El problema con querer

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Hace unos diez años, enseñé un curso corto sobre Psicología Positiva a algunos estudiantes adultos. Una de mis estudiantes era una mujer de Etiopía, que había estado viviendo en el Reino Unido durante tres años después de casarse con un inglés. En una de las sesiones, observamos los niveles de felicidad reportados en diferentes países, y reflexionamos sobre por qué no había una relación directa entre la riqueza y el bienestar, de modo que los países más ricos no eran necesariamente los más felices, y viceversa. versa.

"Puedo entenderlo", dijo. "Cuando vine por primera vez a Inglaterra, me sorprendió lo insatisfechas que están las personas. Parecen querer todo el tiempo. No parecen estar satisfechos con lo que tienen. En mi país, las personas tienen muy poco, pero no quieren. Entonces ellos no están insatisfechos. Están contentos con lo que tienen ".

No hay duda de que querer nos hace infelices. Puedo ver esto muy claramente con mis niños pequeños. Son felices cuando juegan con sus juguetes, e infelices cuando su abuela les da algo de dinero. De repente tienen grandes deseos de juguetes nuevos o de dulces, lo que los hace sentirse agitados e insatisfechos. Son felices cuando juegan en el jardín, y no están contentos en los supermercados, rodeados de exhibiciones de juguetes brillantes y comida chatarra atrayente que desencadenan sus deseos.

Incluso como adultos, no somos realmente tan diferentes. No nos sentimos felices cuando nos sentimos insatisfechos con lo que tenemos y decidimos que queremos más. Nos sentimos infelices cuando sentimos la presión de comprar más bienes de consumo, cuando sentimos que deberíamos ganar más dinero y tener una casa más grande o un auto mejor, o incluso cuando decidimos que nuestros trabajos -o incluso nuestros socios- no están disponibles. 'lo suficientemente bueno para nosotros, y deberíamos estar "haciéndolo mejor para nosotros mismos." El autor francés Alexis de Tocqueville observó esto ya en 1831, mientras viajaba por el "nuevo mundo" de los estadounidenses: "He visto lo mejor y lo mejor educado de hombres en las circunstancias más felices que el mundo puede permitirse; sin embargo, parecía que una nube colgaba de sus cejas y parecían serios y casi tristes […] porque nunca dejaban de pensar en las cosas buenas que aún no habían conseguido ".

Por la misma razón, somos más felices cuando no queremos, no porque ya tengamos lo mejor de todo, sino simplemente porque la adquisición o posesión no es importante para nosotros. Estamos contentos cuando aceptamos lo que tenemos o no tenemos, y apreciamos nuestra situación actual.

Querer e Infelicidad

¿Por qué el querer nos hace tan infelices? Hay un número de razones. En primer lugar, y más obviamente, querer crea insatisfacción con nuestro estado actual. Nos es imposible apreciar o valorar nuestro estado actual porque sentimos una sensación de falta y anticipamos una situación mejor. En segundo lugar, querer nos hace menos centrados en el presente. Nos saca del presente y nos reorienta en el futuro. Estar presente o ser consciente naturalmente se presta al bienestar, mientras que estar demasiado orientado hacia el futuro se presta para el descontento.

El deseo también crea frustración, porque a menudo no logramos satisfacer nuestros deseos, o al menos no en la forma que preveíamos. Nuestras expectativas a menudo son poco realistas. Y lo peor de todo es que querer conduce a más ganas. A menudo tenemos una creencia ingenua de que algún día llegaremos a un lugar de realización, donde todos nuestros deseos estarán satisfechos y no necesitaremos ni desearemos nada más. Pero esto muy rara vez sucede. Lo que generalmente sucede es que la satisfacción de un deseo trae un breve período de satisfacción, pero luego conduce a otros deseos. Querer es un proceso que nunca termina, y que fácilmente se sale de control.

En el budismo, la conexión entre el deseo y la insatisfacción se expresa muy claramente en las "Cuatro Nobles Verdades". La primera verdad noble es que el sufrimiento existe en nuestras vidas, y el segundo que el sufrimiento es causado por el deseo. De acuerdo con esto, uno de los objetivos principales del budismo es eliminar el anhelo. Hay muchos elementos del estado de iluminación, pero uno de ellos es estar libre del deseo, ser totalmente contento y suficiente dentro de uno mismo.

Apreciando en lugar de querer

Es una pena que la cultura consumista moderna alienta el deseo. Nuestros sistemas económicos dependen de nosotros para seguir comprando productos y utilizando productos. Confían en nosotros para seguir trabajando duro para ganar dinero y poder comprar estos bienes. Cada año se gastan miles de millones de dólares en publicidad, lo que intenta persuadirnos de seguir comprando. Como resultado, desarrollamos deseos de artículos de consumo que realmente no necesitamos. Anhelamos más dinero y más éxito y estado. Seguimos queriendo, y nos volvemos cada vez más insatisfechos. Esta es una posible razón por la cual los países más ricos del mundo a menudo no son los más felices. La riqueza a menudo significa más consumismo, lo que a su vez significa más deseo, lo que significa más insatisfacción.

Sin embargo, no tenemos que seguir los dictados de nuestra cultura. Cada vez más personas se están alejando del consumismo a una vida de simplicidad y frugalidad. Cada vez más personas se dan cuenta de la vacuidad de los sueños de éxito y riqueza, y de "cambio hacia abajo" o "reducción de tamaño". Podemos resistir la promesa seductora y falsa de los anuncios, y el atractivo de los bienes de consumo brillantes . En cambio, podemos dirigir nuestra atención a lo que ya tenemos, a las cosas realmente preciosas en nuestras vidas, como las personas que amamos, nuestra salud, las tareas y pasatiempos que nos dan satisfacción y el hermoso mundo natural que nos rodea. En lugar de desear cosas que no tenemos, podemos apreciar lo que tenemos. Entonces sentiremos una verdadera satisfacción, viviendo en el momento presente, sin deseo.

Steve Taylor, Ph.D. es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Su nuevo libro The Calm Center acaba de ser publicado. http://www.stevenmtaylor.com

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