El problema de la persona soltera que se odia a sí misma

Un columnista sindicado escribió un artículo titulado "The Single Life". En él, se criticaba a sí mismo por ser una persona egoísta y obsesionada con el consumismo y las elecciones autoindulgentes. Él ve su vida como una persona soltera sin sentido y superficial.

Él observa (correctamente) que el número de personas solteras continúa creciendo. Para él, eso significa que "Estados Unidos se está convirtiendo en un bar de singles gigante lleno de gente enfocada en sí mismo".

El columnista idolatra a las personas casadas tanto como denigra a los solteros. Comenzando con sus padres desinteresados ​​y continuando a través de todas las personas casadas a su alrededor, este hombre vive en un mundo simple en el que las personas casadas son buenas y virtuosas y las personas solteras son malas y sin valor.

Cada grupo tiene personas como este columnista: personas que internalizan acríticamente todos los estereotipos más crueles sobre su grupo. Sin embargo, este hombre va un paso más allá al perpetuar todo el singlismo al publicarlo en su columna sindicada a nivel nacional.

La columna del escritor no debería haber sido titulada, " La vida individual" (el énfasis es mío); debería haber sido llamado "Mi vida". Tal vez él es, personalmente, tan superficial, materialista y egocéntrico como sugiere en su columna. Pero eso no significa que haya otras personas solteras, o que esté llevando una vida tan sin sentido (en su opinión) porque es soltero. Tal vez nos está diciendo algo sobre quién es realmente, en su núcleo, y se comportaría de la misma manera si se casara.

Pero él cree en las transformaciones matrimoniales mágicas; por ejemplo, como dije en Singled Out, "un hombre puede caminar por el pasillo como un ladrón, violador y asesino sin hogar, alcohólico, drogadicto, ladrón de mujeres, detenerse en el altar por mucho tiempo". lo suficiente como para decir 'Sí, quiero', y devolver a un ciudadano y director general honrado ".

El columnista parece tragarse todo lo bueno que haya escuchado sobre las personas casadas, y cree que esas afirmaciones adoradoras tienen una base científica. Por eso, no lo culpo totalmente. Un montón de reporteros que deberían saber mejor, e incluso los científicos sociales (que realmente deberían saber mejor) perpetúan los mismos viejos y cansados ​​reclamos que son más ideológicos de lo que son de hecho.

Para aquellos que son nuevos en mis escritos, soy un erudito que ha estado estudiando e investigando la vida individual y las implicaciones de casarse durante casi dos décadas. También he enseñado cursos de posgrado en métodos de investigación durante décadas. Lo digo para enfatizar que no estoy contrarrestando la opinión de este columnista con solo mi opinión. Estoy extrayendo de la investigación que he estudiado muy de cerca. Pero si ha leído alguna de las críticas que he hecho tantas veces antes (de todas las afirmaciones engañosas sobre cómo casarse lo hace una persona mejor, más saludable, más longeva y mejor), sabría que no necesita ningún título o capacitación especial para entender que las afirmaciones son falsas.

¿Crees, como lo hace el columnista, que casarse hace que las personas estén física y emocionalmente más sanas? Que les hace vivir más tiempo? ¿Que casarte significa que tendrás una mejor vida sexual? ¿Que los hijos de padres solteros están condenados? ¿Que los hombres solteros son delincuentes irresponsables y el matrimonio los civiliza? Muchas de esas afirmaciones se basan en lo que yo llamo "técnicas engañosas": formas de ver los datos que nunca se considerarían científicamente respetables si el tema fuera otra cosa que el matrimonio.

Comencé a criticar estas afirmaciones en Singled Out y he seguido abordando cada nuevo estudio que se presenta y recibe mucha atención de los medios. Mis últimas y más poderosas críticas están en Marriage vs. Single Life: Cómo la ciencia y los medios lo entendieron tan mal . Me referí a la condena general pseudocientífica generalizada de las familias monoparentales en padres solteros y sus hijos: las buenas nuevas que nadie le ha contado nunca . También puede encontrar críticas de estudios individuales aquí.

El columnista cree que las personas casadas son desinteresadas y que los solteros son egoístas. Pero la investigación basada en muestras representativas a nivel nacional, en los EE. UU. Y el Reino Unido, cuestiona la afirmación de "vergüenza individual". Si todavía está soltero a medida que sus padres crecen y necesitan su ayuda, ¿quién cree que va a estar allí para ellos, con más frecuencia y durante más horas? Si se ha casado con hermanos, lo más probable es que no sean ellos. Los hijos solteros e hijas constantemente hacen más de la ayuda cotidiana y el cuidado a largo plazo de sus padres, y a menudo de otras personas que también necesitan mucha ayuda.

El escritor cree que "enfocarse en uno mismo es el curso natural que toma la vida individual", pero no podría estar más equivocado al respecto. Estudio tras estudio ha demostrado que, en promedio, las personas casadas son insulares y asisten mayoritariamente entre sí. De hecho, la investigación que sigue a las mismas personas a lo largo del tiempo, desde que son solteros hasta que se casan, muestra que se enfocan más el uno en el otro y mantienen menos contacto con amigos y familiares que cuando solteros. Parecen intercambiar ayuda con ellos con menos frecuencia, también.

Esto no es algo que pueda explicarse teniendo hijos. Las personas que se casan no le dan importancia a las otras personas en sus vidas, independientemente de si tienen hijos o no. El columnista cree que "el matrimonio produce comunidades estables y prósperas", pero son las personas solteras quienes con mayor frecuencia mantienen conexiones con sus vecinos e intercambian ayuda con ellos.

Si el columnista quiere sentirse mal consigo mismo porque es soltero, eso depende de él. Pero no está bien atribuir cualidades condenatorias a todas o incluso a la mayoría de las personas solteras. Eso está mal. Es científicamente indefendible, y en mi opinión, es simplemente mala forma.

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