí, los que están al final de mi descripción tienen un sentido mucho más claro de la persona que estoy describiendo, pero él o ella también tendrá todo tipo de nociones preconcebidas sobre lo que significa para la mujer en cuestión ser de esa edad, género y etnia, trabajar en ese campo y casarse con esa persona.

Al aumentar en gran medida el número de categorías posibles mediante las cuales se autoidentifican, la Generación Z puede haber encontrado una forma de conferir más granularidad a sus identidades personales y debilitar el poder de las etiquetas al mismo tiempo. La orientación sexual y la identidad de género no son necesariamente estables con el tiempo, me dicen; las personas pueden cambiar de una categoría a otra. Si alguien que es agender se casa con alguien que es transfeminino pero luego se identifica como bigenero, ¿quién es de Marte y quién es de Venus? ¿Quién se supone que debe llevar a casa el tocino y quién se supone que debe lavar los platos? Nuestros conceptos de lo que significa ser normativo de género salen por la ventana, y hay una nueva página en blanco para comenzar.

No podemos estar seguros de que un cambio radical vendrá cuando la próxima generación entre en la edad adulta, pero espero que sí lo haga. Estoy harto y cansado de que los adultos de este país les digan a los niños que están prohibidos en el baño y que una mujer no debería ser presidente porque las mujeres son demasiado irracionales. No me arrepentiría en absoluto de ver a esas personas insignificantes con los ojos muy abiertos y la mandíbula floja al ver un tsunami de la Generación Z barriendo América. Pero, sobre todo, quiero que mis hijos vivan en un mundo en el que puedan ser ellos mismos y amar a quienes quieran sin ser juzgados por ello.

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