¡Lo quiero ahora!

Caroline Yang para Estados Saludables

Divulgar o no divulgar las luchas de uno con la enfermedad mental es una pregunta difícil de responder. El estigma persistente y la discriminación hacia las personas que viven con enfermedades mentales silencian a las personas a vidas de vergüenza, secreto y sufrimiento innecesario, lo que mantiene el círculo vicioso. Las preocupaciones sobre quién nos dará admisión a la universidad, quién nos dará trabajo, quién se casará con nosotros o si nuestros amigos y familiares nos abandonan aún más, mantendrán el status quo. A pesar de estas preocupaciones, cuando revelamos nuestras luchas y aceptamos nuestra verdad, nos liberaremos para realizar nuestro máximo potencial e inspirar a otros a liberarse.

Hace poco volví a casa después de un recorrido por varios lugares de la ciudad de India, y me sentí profundamente agradecido por la oportunidad de romper el silencio sobre la enfermedad mental y comenzar la conversación sobre la salud mental. Millones de indios luchan contra la enfermedad mental, y muchos de ellos son víctimas de algunos de los peores abusos e indignidades presenciados en los tiempos modernos. Pocos de ellos reciben el tratamiento que les salva la vida y el apoyo que necesitan. Hay solo 4.000 psiquiatras para atender a una población de 1.200 millones de personas. En comparación, hay 50,000 psiquiatras en los Estados Unidos, alrededor de 4,500 solo en California. Según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud, India tiene una de las tasas de suicidio más altas del mundo. Un reciente editorial del New York Times describió una crisis de salud mental, especialmente entre la juventud india, que tiene la tasa de suicidios más alta del mundo, y el suicidio ha superado a la mortalidad materna como la principal causa de muerte de las jóvenes indias.

Según un informe de 2014 de Human Rights Watch, el estigma que rodea a las enfermedades mentales castiga especialmente a las mujeres indias: casos de violencia contra mujeres y niñas con discapacidades mentales o intelectuales, incluido el confinamiento involuntario, abuso físico y sexual, trato inhumano o degradante, y la terapia de electroshock excesiva, se mantuvo particularmente alta en las instalaciones privadas de atención estatal y privadas, que carecen de una supervisión adecuada. Dentro de la familia y la comunidad, las mujeres y las niñas con discapacidad también sufren violencia, incluida la esterilización involuntaria.

Desafortunadamente, India no es el único país con un sistema de salud mental en crisis. Es sistémico en todo el mundo, incluido el país más rico del mundo, América.

Sin embargo, en medio de todo el pesimismo y la oscuridad, hay esperanza. Como la reverenciada filosofía de la India proclama: satyamev jayate, la verdad solo triunfa. Durante décadas, tuve problemas para responder la pregunta sobre si revelar mis luchas con ansiedad y depresión. Confinado en la sala de reclusión de una sala psiquiátrica, despojado de libertad, dignidad, esperanza y humanidad, finalmente elegí superar mis temores y revelar mi verdad. A lo largo de los años, me ha ayudado a prosperar y traer esperanza y curación a miles de personas que luchan contra las enfermedades mentales de todo el mundo.

Gayathri Ramprasad

Hace tres años, Archana, una joven de Thane, India, se puso en contacto conmigo. Ella tenía un esposo amoroso, una carrera exitosa en la industria de TI y acceso a la mejor atención de salud mental en la India. Sin embargo, después de una larga batalla de diez años con la depresión, había perdido la esperanza. Su mayor temor era tener un bebé, y su mayor sueño era tener un bebé. Asesoré a Archana durante un año a través de Skype. Un día, paso a paso, reconstruyó su vida con la ayuda de su amado esposo, Nikhil, y proveedores de salud mental. Y, hace un año, ¡superó sus miedos y se dio cuenta de su sueño! Ahora es la orgullosa madre de un hermoso niño pequeño, a quien conocí durante mi visita a Thane. Y, para mi deleite, Archana y su esposo compartieron sus luchas y triunfo sobre la depresión en el lanzamiento de mi libro en Thane el 19 de diciembre. Al compartir su verdad, ahora están empoderando a otros en su comunidad a buscar ayuda.

La divulgación tiene el poder de liberarnos de las cadenas del estigma y la discriminación. La divulgación tiene el poder de empoderar a otros en su camino hacia la recuperación. Y, la revelación tiene el poder de crear un mundo de comprensión, compasión e inclusión un día, una persona a la vez, tal como lo hacen Archana y Nikhil.

Es hora de que las personas que luchan contra las enfermedades mentales y sus familias emerjan de las sombras y se unan en solidaridad para abogar por sus derechos humanos y justicia social. Y, es hora de que nosotros como comunidad global nos asociemos con ellos en su búsqueda. Es hora de que TODOS nos levantemos PARA LA SALUD MENTAL.

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