Cortar y pegar

No fue hace mucho tiempo, en 2002, que el libro de Martin Seligman, Authentic Happiness, informó al mundo sobre los estudios científicos de la felicidad, las lecciones aprendidas sobre la naturaleza de la felicidad y varios caminos para cultivar la felicidad. Inspirado por los mensajes de este (y relacionados) tratados, el pequeño país de Bhután se convirtió en el primero en experimentar con un Índice de Felicidad Nacional Bruto; complementando una dependencia histórica excesiva de indicadores económicos como el Producto Interno Bruto. Una idea sensata Después de todo, se puede hacer una pregunta acerca de cómo hacer dinero: ¿qué estás haciendo al servicio de esto? Para la mayoría de las personas, la respuesta incluye la esperanza de una mejora en su calidad de vida. Entonces, ¿por qué no pasar al final del juego y medir la calidad de vida de personas, parejas, comunidades y sociedades?

Y luego, en 2012, Martin Seligman invirtió el rumbo con su próximo libro, Flourish. Él ofreció un abridor provocativo. Él ya no creía en su conclusión anterior de que la felicidad es el final del juego. Con miles (tal vez millones) escuchando, incluidas escuelas, empresas y gobiernos que adoptaron sus ideas, pidió un cambio.

El primer problema fue el objetivo de la psicología positiva. El objetivo de la psicología positiva era la felicidad, y la medida principal era la "satisfacción vital". Encontré esta problemática porque, como ha mostrado Ruut Veenhoven (2006), cuando le preguntas a la gente sobre su satisfacción con la vida, el 70% de su respuesta es ¿qué humor? están dentro, y alrededor del 30 por ciento es el juicio que hacen sobre las condiciones de sus vidas. No quería una "happiology", una psicología que era meramente sobre en qué estado de ánimo estaba la gente (p 233-234)

Seligman es un pensador visionario. Un científico excepcional. Así que estaba intrigado de que un solo estudio podría persuadirlo de cambiar de rumbo. Pasé a la sección de referencia para descubrir este estudio y leerlo yo mismo. Para mi sorpresa, no fue más que una charla académica para un público reducido. Nunca fue revisado por pares. No puede ser leído por los lectores para la verificación. 11 años después y el trabajo nunca se ha publicado. Extraño.

Un estudio no publicado, no replicado fue suficiente para persuadir al decimotercero psicólogo más eminente del siglo XX (de acuerdo con un análisis) a modificar su marco popular de funcionamiento humano óptimo. Mis colegas y yo vimos esto como una oportunidad, una idea para probar.

¿Tenía derecho Seligman a abandonar la felicidad por su nuevo marco en su nuevo libro? ¿En qué medida influye la felicidad, quizás contaminada por el estado de ánimo de una persona?

En nuestro primer estudio, encontramos que la cantidad de emociones positivas y negativas sentidas representaba el 43% de las diferencias de juicio de satisfacción de vida entre las personas . Pero, de nuevo, esto no es lo que Seligman mencionó. Propuso que una persona soltera se vuelva humor para saber si son felices. Afortunadamente, pedimos a las personas que informaran sobre su satisfacción vital y estados de ánimo positivos y negativos cada semana durante 5 semanas consecutivas. Esto nos permitió verificar cuánto cambios de humor dictan los juicios de satisfacción con la vida.

Al pasar de una comparación entre personas a una exploración profunda de las mismas personas a lo largo del tiempo, encontramos diferentes resultados. El 89% de los cambios dentro de la persona en la satisfacción con la vida podrían explicarse por las emociones positivas y negativas sentidas .

Solo un problema: ¿el nivel de satisfacción con la vida de una persona se mantiene estable en el transcurso de 5 semanas? Si es así, entonces no hay nada significativo que explicar. Si el estado de ánimo importa, solo importaría para una pequeña cantidad de juicios mentales. Nuestros resultados sugieren que este es el caso. Básicamente, un mero 9% del flujo y reflujo en la satisfacción con la vida es el resultado de la misma vacilación en sus juicios a lo largo del tiempo; la gran mayoría de los cambios en la satisfacción con la vida (91%) reflejan diferencias entre personas.

¿Encontramos evidencia de un efecto del afecto en la satisfacción con la vida?

Si y no.

El efecto encontrado fue relativamente intrascendente porque casi no hubo cambios dentro de las mismas personas a lo largo del tiempo (al menos semanalmente en varias semanas). En promedio, las personas muestran una gran estabilidad en sus niveles de felicidad.

Jayawickreme, E., Tsukayama, E., y Kashdan, TB (en prensa). Examinar el efecto del afecto en los juicios de satisfacción con la vida: una perspectiva dentro de la persona. Revista de investigación en personalidad

Una de las implicaciones de estos hallazgos es que las mediciones autoinformadas de satisfacción con la vida son útiles incluso con el efecto del afecto, ya que la mayor parte de la varianza (alrededor del 90%) es interpersonal. Idealmente, cuando alguien hace un juicio sobre su satisfacción con la vida, ella evaluaría cuán satisfecha estaba con todos los dominios importantes de su vida, y luego promediaría estos dominios para obtener un puntaje de satisfacción general. Por lo tanto, los juicios de satisfacción con la vida deberían cambiar significativamente solo cuando ocurren cambios significativos en las circunstancias de la vida, en lugar de cambios transitorios. Nuestros resultados respaldan este modelo: las medidas de satisfacción con la vida pueden no verse afectadas irrazonablemente por el estado de ánimo y contener otra información que puede ser un indicador válido de la calidad de la vida de una persona.

No estamos sugiriendo que la satisfacción con la vida sea el índice ideal de funcionamiento humano saludable. Estamos abogando por la necesidad de mejores argumentos (también vea – ¿Cuántos tipos de felicidad existen?).

Ser persuadible Esté abierto a cambiar su mente. Pero sé consciente de lo que te persuade.

El Dr. Todd B. Kashdan es orador público, psicólogo, profesor de psicología y científico principal en el Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason. Su último libro es El lado positivo de su lado oscuro: ¿Por qué ser todo su ser, no solo su "buen" auto-impulso de éxito y satisfacción? Para más información, visite toddkashdan.com

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