EL PODER Y EL PROPÓSITO DE LOS SUEÑOS

Se ha hablado mucho sobre dormir últimamente. Cuando escribí Insomniac , me sentí como una voz solitaria que denuncia los peligros de la privación del sueño, la pérdida de sueño que carga con nuestras mentes, cuerpos y estados de ánimo. Como cualquier insomne ​​le dirá (y entrevisté a docenas), no hay nada tan crucial como dormir para nuestro bienestar mental, físico y social. Parece que aquellos de nosotros que tenemos más dificultades para dormir somos los que más apreciamos cómo el sueño nos mantiene pegados.

Por lo tanto, dormir bien es conseguir esta atención largamente esperada. Pero me pregunto, ¿qué hay de los sueños? No he escuchado mucho sobre los sueños en la discusión.

Cuando se despierta a una alarma temprana, cortando la última hora o dos de sueño, el sueño que sacrifica es principalmente REM, "movimiento ocular rápido", la etapa de sueño más rica en sueños. Soñamos en todas las etapas del sueño, no solo REM, sino que nuestros sueños más vívidos, memorables y emocionalmente resonantes, esas imágenes fantasmagóricas e historias que pasan por nuestras cabezas como películas, ocurren principalmente en el tramo de REM justo antes de despertarnos. por la mañana.

¿Qué significa perder nuestros sueños? Un durmiente normal, un buen durmiente, pasa aproximadamente un cuarto de hora de sueño en REM, por lo que una persona que vive 90 años pasará 6 o 7 años en REM. Y cuando los investigadores privan a las personas de REM, hay rebote REM, un aumento en la cantidad e intensidad de REM equivalente a la duración de la privación. Entonces parece que los sueños están ahí para algo, tienen algún propósito.

Cuando los investigadores descubrieron REM en 1953, se quedaron en éxtasis al descubrir que los movimientos oculares estaban asociados con el recuerdo de los sueños. La mayoría de los investigadores que estudiaban la mente en esos días eran freudianos, y Freud veía los sueños como "el camino real hacia el inconsciente", así que los investigadores pensaron que habían encontrado la ruta hacia los rincones más recónditos del yo.

No fue tan simple, por supuesto. Los hallazgos posteriores sobre el funcionamiento del cerebro no confirmaron las ideas de Freud, y el foco del estudio del sueño se desplazó a las bases neurológicas de los sueños, sus orígenes fisiológicos más que psicológicos, el flujo y reflujo de los neurotransmisores. En la actualidad, hay "muy poco sobre lo que los investigadores de los sueños están de acuerdo", dice el científico del sueño de Harvard Robert Stickgold, cuyo trabajo sugiere una asociación de soñar con el aprendizaje y la consolidación de la memoria.

He estado asistiendo a reuniones anuales de la Associated Professional Sleep Society (APSS) desde 2002. Estas son conferencias en las que científicos del sueño, médicos, psicoterapeutas e investigadores farmacéuticos se reúnen para compartir lo último en investigación y tratamientos. En los años que he estado asistiendo, he escuchado descubrimientos innovadores sobre el sueño y el cerebro que han acercado a los investigadores a la comprensión de trastornos como la narcolepsia, el síndrome de piernas inquietas e incluso el insomnio. Pero he escuchado algunas presentaciones sobre los sueños.

En la reunión de 2009 en Seattle, se discutieron los sueños en relación con el síndrome de estrés postraumático, pero -excepto por una charla de PF Pagel, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado- eso fue todo. Pagel comentó con ironía que parecía haberse movido hacia el estudio de los sueños al igual que todos los demás, ya que la suya era la única presentación sobre los sueños en esta conferencia. Describió un estudio que hizo con Filmaking and Screenwriter Labs en Sundance que encontró un recuerdo y uso mucho mayor de los sueños entre los actores, escritores y directores que entre los participantes de su centro de sueño: el uso de los sueños aumenta, concluye, en proporción a un el interés de la persona en el proceso o producto creativo.

Parece que los cineastas tienen este tipo de conversación generativa con sus sueños, ya que la película es, de todas las creaciones humanas, probablemente la más soñadora. Pero salí de la charla de Pagel pensando, espera un momento: ¿los tipos artísticos son los únicos que tienen uso para sus sueños? ¿No es necesario que todo el mundo (profesores, diseñadores de software, políticos y psicoterapeutas) piense de forma creativa? ¿Le gustaría que un cirujano hambriento de sueño blandiera un bisturí (y los médicos son los profesionales que más han dormido): ¿qué pasa si algo sale mal? Cuando a los sujetos privados de sueño se les realizan pruebas que requieren flexibilidad, la capacidad de cambiar de estrategia y generar nuevas ideas y enfoques, responden mal, tienden a recurrir al pensamiento rígido y de rutina.

Robert Stickgold descubre que cuando las personas se despiertan de REM y se les asigna una palabra para asociarse, sus asociaciones son más novedosas, más originales que en otras etapas del sueño; ellos "ignoran lo obvio y juntan cosas que crean una especie de tipo de sentido loco e inesperado". Los sueños, dice Stickgold, son el lugar donde combinamos las cosas de manera nueva, a menudo sorprendente, recurriendo a las reservas de conocimiento del pasado, el presente. , lo posible, para encontrar nuevas asociaciones. Los sueños pueden ayudarnos a encontrar nuevos patrones y crear combinaciones que rompan con los surcos gastados. "Esto es lo que es la creatividad", dice Stickgold. Los sueños, lejos de ser fantasías ociosas, son habilitadores de "las funciones cognitivas humanas más sofisticadas".

Hay, por supuesto, personas muy creativas y productivas que tienen poco o ningún recuerdo de sus sueños. Pero soñar aún puede funcionar detrás de escena. Lo juro, escribo mejor cuando me despierto de uno de esos sueños intensos que se arrastran. Incluso un sueño inquietante, un sueño que revuelve cosas que preferiría meter debajo de la alfombra, incluso un sueño apenas recordado, mucho menos entendido, parece proporcionar algún tipo de fluidez, energía de sueño, combustible para el pensamiento. Esos son los días en que aparecen las palabras y las imágenes, salen tan rápido que mis dedos en las teclas apenas pueden mantener el ritmo. No sé cómo funciona, pero parece que funciona.

Y la creatividad no es solo para escritores o artistas, se trata de la supervivencia básica, de encontrar nuevos caminos, de descubrir qué hacer cuando algo va drásticamente mal en la carretera, en un matrimonio, en una situación laboral. Vivimos en un mundo complejo. Necesitamos nuestros cerebros para disparar en todos los cilindros; necesitamos pensar creativamente, de manera flexible, mientras negociamos las relaciones con colegas, compañeros de trabajo, familiares, amigos.

¿Somos una sociedad que está perdiendo sus sueños, que está cortando el sueño con "alarmas"? ¿Nos estamos abrumando con exceso de trabajo, durmiendo muy poco y trabajando demasiado, menoscabando los esfuerzos que hacemos al trabajar tan duro? Cuando se despierta con una alarma anticipada, debe preguntarse: ¿de verdad está ganando productividad con ese tiempo, o desdibujando la ventaja creativa que podría hacerlo mucho más productivo? El sueño tiene un valor de supervivencia no solo para ti como individuo, sino también para una sociedad cuya vitalidad depende del pensamiento de las personas fuera de la caja.

Entonces, sí, durmamos para estar sano, para adelgazar, para sentirnos mejor, para ser más inteligentes, y recordar que esa hora extra de sueño es un tiempo de ensueño que trae beneficios incalculables.

http://www.huffingtonpost.com/arianna-huffington/sleep-challenge-2010-wome_b_409973.html?&just_reloaded=1

http://www.huffingtonpost.com/gayatri-devi-md/sleepless-in-seattle-the_b_417313.html

http://www.huffingtonpost.com/cindi-leive/sleep-challenge-2010-the_b_449…

http://www.huffingtonpost.com/qanta-ahmed/be-your-own-sleep-special_b_442802.html

los actores usan sus sueños
Sarah Kershaw, "El papel de sus sueños", NYT, 7 de mayo de 2009
http://www.nytimes.com/2009/05/07/fashion/07dreams.html?_r=1&pagewanted=print

Robert Stickgold en sueños
http://www.pbs.org/wgbh/nova/dreams/ask.html

Rebecca Cathcart, "pasar por 'grandes sueños' son los hilos de nuestras vidas"
http://www.nytimes.com/2007/07/03/health/psychology/03dream.html

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