El poder y la importancia del juego social para perros protegidos

“Dogs Playing For Life” es un programa de enriquecimiento lleno de alegría para que los perros puedan ser perros.

DPFL

Perros jugando como parte del programa DPFL

Fuente: DPFL

Los perros solo quieren divertirse huyendo

“Refugios de animales en todo el país están haciendo cosas increíbles y progresivas para cuidar mejor a los perros sin hogar: entrenamiento, enriquecimiento mental, enriquecimiento ambiental y ejercicio, pero el mayor cambio que he experimentado proviene de eliminar el elemento humano y permitir que los perros sean perros. “

A muchos perros les encanta jugar (para obtener más información, consulte Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen , “El poder del juego: los perros solo quieren divertirse”, “Está bien que los perros participen en Zoomies y disfruten los FRAP”, y referencias allí). Recientemente me enteré de un maravilloso programa de enriquecimiento llamado “Dogs Playing For Life” (DPFL) de Longmont, Colorado, y después de ver su video llamado “The Playgroup Change”, quería entrevistar a las personas responsables de esta maravillosa idea (por favor, también ver el video promocional de NCC y el video del programa NCC Shadow). Con mucho gusto, acordaron responder algunas preguntas. A continuación, se incluye una entrevista con Aimee Sadler, fundadora y CEO de DPFL, y Tucker Eurman y Kodi Sadler, coordinadores de programas de DPFL. 1 Nuestra entrevista fue de la siguiente manera.

¿Por qué hiciste tu video llamado “The Playgroup Change”?

“Los grupos de juego no son solo para los perros, sino también para las personas, y eso es ‘The Playgroup Change’ … Los grupos de juego tienen la capacidad de ayudar a combatir la fatiga de la compasión”.

Tucker: “The Playgroup Change” tiene como objetivo detallar la mejora conductual y emocional drástica que vemos en los perros de refugio cuando pueden interactuar de forma natural y libre en grupos sociales. Los refugios de animales en todo el país están haciendo cosas sorprendentes y progresivas para cuidar mejor a los perros sin hogar: capacitación, enriquecimiento mental, enriquecimiento ambiental y ejercicio, pero el mayor cambio que he experimentado proviene de eliminar el “elemento humano” y permitir que los perros sean perros .

Para algunos perros, es la primera vez que experimentan la verdadera libertad, y puedes ver esa emoción escrita en sus rostros: pura alegría. Los grupos de juego son tan valiosos. Simplemente dejando que los perros interactúen unos con otros, su experiencia general en un refugio puede pasar de ser potencialmente perjudicial (mantenerse solo en un ambiente estresante, ruidoso y en deterioro) a extremadamente positivo (pensar en un campamento de verano). Ese cambio de actitud puede afectar a toda una perrera. En un refugio en particular que visité, más de 300 perros se mantuvieron en un gran almacén de una sola habitación, con la mayoría de los perros covividos con 5 o más perros. La estimulación y el ruido eran interminables, ya que una corteza de perro estallaría en una reacción en cadena coral. En el transcurso de dos días, todos los perros pudieron asistir a los grupos de juego, muchos de ellos dos veces. 300 perros ejercitados física y mentalmente a través de la interacción social. Ese refugio de una habitación permaneció en silencio durante horas después como el personal nunca había experimentado.

El cambio positivo que provocan los grupos de juego en los animales inadvertidamente provoca un cambio de actitud de segundo nivel. Las personas ingresan a la industria del bienestar animal porque aman de todo corazón a los animales. Desafortunadamente, hay una tensión física y emocional constante debido a muchos aspectos de albergar animales, como mantener a los animales en condiciones que no se alinean con nuestra moralidad, tener que sacrificar animales por razones conductuales o médicas o, lo peor de todo, falta de espacio. Ver el deterioro del comportamiento causado por el ruido y el estrés, y sentirse impotente para tener un impacto positivo puede ser paralizante.

Independientemente del tamaño del refugio o de los recursos disponibles, la fatiga por compasión es real y es crítico que se diagnostique y se aborde antes de impactar negativamente a las personas comprensivas y amorosas de nuestra industria, haciéndolos insensibles a la experiencia de los animales (para más información, consulte “Empatía, agotamiento y fatiga por compasión entre los rescatadores de animales”). Los grupos de juego tienen la capacidad de ayudar a abordar la fatiga de la compasión. La satisfacción experimentada por el perro en juego es contagiosa. Los grupos de juego revitalizan la energía de los voluntarios y el personal, y crean nuevas vías para el cambio y el crecimiento positivos. Reducen el estrés en las perreras, creando un entorno más saludable para todos. Y pueden unificar un equipo hacia la misión de refugios (y DPFL’S): crear un refugio seguro para animales de compañía perdidos o entregados, y encontrarles hogares. Los grupos de juego no son solo para los perros, sino también para las personas, y eso es “The Playgroup Change”.

¿Qué esperas lograr y cuáles son tus mensajes principales?

Aimee: Quiero que podamos hacer una diferencia, tener un impacto duradero en el bienestar animal. Nuestro objetivo ciertamente ha cambiado a medida que avanzamos; los animales simplemente nos guiaron y nos enseñaron. Parece claro cómo pueden sufrir mientras nos esforzamos por ayudar. La vida es importante, pero la calidad de vida a veces es incluso más importante. Esto es, por supuesto, una ética personal, y no pueden decirnos cómo se sienten. Pero si los observamos cuidadosamente y observamos que la experiencia es negativa, hay esperanza: ¡se puede hacer algo para ayudarlos! Entonces, ¿cómo sabemos qué es lo “correcto” en nuestro trabajo para salvar a los animales de compañía? Estamos destinados a ser sus amigos, familiares y protectores, y sin embargo, a veces somos nosotros los que causamos dolor en nombre de “salvarlos”. Nos gustaría formar parte de la experiencia de los animales mientras nos refugiamos mejor. Si eres un perro y terminas en una instalación de ladrillo y mortero, nuestra programación está diseñada para ti. Lo que hemos aprendido es que, al centrarse en proporcionar calidad de vida durante el cuidado, salvar vidas se convierte en una consecuencia automática y positiva. Alternativamente, cuando nos enfocamos solo en salvar vidas, hay una población de perros que quedan “atrapados” y posiblemente hemos causado un nuevo nivel de problema. DPFL está en el camino a largo plazo.

Tucker: Mi sueño es que algún día no tenga trabajo con DPFL. Sueño que el DPFL en algún momento ya no será necesario y que los grupos de juego serán parte de la atención diaria. Es algo que Aimee inspiró en mí cuando la conocí en 2015. “Las alimentas, las limpias y van a los grupos de juego. La atención básica debe incluir el enriquecimiento. “Esa es mi misión personal en cada refugio que visito: inspirar una nueva forma de pensar y de hacer para mejorar la atención de nuestros perros de refugio. Me gustaría aportar nueva energía, resolución de problemas e ideas a aquellos que han perdido su inspiración a lo largo de los años. En una industria que hace que sea muy fácil quedar atrapado en “así es como siempre hemos hecho las cosas”, me gustaría desafiar eso. Es por eso que DPFL es una organización increíble. Como equipo, nunca estamos satisfechos con “lo suficientemente bueno” y siempre nos esforzamos por hacerlo mejor.

DPFL

Perros jugando como parte del programa DPFL

Fuente: DPFL

Es difícil para mí entender por qué todos los que son responsables del bienestar de los perros protegidos no incorporan mucho tiempo de juego en la rutina diaria para las personas a las que intentan ayudar y, finalmente, encuentran “un hogar para siempre”. “(Por supuesto, también es difícil entender por qué las personas que eligen compartir sus vidas con perros a los que les encanta jugar no les dan todas las oportunidades para jugar).

“Desde mi propia experiencia trabajando en un refugio, agregar un programa de grupo de juego diario fue el pivote para adelantarme a la curva. Vimos un aumento en las adopciones, una mayor tasa de liberación en vivo, una menor duración de la estadía y una tremenda disminución en nuestra población general, que pasó de 80 perros a 8 en el transcurso de un año “.

Aimee: Desde mi punto de vista, el mayor obstáculo aquí es el miedo personal y la sensación de inadecuación. Aquellos que se resisten a los beneficios obvios para los perros pueden estar luchando con la aterradora realidad de “¿qué he hecho?” Sé que he tenido esa experiencia una y otra vez en mi carrera. Cuando aprendo algo nuevo, invariablemente me enfrento a la realidad desgarradora que podría haber firmado y “perdido” un animal innecesariamente en el pasado. Intento sentarme con eso y sentirlo. En verdad duele. Pero luego se fortalece. Seguimos presionando por el cambio en honor a los animales que se han perdido, posiblemente por la simple falta de oportunidades para jugar.

Puedo aceptar que cometí errores trágicos y que puedo enmendarme esforzándome por seguir aprendiendo y haciendo. Cuanto más aprendemos, más podemos ofrecer y más seres vivos podemos tener un impacto positivo. Imagino que muchas personas esquivan ese dolor y reconocimiento en aras de la autopreservación. Creo que hay legitimidad en ese proceso, pero no es mío. Personalmente estoy trabajando en mi capacidad de crear cooperación en lugar de resistencia para inspirar a aquellos que niegan la investigación que valida el poder del juego. Yo también lucho para “entender” cuál es el problema, especialmente para aquellos que han dedicado sus vidas al cuidado de los animales.

Tucker: Agregar un programa de grupo de juego puede ser un lujo aparentemente inalcanzable para algunos refugios. En todo el país, muchos refugios están en “constante selección”, con personal y recursos insuficientes, y en un estado espiral de recuperación. Acabo de visitar un refugio con más de 900 animales. 900! Más del doble de su capacidad prevista. Recibían más de 70 animales cada día. Desafortunadamente, el espacio de la perrera es una propiedad valiosa. A veces los refugios se quedan con un exceso de animales, sin lugar para ponerlos, y se deben tomar decisiones difíciles. Una de las cosas que promovemos es que un programa de grupo de juego no requiere necesariamente más personal, pero podría requerir algún ajuste y reasignación. Hay tantos beneficios adicionales para los grupos de juego, incluida una limpieza más rápida y eficiente de las perreras, una reducción en las eliminaciones en el criadero, oportunidades de comercialización mientras se juega y un aumento en las adopciones. Sin embargo, puede ser muy difícil para algunos refugios adelantarse a la atención básica diaria e incluso considerar agregar nuevos programas o cambiar de personal.

Desde mi propia experiencia trabajando en un refugio, agregar un programa de grupo de juego diario fue el pivote para adelantarme a la curva. Vimos un aumento de las adopciones, una mayor tasa de liberación en vivo, una menor duración de la estadía y una tremenda disminución en nuestra población total que pasó de 80 perros a 8 en el transcurso de un año (somos una sociedad humanitaria de admisión limitada).

Hay algunos refugios que tienen otras prioridades encima de los grupos de juego, también. Algunos creen que el entrenamiento individual con las personas, el enriquecimiento mental a través del entrenamiento de refuerzo positivo y otros programas diseñados para aumentar el compromiso perro a humano son más importantes que permitir que los perros jueguen juntos. Creo que el mejor programa incorpora todas estas cosas sin priorizar una sobre la otra. Esto conducirá a perros más redondos, sociables y adoptables. Desafortunadamente, muchos refugios tienen dificultades incluso para pasear a sus perros a diario, y mucho menos dedicar el tiempo para contrarrestarlos con extraños o hacer entrenamiento de obediencia. Los grupos de juego son el “mejor golpe para el dinero”, el enriquecimiento proporciona mucho más que el tiempo de juego de perros.

Kodi: Los trabajadores y voluntarios de Shelter no reciben un pago proporcional a la carga de trabajo, la fatiga de la compasión es inmensa, los prejuicios y los miedos crean obstáculos para el progreso (tanto dentro como fuera del bienestar animal) creando una batalla empinada.

¿Cuánto tardaron los gerentes / trabajadores del refugio en superar su cautela o miedo a dejar que los perros se desataran?

“Muchos” no son apropiados para un hogar con otros perros “, ¡se convierten en sus” Playgroup Rock Stars “!” Muchos perros perfectamente bien literalmente se vuelven locos en refugios “.

“Exponemos conductas de riesgo que el refugio nunca pudo haber visto en perros que no tenían preocupaciones antes. Si no los hemos ganado en el primer día o dos de la puesta en marcha antes del tercer día, la mayoría de las instalaciones experimentan una gran caída en la reactividad de las perreras, así como menos desorden en las perreras, ya que los perros prefieren eliminarlas y se las compran. en.”

Aimee: La mayoría de las veces, es casi inmediato, tan pronto como ven al primer perro al que etiquetan “perro agresivo”. Muchos “no son apropiados para un hogar con otros perros” se convierten en sus “Estrellas de Rock de Playgroup”. A veces, se necesitan muchos de las últimas experiencias para que el juego canino se convierta en un beneficio indiscutible para los perros que cuidan. De vez en cuando, hay quienes son siempre resistentes, por sus propios motivos personales. O provienen de un “campo diferente”, casi como un sistema de creencias diferente, y muchas veces se esconde detrás de una etiqueta de “ciencia”. Hemos escuchado cosas como “es más importante que los perros sean sociales con las personas”. O “el mejor predictor del comportamiento futuro es el comportamiento pasado”. Aquellos que se aferran a tal razonamiento están perdiendo el sentido. Muchos perros perfectamente buenos literalmente se vuelven locos en refugios

Los perros merecen la oportunidad de jugar con otros perros. Es lo correcto, ¿no? ¿Qué hace que un perro que puede y desea ser social con otros perros sea menos social con una persona? ¿Eso no se reduce a una relación personal? Tal vez no todo el tiempo, tal vez hay deficiencias en las experiencias de vida o genética o mala salud o mala relación en juego con el comportamiento antisocial, pero dar el salto que permitir a los perros jugar entre ellos de alguna manera debilita su capacidad de construir vínculos y relacionarse con los humanos parece un tramo. Además, cuando las decisiones de vida o muerte se basan en el comportamiento de un animal en una perrera (comportamiento pasado), cuando se despojan de sus libertades y están típicamente aisladas y altamente estresadas, nos parece ilógico hacer predicciones sobre su comportamiento futuro. especialmente cuando se coloca en un entorno diferente con nuevas relaciones. [Nota: lo es, de hecho. La investigación detallada muestra que el juego social ayuda a construir y mantener fuertes vínculos sociales con los perros y muchos otros animales, incluidos los perros en las perreras.

Además, cuando las decisiones de vida o muerte se basan en el comportamiento de un animal en una perrera, cuando se despoja de sus libertades y se las tortura virtualmente en recintos sumamente estresantes, puede ser difícil conciliar nuestro trabajo como proveedores de “bienestar” animal. Para aquellos que simplemente no creen en la necesidad de brindar oportunidades para juegos conespecíficos debido al miedo o la “responsabilidad”, “seguimos cantando nuestra canción”.

Kodi: Siempre hay valores atípicos, pero ganamos a la mayoría de la gente después del primer entrenamiento práctico. No estamos entrenando a los manipuladores en la mayoría de las primeras sesiones para que los trabajadores de los refugios puedan ver a nuestro experimentado equipo soplar a través de su población como nunca antes lo habían visto. Una cantidad promedio de perros durante el “arranque” sería de 30-40 en una sesión de 3 horas de juego. Para la mayoría de las instalaciones pasamos por evaluaciones de perro a perro en ese día en comparación con lo que harían en un par de días o una semana. Y además de eso, ven a los perros desgastarse a un ritmo mucho más rápido de lo que se puede lograr simplemente llevando al perro a dar un paseo o lanzando una pelota. Ven que a los perros les preocupaba hacerlo bien. Además, exponemos conductas de riesgo que el refugio nunca pudo haber visto en perros que no tenían preocupaciones anteriormente. Si no los hemos ganado en el primer día o dos de la puesta en marcha antes del tercer día, la mayoría de las instalaciones experimentan una gran caída en la reactividad de las perreras, así como menos desorden en las perreras, ya que los perros prefieren eliminarlas y se las compran. en.

¿Eres optimista de que una vez que las personas que son responsables de los perros protegidos vean tus éxitos, ellos también comenzarán a usar lo que podría llamarse “terapia de grupos de juego”?

Aimee: Yo soy. Vivo por ese optimismo. Si no es inicialmente, estoy seguro de que llegará al final. De hecho, creo que ya lo ha hecho, ¡el tren playgroup está por las vías! Si nunca impartimos otro seminario, parece claro que los grupos de juego para perros protegidos continuarán creciendo y, con suerte, se convertirán en un estándar de cuidado diario para ayudar a los refugios a lograr nuestro modelo “¡Todos los perros, todos los días!”. De lo contrario, creo que habrá una presión significativa de los pares y resultados competitivos que presionen contra los holdouts finales.

Tucker: Creo que los refugios que hemos visitado, más de 230, hablan por sí mismos. Ellos son los que empujan el envolvente y el progreso de comunidades enteras. Una vez que un refugio comienza a ver el éxito a través de los grupos de juego, la palabra se propaga rápidamente. Nuestro objetivo es que podamos encender el fósforo, pero cada refugio alimenta la llama en su comunidad y se propaga como un reguero de pólvora. Se ha producido un cambio tan profundo en los albergues que incorporan grupos de juego, aunque solo sea unas pocas veces por semana, que resulta imposible no darse cuenta.

Kodi: Sí. Muy a menudo, incluso los críticos y los escépticos ven el valor en los grupos de juego después de verlo de primera mano.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos presentes y futuros que se centran en mejorar las vidas de los perros de los que es responsable?

Aimee: proporcionamos entrenamientos caninos para grupos de juego a refugios de animales, patrocinados por organizaciones nacionales, a refugios de admisión abierta sin costo. Estamos construyendo nuestros equipos para cumplir con el problema de la oferta / demanda para reducir el tiempo de espera y la lista de espera para nuestros entrenamientos. También hemos abierto nuestro Centro Nacional Canino en North Central Florida como modelo de un “centro de comportamiento regional” para trabajar con perros que no son dueños y que tienen problemas de comportamiento y obstáculos para la adopción. Nuestra visión es proporcionar capacitación avanzada y recursos de comportamiento para perros que no tienen opciones. Nos esforzamos por demostrar una programación eficiente y efectiva para ayudar a la mayor cantidad de perros a salir de las perreras y entrar a las casas en cuestión de semanas o meses en lugar de años. Creemos firmemente que la gestión de los programas de comportamiento en los centros de adopción plantea mayores desafíos ya que los recursos son escasos entre los departamentos. En nuestro centro comemos, dormimos y respiramos “comportamientos” y nos estamos enfocando en una proporción de 6 perros por 1 manejador para mantener emocionalmente y entrenar progresivamente a algunos de los perros más desafiantes. Esta proporción de personal es prácticamente desconocida en el refugio de animales, pero es necesaria si queremos atender las necesidades de los seres sintientes alojados en un entorno de criadero tradicional mientras inculcamos comportamientos para ayudarlos a ser compañeros exitosos en nuestras comunidades.

Tucker: Mi objetivo es inspirar a las personas para el mañana, esforzándome cada día por hacer algo un poco mejor que el anterior. Playgroups es un programa de entrada que conduce a mucho más. Una vez que los refugios son adecuadamente enriquecedores y atienden a toda su población canina, el próximo paso para salvar vidas gira en torno al trabajo con perros “difíciles de colocar”. Además de eso, personalmente me gustaría continuar desarrollando programas para capacitar al personal de refugios en otras formas de enriquecimiento más allá de los grupos de juego, y formas de mejorar aún más la calidad de vida de los perros que viven en refugios de animales.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Aimee: A veces siento que tomamos demasiado crédito, como humanos, por el bienestar de los animales. Tal vez deberíamos salirnos de su camino, tal vez ellos saben mejor que nosotros. ¿Qué nos hace sentir que mantenerlos en perreras durante períodos prolongados de tiempo es humano? Debemos sentir que es mejor que la alternativa? Esto es probablemente cierto en algunas circunstancias, pero no siempre. Espero que el futuro de los refugios de animales continúe cambiando para apoyar a nuestras comunidades y personas que los adoptan como “proveedores de servicios” más que considerándonos expertos en salud y comportamiento animal. Creo que somos un gran contribuyente a las sociedades civiles al cultivar el vínculo humano / animal y esto es difícil de lograr cuando nuestros compañeros están atrapados en albergues, incluso los realmente buenos. Ellos necesitan estar con nosotros en nuestros hogares, en su lugar.

Tucker: ¡Los refugios de animales en todo el país necesitan ayuda! Donar, Voluntariado, Adoptar, Adoptar. Deténgase y diga “Hola”. ¡Gracias a un trabajador del refugio! ¡Lleva un perro a casa por el fin de semana! Vea qué programas y servicios ofrece su refugio local y vea dónde necesitan ayuda. Un poco puede hacer mucho, y si todos podemos unirnos, podemos tener un gran impacto para aquellos animales (y personas) en nuestras comunidades que necesitan ayuda.

Cuando a los perros se les permite ser perros y jugar al contenido de su corazón, es un ganar-ganar para todos

Gracias Aimee, Tucker y Kodi por una entrevista tan informativa e inspiradora. Cada vez que leo tus palabras de sabiduría y veo “The Playgroup Change”, me sonrío y me pregunto: “¿Por qué no hay un programa como este en todos los refugios?” Está claro que sus importantes beneficios no son solo para los perros afortunados. que jueguen para su corazón, pero también para los trabajadores de refugios y las personas que finalmente rescatan a estos perros para que puedan disfrutar de un “hogar para siempre”.

La mayoría de los perros quieren divertirse huyendo y hacer zoom aquí y allá con sus amigos y otros. Espero que cada vez más albergues adopten el programa Dogs Playing For Life, y espero con interés escuchar los muchos éxitos que provienen de tener perros felices y bien ajustados yendo a hogares donde sus humanos los reciben con brazos de bienvenida. Cuando les damos a los perros lo que quieren y necesitan, y los perros pueden ser perros y jugar a su antojo, es una situación en la que todos ganan.

1 Agradezco a Tracie Hotchner por presentarme al programa DPFL.

Referencias

Bekoff, Marc. Cómo y por qué los perros juegan Revisited: ¿Quién está confundido? Psychology Today , 29 de noviembre de 2015.

Bekoff, Marc. El poder del juego: los perros solo quieren divertirse. Psicología hoy , 5 de septiembre de 2017.

Bekoff, Marc. Cuando los perros hablan sobre el juego toman turnos para compartir intenciones. Psychology Today, 7 de junio de 2018.

Käufer, Mechtild. Comportamiento canino del juego: La ciencia de los perros en el juego . Direct Book Service, 2014.

Bekoff, Marc. Está bien que los perros interactúen con Zoomies y disfruten los FRAP. Psicología hoy , 26 de septiembre de 2017.

Related of "El poder y la importancia del juego social para perros protegidos"