Dos cosas que me hacen feliz hoy.

Lo que podemos aprender de la práctica japonesa de shinrin-yoku.

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Es común encontrar habitantes urbanos que anhelan los espacios verdes de la naturaleza (incluso si su imagen romántica de “el campo” es a menudo algo así como una ficción idílica). Estoy intimidado con este sentimiento: el concreto y el ruido de la ciudad pueden hacer soñar, con nostalgia, campos abiertos, lejos de la multitud enloquecedora. De hecho, este anhelo parece estar arraigado profundamente en la psique humana: en un nivel profundo, nos alimentamos por contacto con la naturaleza. Y aunque las personas pueden haberlo sabido por mucho tiempo de una manera intuitiva, ahora la psicología está despertando al poder terapéutico del mundo natural.

Esto se refleja, por ejemplo, en la aparición de paradigmas como la ecopsicología, dedicada a comprender la estrecha interdependencia entre los humanos y la naturaleza. La literatura en esta área a menudo toma una perspectiva evolutiva, apuntando al valor de la aptitud de una conexión con, y apreciación del mundo natural. Los beneficios de la naturaleza también se reflejan en el trabajo pionero de Wil Gesler, cuyas ideas sobre “paisajes terapéuticos” 1 y “lugares de curación” 2 están comenzando a informar los enfoques de los problemas de salud física y mental. Esto incluye diseñar hospitales para que les brinden a los pacientes oportunidades para interactuar con los espacios naturales a medida que se recuperan 3 .

Aprendiendo de otras culturas

En su apreciación emergente de la naturaleza, la psicología tiene muchos recursos y tradiciones para aprovechar. Estos incluyen prácticas y conceptos desarrollados en diferentes contextos culturales e históricos. Y al hacerlo, podemos llegar a apreciar que el campo de la psicología no es sinónimo de la psicología occidental de habla inglesa.

Los académicos en las sociedades occidentales a menudo pueden suponer que su enfoque de la psicología constituye la disciplina en su totalidad. Sin embargo, su erudición, al igual que cualquier esfuerzo, es inevitable en función de su contexto cultural, que ha sido descrito como “EXTRAÑO” (occidental, educado, industrializado, rico y demócrata 4 ). Dichos investigadores, hasta cierto punto, estarán influenciados por prominentes ideologías y tradiciones occidentales. Estos incluyen una concepción individualista de la individualidad (en oposición a concepciones más “colectivistas” o socialmente orientadas) 5 , y la idea relacionada de que el bienestar es un estado mental interno conformado principalmente por procesos cognitivos (en oposición a un estado comunal conformado por lo social y procesos ambientales) 6 .

Como tal, nosotros (los psicólogos occidentales) tenemos mucho que aprender al salir de nuestro contexto cultural -en la medida en que sea posible- y comprometernos con las ideas y prácticas de otras culturas. Un camino fascinante para tal participación es a través de palabras “intraducibles”, es decir, términos que carecen de un equivalente exacto en nuestra propia lengua. Estos son importantes, entre los que destacan los fenómenos que han sido pasados ​​por alto o menospreciados en la propia cultura y lenguaje.

Por esa razón, he estado buscando tales palabras, centrándome específicamente en el bienestar (como investigador en psicología positiva). El resultado es una lexicografía positiva en evolución, como lo analizo en dos libros nuevos (ver biografía para más detalles).

‘Bosque de baño’

La lexicografía tiene muchos temas intrigantes, incluidos, lo que es más relevante aquí, relacionados con un compromiso con la naturaleza. Entre los más destacados está la noción japonesa de shinrin-yoku . Esto puede traducirse como “baño en el bosque”, lo que implica los beneficios reconstituyentes de la delicia, literal y / o metafóricamente, en la tranquilidad de los entornos naturales.

Shinrin-yoku es particularmente notable, ya que ha sido ampliamente reconocido y, además, aprovechado en contextos clínicos japoneses para el tratamiento de dolencias físicas o psicológicas 7 . Como tal, es un buen ejemplo de una práctica psicológica desarrollada en un contexto no occidental, del cual el campo podría aprender más ampliamente.

Al decir eso, no quiero implicar un simple binario Este-Oeste “orientalista” 8 (donde a menudo se afirma, por ejemplo, que las culturas occidentales son individualistas y las orientales son colectivistas) 9 . Después de todo, las culturas no solo son heterogéneas -con las tradiciones del colectivismo en Occidente, y del individualismo en Occidente-, sino que además son dinámicas y permeables. Las ideas, las prácticas y las personas de Occidente pueden encontrar fácilmente su camino hacia el este, y viceversa, especialmente en esta era de globalización.

Sin embargo, uno podría sacar conclusiones de la forma en que shinrin-yoku ha sido influenciado por tradiciones culturales dentro de Japón, como el budismo y el sintoísmo, que tienen una rica herencia de compromiso apreciativo con la naturaleza 10 . Y, en la medida en que la psicología, como un esfuerzo global, estudie y aprenda de estos contextos, su comprensión de los seres humanos y su bienestar se enriquecerá en consecuencia.

Referencias

[1] Gesler, WM (1992). Paisajes terapéuticos: problemas médicos a la luz de la nueva geografía cultural. Social Science & Medicine, 34 (7), 735-746

[2] WM Gesler. Lugares curativos. (Oxford: Rowman y Littlefield Publishers, Inc., 2003).

[3] Curtis, S., Gesler, W., Fabian, K., Francis, S., y Priebe, S. (2007). Paisajes terapéuticos en el diseño de hospitales: una evaluación cualitativa por parte del personal y los usuarios del servicio del diseño de una nueva unidad de internación para la salud mental. Medio ambiente y planificación C: Gobierno y política, 25 (4), 591-610.

[4] Henrich, J., Heine, SJ, y Norenzayan, A. (2010). La mayoría de las personas no son EXTRAÑAS. Nature, 466 (7302), 29

[5] Taylor, C. (1989). Fuentes del Ser: La Realización de la Identidad Moderna. Cambridge: Harvard University Press.

[6] Izquierdo, C. (2005). Cuando la “salud” no es suficiente: evaluaciones sociales, biomédicas y sociales del bienestar de los Matsigenka de la Amazonía peruana. Social Science & Medicine, 61 (4), 767-783.

[7] BJ Park, Y. Tsunetsugu, T. Kasetani, T. Kagawa, y Y. Miyazaki, “Los efectos fisiológicos de Shinrin-Yoku (Tomando en la atmósfera del bosque o el baño en el bosque): Evidencia de los experimentos de campo en 24 bosques a través Japón. “Salud ambiental y medicina preventiva 15, no. 1 (2010): 18-26.

[8] Said, EW (1995). Orientalismo: Concepciones occidentales de Oriente. Londres: Penguin.

[9] Triandis, HC (2001). Individualismo-colectivismo y personalidad. Journal of Personality, 69 (6), 907-924.

[10] Ryff, CD, Love, GD, Miyamoto, Y., Markus, HR, Curhan, KB, Kitayama, S.,. . . Karasawa, M. (2014). Cultura y promoción del bienestar en Oriente y Occidente: comprensión de las variedades de sintonía con el contexto circundante. En GA Fava y C. Ruini (Eds.), Aumento del bienestar psicológico en entornos clínicos y educativos (pp. 1-19). Países Bajos: Springer.

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