El problema del deseo

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El deseo deriva del latín desiderare , "anhelar o desear", que a su vez deriva de de sidere , "de las estrellas", lo que sugiere que el sentido original del latín es "esperar lo que traerán las estrellas".

De acuerdo con el Rig Veda hindú (segundo milenio aC), el universo comenzó, no con luz, sino con deseo, "la semilla primordial y el germen del Espíritu".

Los deseos surgen constantemente en nosotros, solo para ser reemplazados por otros deseos. Sin esta corriente continua de deseos, ya no habría ninguna razón para hacer nada: la vida se detendría, como lo hace para las personas que pierden la capacidad de desear. Una aguda crisis de deseo corresponde al aburrimiento y una crisis crónica a la depresión.

Es el deseo lo que nos mueve y, al movernos, le da a nuestra vida dirección y significado, tal vez no significado en un sentido cósmico, sino significado en el sentido narrativo más restringido. Si está leyendo este artículo, es porque, por la razón o las razones que sea, ha deseado leer el artículo, y este deseo lo motiva a leerlo. 'Motivación', como 'emoción', deriva del movimiento latino, 'moverse'.

Las personas con lesión cerebral que carecen de emociones tienen dificultades para tomar decisiones porque carecen de una base para elegir entre opciones competitivas. En su Treatise of Human Nature (1739), el filósofo David Hume argumentó que no se puede derivar un 'deber' de un 'es', es decir, que uno no puede deducir ni derivar conclusiones morales de meros hechos, y, por extensión, que todas las conclusiones morales se basan en nada más que emoción.

La paradoja del deseo

Nacimos del deseo y no podemos recordar un momento en el que estuvimos sin él. Tan acostumbrados estamos a desear que no somos conscientes de nuestros deseos, que solo se registran si son muy intensos o entran en conflicto con otros deseos. La meditación en sí misma no puede impedirnos desear, pero podría darnos una mejor idea de la naturaleza del deseo, que, a su vez, puede ayudarnos a desvincularnos de los deseos inútiles. "La libertad", dijo el místico y filósofo del siglo XX Krishnamurti, "no es el acto de decisión, sino el acto de percepción".

Intente por un momento detener su flujo de deseos. Esta es la paradoja del deseo: que incluso el deseo de dejar de desear es en sí mismo un deseo. Para soslayar esta paradoja, muchos maestros espirituales orientales hablan de la cesación del deseo o "iluminación", no como la culminación de un proceso intencional, sino como un mero accidente. La práctica espiritual, sostienen, no conduce invariable o inevitablemente al cese del deseo, sino que simplemente nos hace más "propensos a los accidentes".

El problema del deseo

Si el deseo es la vida, ¿por qué deberíamos desear controlar el deseo? -Por la sencilla razón de que deseamos controlar la vida o, al menos, nuestra vida.

El hinduismo puede llamar al deseo como una fuerza de vida, pero también lo llama el "gran símbolo del pecado" y el "destructor del conocimiento y la autorrealización". De manera similar, la segunda de las Cuatro Nobles Verdades del Budismo establece que la causa de todo sufrimiento es la "lujuria" en el sentido amplio de "codicia" o "anhelo". El Antiguo Testamento se abre con la advertencia de Adán y Eva: si estos primeros ancestros no hubieran deseado comer del árbol prohibido, no habrían sido desterrados del Jardín del Edén a nuestro mundo de ayes. En el cristianismo, cuatro de los siete pecados capitales (envidia, gula, avaricia y lujuria) involucran directamente el deseo, y los otros tres (orgullo, pereza e ira) lo involucran indirectamente. Los rituales cristianos como la oración, el ayuno y la confesión apuntan, al menos en parte, a frenar el deseo, al igual que la humildad y la abnegación, la conformidad, la vida comunitaria y la promesa de la vida después de la muerte.

Todo sufrimiento puede ser enmarcado en términos de deseo. El deseo no satisfecho es en sí mismo doloroso, pero también lo es el miedo y la ansiedad, que pueden entenderse en términos de deseos sobre el futuro, y la ira y la tristeza, que pueden entenderse en términos de deseos sobre el pasado. La crisis de la mitad de la vida no es sino una crisis del deseo, cuando una persona de mediana edad llega a darse cuenta de que su realidad no está a la altura de sus deseos juveniles, algunos podrían decir inmaduros.

Si el deseo es dañino, también lo son sus productos. Por ejemplo, la acumulación de casas, automóviles y otras riquezas nos roba nuestro tiempo y tranquilidad, tanto en su adquisición como en su mantenimiento, por no hablar de su pérdida. La fama es al menos tan comprometedora e inconveniente como placentera, y puede convertirse rápidamente en infamia. Esto no necesariamente significa que debemos evitar la fama o las riquezas, simplemente que no debemos dirigirnos a ellas o invertir en ellas.

Un exceso de deseo es, por supuesto, llamado avaricia. Debido a que la codicia es insaciable, nos impide disfrutar de todo lo que ya tenemos, que, aunque parezca poco, es mucho más de lo que nuestros antepasados ​​podrían haber soñado. Otro problema de la codicia es que consume mucho, reduciendo la vida en toda su riqueza y complejidad a nada más que una búsqueda interminable de más.

Los orígenes del deseo

El deseo está íntimamente conectado con el placer y el dolor. Los seres humanos sienten placer por las cosas que, en el curso de su evolución, han tendido a promover su supervivencia y reproducción; sienten dolor por las cosas que tienden a comprometer sus genes. Las cosas placenteras, como el azúcar, el sexo y el estatus social, están programadas para ser deseables, mientras que las cosas dolorosas están programadas para ser indeseables.

Además, tan pronto como se cumple un deseo, las personas dejan de disfrutar de su cumplimiento y en su lugar formulan nuevos deseos, porque, en el curso de la evolución, la satisfacción y la complacencia no tienden a promover la supervivencia y la reproducción.

El problema es solo eso: nuestros deseos evolucionaron "meramente" para promover nuestra supervivencia y reproducción. No evolucionaron para hacernos felices o satisfechos, para ennoblecernos, o para dar a nuestra vida un significado más allá de ellos. Tampoco se adaptan a las circunstancias modernas. Hoy, la supervivencia ya no es el problema más apremiante y, con más de siete mil millones de personas que abarrotan nuestro planeta contaminado, la reproducción puede parecer casi irresponsable. Sin embargo, aquí todavía estamos, encadenados a nuestros deseos como esclavos de su amo.

Nuestro intelecto, en el que ponemos tanta fe, evolucionó para ayudarnos en nuestra búsqueda de lo deseable y la evitación de lo indeseable. No evolucionó para permitirnos resistir nuestros deseos, y aún menos para trascenderlos. Aunque nuestro intelecto está subordinado a nuestros deseos, es bueno engañarnos para que tenga el control.

El mundo como lo hará

Una de las teorías más inspiradas del deseo es la del filósofo del siglo XIX Arthur Schopenhauer. En su obra maestra, El mundo como voluntad y representación , Schopenhauer argumenta que debajo del mundo de las apariencias se encuentra el mundo de la voluntad, un proceso fundamentalmente ciego de lucha por la supervivencia y la reproducción.

Para Schopenhauer, el mundo entero es una manifestación de voluntad, incluido el cuerpo humano: los genitales son un impulso sexual objetivado, la boca y el tracto digestivo son hambre objetivada, y así sucesivamente. Todo sobre nosotros, incluso nuestras facultades cognitivas evolucionó con el único propósito de ayudarnos a cumplir con las exigencias de la voluntad. Aunque es capaz de percibir, juzgar y razonar, nuestro intelecto no está diseñado ni equipado para atravesar el velo de mâyâ (ilusión) y aprehender la verdadera naturaleza de la realidad. No hay nada en nosotros que pueda oponerse a las exigencias y los dictados de la voluntad, que nos llevan involuntariamente a una vida de inevitable frustración, conflicto y dolor.

Despierta a la vida de la noche de la inconsciencia, la voluntad se encuentra a sí misma como un individuo, en un mundo infinito e ilimitado, entre innumerables individuos, todos esforzándose, sufriendo, errando; y como si a través de un sueño atribulado volviera a su antigua inconsciencia. Sin embargo, hasta entonces sus deseos son ilimitados, sus reclamos inagotables y cada deseo satisfecho da lugar a uno nuevo. Ninguna satisfacción posible en el mundo podría ser suficiente para calmar sus anhelos, establecer un objetivo para sus anhelos infinitos y llenar el abismo sin fondo de su corazón. Entonces, uno debe considerar cuáles son, por regla general, las satisfacciones de cualquier tipo que obtiene un hombre. En su mayor parte, nada más que el simple mantenimiento de esta existencia en sí, extorsionado día a día con problemas incesantes y cuidado constante en el conflicto con la necesidad, y con la muerte en perspectiva …

La génesis del deseo

No es tanto que formemos deseos, sino que los deseos se forman en nosotros. Nuestros deseos son apenas 'nuestros'. Simplemente los resolvemos, si es que lo hacemos, una vez que ya están completamente formados. Para resolver los deseos de mi amigo, observo a mi amiga e infiero sus deseos de su comportamiento. Y también lo es conmigo mismo: infiero mis deseos de mi comportamiento. Si soy una parte interesada o un observador astuto, bien podría saber más sobre los deseos de mi amiga que ella misma.

Otra razón por la que podría saber más acerca de los deseos de mi amiga que ella misma es que las personas tienden a defenderse de sus deseos más inaceptables al reprimirlos o negarlos. Si un deseo inaceptable, sin embargo, logra salir a la superficie en su conciencia, aún pueden modificarlo o disfrazarlo, por ejemplo, elaborando un sistema completo de creencias falsas para reinventar la lujuria como amor.

Los anunciantes explotan este proceso de formación del deseo al sembrar las semillas del deseo en nuestro inconsciente y luego proporcionan algunas razones débiles con las que nuestra conciencia puede justificar o racionalizar el deseo.

Schopenhauer compara nuestra conciencia o intelecto con un hombre cojo que puede ver, montado sobre los hombros de un gigante ciego. Él anticipa a Freud al equiparar al gigante ciego de la voluntad con nuestros impulsos y miedos inconscientes, de los cuales nuestro intelecto consciente es apenas consciente.

Para Schopenhauer, la manifestación más poderosa de la voluntad es el impulso por el sexo. Es, dice, la voluntad de vivir de la descendencia aún no concebida que atrae a hombres y mujeres en una ilusión de lujuria y amor. Pero con la tarea cumplida, su delirio compartido se desvanece y vuelven a su "estrechez y necesidad originales".

Pocos de nuestros deseos surgen en nuestra conciencia, y aquellos que lo hacen, lo adoptamos como nuestro. Pero antes de que un deseo surja en nuestra conciencia, compite con una serie de deseos conflictivos que, en cierto sentido, también son "nuestros". El deseo que finalmente prevalece es a menudo el que está en el límite de nuestra comprensión. Este competitivo proceso de formación del deseo es más evidente en las personas psicóticas que escuchan una o varias voces que hablan desde un punto de vista que les parece extraño, pero que, por supuesto, es el suyo. Para citar una vez más de Schopenhauer,

A menudo no sabemos lo que deseamos o tememos. Durante años podemos tener un deseo sin admitirlo a nosotros mismos o incluso dejar que llegue a la conciencia clara, porque el intelecto es no saber nada al respecto, ya que la buena opinión que tenemos de nosotros inevitablemente sufriría por ello. Pero si el deseo se cumple, podemos conocer por nuestra alegría, no sin un sentimiento de vergüenza, que esto es lo que deseamos.

Deseos en la práctica

Que nuestros deseos no son verdaderamente nuestros es fácil de demostrar. Cuando hacemos una resolución de Año Nuevo, nos declaramos a nosotros mismos y a los demás que, en una pequeña medida, vamos a tomar el control de nuestros deseos, lo que implica que nuestros deseos normalmente no están bajo nuestro control. Lo mismo ocurre con los votos y las promesas. Pero incluso con los votos matrimoniales más solemnes y públicos, a menudo no prevalecemos.

Además, a menudo se trata de los deseos menos consecuentes, como qué usar o qué música escuchar, que parece que ejercemos el mayor control, mientras que los que codiciamos o enamoramos parecen, en gran parte, si no completamente, fuera de nuestro alcance. controlar. Sin embargo, un solo deseo canalla puede arrasar con la mejor inteligencia de la mitad de una vida.

En muchos casos, simplemente no sabemos lo que deseamos. Pero incluso cuando sabemos lo que queremos, no podemos estar seguros de que será bueno para nosotros. Un joven puede soñar con estudiar medicina en Oxford, pero darse cuenta de su sueño podría significar que es atropellado por un autobús dentro de tres años, o que nunca se da cuenta de su gran potencial como novelista. Cada vez que nuestros deseos se frustran, nosotros mismos no deberíamos sentirnos frustrados, porque no podemos estar seguros de que lo que queríamos realmente hubiera sido bueno para nosotros.

Tipos de deseo

La mayoría de nuestros deseos son simplemente un medio para satisfacer otro deseo más importante. Por ejemplo, si tengo sed y deseo tomar algo en la mitad de la noche, también deseo encender la luz, levantarme de la cama, buscar mis zapatillas, etc. Mi deseo de tomar algo es un deseo terminal, porque me alivia del dolor de la sed, mientras que todos los demás deseos en la cadena son deseos instrumentales porque son fundamentales para cumplir mi deseo terminal.

En general, los deseos terminales son generados por nuestras emociones, mientras que los intelectuales generan nuestros deseos instrumentales. Debido a que los deseos terminales son generados por nuestras emociones, están altamente motivados, mientras que los deseos instrumentales están simplemente motivados por los deseos terminales a los que aspiran. En algunos casos, un deseo puede ser tanto terminal como instrumental, como cuando trabajamos para ganarse la vida, y también disfrutamos del trabajo que hacemos.

Mi deseo de tomar algo también es un llamado deseo hedónico, ya que conduce al placer o a la evitación del dolor. La mayoría de los deseos terminales son hedónicos, pero algunos pueden estar motivados por pura fuerza de voluntad, como, por ejemplo, cuando decido hacer lo correcto por el bien de hacer lo correcto.

Por supuesto, se puede argumentar que no puede existir un deseo terminal no hedónico, ya que, incluso cuando hacemos lo correcto "por el bien de hacer lo correcto", experimentamos placer al hacerlo (o evitar el dolor, por ejemplo, el dolor de la culpa), y entonces nuestro deseo es simplemente un deseo hedónico disfrazado.

No obstante, algunos deseos terminales, como el hambre y la sed, son evidentemente más biológicos que otros, y estos tienden a estar muy motivados. Por otro lado, los deseos terminales más abstractos pueden estar menos motivados porque nuestras emociones no pueden respaldarlos, o respaldarlos, sino solo débilmente. Desafortunadamente, el grado en que un deseo terminal no biológico está respaldado por las emociones parece estar completamente fuera de nuestro control. En palabras de Schopenhauer, "el hombre puede hacer lo que quiera, pero no puede querer lo que quiere".

Por el contrario, es posible que el intelecto se rebele contra las emociones y rechace un deseo terminal altamente motivado, pero el esclavo no es tan fuerte como el amo y corre el riesgo de ser devuelto a su guarida. En lugar de confrontar a su maestro de frente, el intelecto tiene una mejor oportunidad de prevalecer si reemplaza el deseo de su amo con otro, o replantea el deseo del maestro en los propios términos del maestro, típicamente argumentando que resistir el deseo conducirá a más placer en el más largo plazo. El intelecto también puede tratar de engañar a las emociones, por ejemplo, con una "meditación en el cementerio" contra la lujuria, que implica imaginar el cuerpo muerto de la persona codiciosa en varias etapas de descomposición.

Finalmente, los deseos también se pueden dividir en deseos naturales y no naturales. Los deseos naturales, como los de comida y refugio, son naturalmente limitados. Por el contrario, los deseos antinaturales o vanos como los de fama, poder o riqueza son potencialmente ilimitados.

El antiguo filósofo Epicuro enseña que los deseos naturales, aunque difíciles de eliminar, son fáciles y muy agradables de satisfacer, y deben ser satisfechos. Por el contrario, las enfermedades no naturales no son fáciles ni muy agradables de satisfacer, y deben ser eliminadas.

Al seguir esta prescripción para la eliminación selectiva de los deseos, una persona puede minimizar el dolor y la ansiedad de albergar deseos incumplidos y, por lo tanto, acercarse lo más posible a la ataraxia (tranquilidad mental perfecta). "Si quieres hacer feliz a un hombre", dice Epicuro, "no añadas a sus riquezas, sino quita sus deseos".

Deseos y sociedad

Los deseos antinaturales, que son ilimitados, tienen sus raíces no en la naturaleza, sino en la sociedad. La fama, el poder y la riqueza se pueden entender en términos del deseo de estatus social. De hecho, si fuéramos la última persona en la tierra, ser famosos, poderosos o ricos no solo sería inútil, sino que carecería de sentido. Nuestros deseos serían radicalmente diferentes de lo que son ahora y, dejando de lado nuestra soledad, tendríamos muchas más posibilidades de satisfacción.

La sociedad también da lugar a deseos destructivos como el deseo de hacer que los demás nos envidien, o el deseo de ver a otros fracasar, o, al menos, no tener tanto éxito como nosotros. Sufrimos no solo de nuestros propios deseos destructivos sino también de los deseos destructivos de los demás, convirtiéndonos en el blanco y víctimas de sus inseguridades. Como dice Schopenhauer, "lo que cada uno más busca en contacto ordinario con sus compañeros es demostrar que son inferiores a él".

Al superar el deseo de satisfacer, por favor, impresionar o mejorar a los demás, podemos comenzar a vivir para nosotros mismos, libres de deseos antinaturales y destructivos.

Diógenes el Cínico, que fue contemporáneo de Platón en la antigua Atenas, enseñó, mediante el vivo ejemplo, que la sabiduría y la felicidad pertenecen a la persona que es independiente de la sociedad.

Después de ser exiliado de su Sinope natal por haber desfigurado sus monedas, Diógenes se trasladó a Atenas, tomó la vida de un mendigo e hizo su misión de desfigurar metafóricamente las monedas de la costumbre y la convención, que, según él, era la moneda falsa. de moralidad Él desdeñó la necesidad de refugio convencional o cualquier otro tipo de "golosinas" y eligió vivir en una bañera y sobrevivir con una dieta de cebollas.

Diógenes no estaba impresionado con sus semejantes, ni siquiera con Alejandro Magno, quien, se dice, vino a su encuentro una mañana mientras yacía a la luz del sol. Cuando Alexander le preguntó si había algún favor que pudiera hacer por él, respondió: "Sí, manténgase alejado de mi luz solar". Para su crédito, Alejandro aún declaró: "Si yo no fuera Alejandro, entonces me gustaría ser Diógenes". "

Una vez, cuando se le pidió que nombrara la más bella de todas las cosas, Diógenes respondió parrhesia , lo que significa libertad de expresión o expresión plena. Solía ​​pasear por Atenas a plena luz del día blandiendo una lámpara encendida. Cada vez que personas curiosas se detenían y preguntaban qué estaba haciendo, él respondía: "Solo busco un ser humano".

Para concluir

Afortunadamente, no hay necesidad de imitar a Diógenes, y menos aún de desterrar el deseo. En cambio, necesitamos dominar el deseo, porque, paradójicamente, solo dominando nuestros deseos podremos vivir la vida al máximo. Y solo dominando nuestros deseos podremos encontrar alguna medida de paz.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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Fuente: Neel Burton

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